Asmussen | Mahomet-Seymour grad Coetzee está viviendo un sueño… en Omaha | Deportes

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OMAHA, Neb. — Sobre lo último que Brooks Coetzee esperaba cuando llegó a Notre Dame en 2018: un futuro viaje a la Serie Mundial Universitaria.

Por supuesto, el graduado de Mahomet Seymour quería hacerlo.

Pero las posibilidades eran escasas.

“El programa al que me comprometí después de la secundaria no era este”, dijo Coetzee. “Notre Dame estaba luchando y estaba por debajo de .500.

“Si le dijeras a mi estudiante de primer año después de dos cambios de entrenador y el año de COVID que íbamos a estar en la Serie Mundial, no te creería”.

Pero ahí estaba el jueves por la mañana, pasando el rato con sus compañeros irlandeses en el Charles Schwab Field en Omaha, Nebraska. Notre Dame llegó el miércoles por la noche y dio un recorrido por el estadio.

“Fue algo surrealista entrar allí y ver a Notre Dame como una de las pancartas”, dijo Coetzee. “Está empezando a estabilizarse un poco”.

Y allí estará el viernes por la noche, comenzando en los jardines cuando Notre Dame (40-15) abra contra el No. 9 Texas (47-20) en un juego de primera ronda de la Serie Mundial Universitaria a las 6 p.m. por ESPN.

“Tenemos que prepararnos para este juego”, dijo Coetzee.

Los padres de Coetzee, Brooks y Hannelie, estarán allí. Al igual que su novia Olivia Nogle, su padre y amigo, y mentor y entrenador de Champaign, Joe Yager.

Los irlandeses tuvieron un programa repleto el jueves con una foto de equipo por la mañana y una sesión de práctica de 50 minutos seguida de una sesión de fotos y entrevistas. En el medio hubo un entrenamiento en equipo.

Es un gran salto para Notre Dame desde hace cinco años cuando el equipo tenía marca de 26-32. O 2018 cuando era 24-30. Mismo récord en la temporada de novato de Coetzee.

Mik Aoki, el entrenador que reclutó a Coetzee, se retiró después de 2019. Fue reemplazado por Link Jarrett, entonces entrenador en UNC Greensboro.

Gran alquiler.

Jarrett llevó a los irlandeses a un comienzo de 11-2 en 2020 antes de que COVID-19 terminara la temporada. Pero el programa siguió creciendo. Notre Dame alcanzó un Torneo Súper Regional de la NCAA en 2021, perdiendo ante los eventuales campeones estatales Mississippi State en el tercer juego crucial.

dibujo duro

En 2022, después de una temporada regular de 35-14, incluida una victoria por 6-1 sobre Illinois el 4 de marzo en Minneapolis, los irlandeses esperaban albergar una ronda regional de cuatro equipos. No hay tal suerte.

En cambio, el comité de selección del torneo de la NCAA envió a los irlandeses a la ubicación de Georgia Southern en Statesboro, Georgia.

“Todos pensamos, ‘¿Qué?'”, dijo Coetzee. “Encendió un fuego entre nosotros”.

Notre Dame venció al No. 24 Texas Tech 3-2 en el juego de apertura, venció a los anfitriones y al No. 21 Georgia Southern 6-4 en el segundo juego y prevaleció con una victoria de 2-1 sobre Texas Tech en las finales regionales.

¿Y el precio de la victoria en el camino? Otro viaje… contra el No. 1 Tennessee, considerado por algunos como uno de los mejores equipos en la historia del béisbol universitario.

Notre Dame jugó el superregional al mejor de tres de los Voluntarios en el Lindsey Nelson Stadium, ganando el primer set 8-6, perdiendo el segundo juego 12-4 y ganando el factor decisivo 7-3 después de que los irlandeses se fueran al final de la entrada. -1 para aturdir a los Voluntarios.

“El Juego 3 de Tennessee es uno de los recuerdos que les contaré a mis nietos”, dijo Coetzee. “Ha sido uno de los mejores viajes de mi vida hasta ahora, pero aún no ha terminado”.

Notre Dame llegó a Omaha por tercera vez en su historia y la primera vez desde 2002. Coetzee tenía 2 años cuando se realizó este último viaje.

La victoria superregional del equipo de béisbol se celebró con fiestas y una despedida en South Bend, Indiana.

“Sabes que el apoyo está ahí”, dijo Coetzee. “Notre Dame es una comunidad muy unida”.

Justo como donde Coetzee fue a la escuela secundaria.

“No puedo decir suficientes cosas buenas sobre el apoyo de Champaign, Savoy y Mahomet”, dijo Coetzee.

Nueva experiencia

Coetzee nunca había estado en la Serie Mundial Universitaria antes de esta semana. Y no lo había visto durante su carrera universitaria.

Jugó béisbol de verano en su primer año y en 2020 no hubo CWS.

“El año pasado no quería encender la televisión después de que perdimos”, dijo Coetzee.

Coetzee ha jugado un papel importante en el éxito de Notre Dame esta temporada. Con un .267, es tercero en el equipo en jonrones (11) y carreras impulsadas (42).

“Honestamente, no esperaba pegar tantos jonrones este año”, dijo Coetzee, quien tenía siete jonrones en su carrera antes de esta temporada. “Nunca ha sido mi juego”.

Coetzee volverá a Notre Dame la próxima temporada. Tiene un título en administración de empresas y tomará cursos avanzados en análisis deportivo. Tuvo su primera clase de la escuela de verano el martes antes de que el equipo partiera hacia Omaha.

La reputación académica de la escuela fue una de las razones por las que Coetzee eligió Notre Dame.

Coetzee quiere probar el béisbol profesional después de la próxima temporada.

“El material tiene que estar bien”, dijo Coetzee. “Tienes que actuar”

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