Alex Rychwalski | No hay lugar como el hogar | Deportes locales

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Cuando acepté por primera vez un trabajo en el Cumberland Times-News hace dos años y medio, no tenía intención de quedarme mucho tiempo.

El periodismo es una de esas carreras en las que, una vez que te gradúas, incluso si fuiste a una escuela secundaria modelo como Merrill College en Maryland (tuve una clase impartida por Kevin Blackistone, para no presumir) estás muerto aceptando un semi-relacionado trabajo otro campo.

Hay tan pocas oportunidades en una industria que está muriendo.

Entonces, cuando me ofrecieron un trabajo escribiendo (que me encanta) sobre deportes (que también me gustan bastante), y especialmente no en Iowa, mudarme aquí fue una obviedad.

Crecí en la ciudad de Sykesville, en el condado de Carroll, a unas dos horas y 120 millas al este en auto (1 hora y 40 minutos si manejas rápido, no es que yo lo sepa), y solo he estado tres veces en mi vida Cumberland vida.

Sykesville es una ciudad suburbana cuyo auge demográfico coincidió con el declive de Baltimore, una ciudad a poco menos de 30 millas de distancia.

La única vez que mencioné el oeste de Maryland fue cuando mis compañeros de clase hablaban sobre Frostburg State, Deep Creek Lake o Rocky Gap, o vi el mapa del clima en WBAL, una estación de noticias local de Baltimore que mencionaba Oakland (“Oye, mamá, pensé que estaba en California?”).

Para la gente del norte del estado, Frederick se considera el oeste de Maryland. Demonios, algunas personas piensan que el condado de Carroll también lo es.

A mi llegada, mi objetivo era quedarme aquí durante dos años para obtener la experiencia necesaria para ganar tracción con un periódico importante como mi periódico local, el Baltimore Sun.

Bueno, no estoy seguro de ir alguna vez.

Recuerdo mi primera asignación cubriendo baloncesto masculino en Allegany College en noviembre de 2019. Cualquier nerviosismo que tenía como reportero de 22 años, apenas unos meses fuera de la universidad, se desvaneció rápidamente por la forma en que Chris Ruppenkamp me trató como si fuera un millón de dólares.

Poco sabía yo que la amabilidad no era cosa de una sola vez, ni para él ni para nadie más en esta parte del mundo. Con algunas excepciones, los entrenadores, los padres y los fanáticos han mostrado la mayor gratitud.

Si me hubieran tratado como a un extraño, definitivamente ya no viviría aquí. No me avergüenza decir que gano menos de $15 por hora porque, como todos los demás en este negocio de periódicos obsoletos, no estoy en esto por el dinero (créanme, desearía estarlo).

Ya no me siento un habitante de paso de esta gran ciudad. Me siento en casa

También soy increíblemente afortunado de no haber sido despedido durante el bloqueo de COVID-19 cuando el deporte local se canceló durante varios meses. No se tocaron en Maryland durante un año y no tengo idea de cómo sobreviví.

Si bien hemos regresado a la normalidad, nuestro departamento de deportes ha intentado hacer lo mismo, reviviendo las encuestas y los líderes estadísticos que alguna vez estuvieron firmemente arraigados e intentando continuar cubriendo tantos juegos como sea posible.

No estoy seguro de si la gente de West Maryland y West Virginia se da cuenta de esto, pero el resto de Maryland prácticamente no tiene cobertura deportiva en la escuela secundaria.

Como titular de béisbol universitario de dos años en Century High School (casualmente entrenado por Mike Marrale, graduado de Fort Hill), una vez mi nombre apareció en el Carroll County Times.

Eso es en parte un reflejo de mis habilidades (Century ganó un campeonato estatal Clase 2A tres años después de que me gradué. Adición por resta, supongo), pero habla de una tendencia más amplia.

Las salas de redacción han sido destruidas más allá de lo que muchos creían posible, y los deportes profesionales y el atletismo universitario principal reciben la mayor parte de la cobertura.

No sabía lo que me estaba perdiendo.

Llegar a esta zona, tan apasionada por el deporte local, me encendió un fuego. Nuestros lectores no solo esperan, esperan una cobertura deportiva local integral.

Mucho de esto tiene que ver con la falta de un equipo deportivo profesional en la región, pero hay un deseo de preservar la historia, particularmente en los deportes locales, que no prevalece en otras partes del estado de Maryland.

Cuando algo se descubre o los logros de un atleta tardan en aparecer en los periódicos, siento que le estoy fallando a la comunidad. Porque soy.

Los niños se lo merecen, se merecen una experiencia que nunca tuve. Tengo padres o abuelos que mencionan de vez en cuando que han borrado los recortes de sus jugadores de nuestro periódico y eso es lo que hace que este trabajo sea tan valioso.

Todavía lo estamos arruinando. No somos perfectos. No soy especialmente perfecto, pero hacemos nuestro mejor esfuerzo y espero que eso se note. Estoy seguro de que hay mucha gente a la que no le gusta mi escritura, y no los culpo (solo espere hasta la columna #60 en agosto).

Nos guste o no, estoy aquí para quedarme. Quién sabe cuánto durará esto, pero seguiré adelante.

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