Atletismo: Pendleton se adapta, deja Nest con estilo | Deportes

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Jacob Pendleton es una prueba viviente, arrojadiza y ganadora de medallas de que no podemos ver y, a menudo, no podemos empatizar con lo que sucede dentro del cuerpo humano.

Externamente, Pendleton siempre ha sido un estudiante de honor y un niño fornido que amaba los deportes y por lo general se hacía amigo rápidamente de todos en los equipos de baloncesto y fútbol.

Parecía tenerlo todo a menos que estuvieras al tanto de una mirada más cercana y tuvieras una idea de sus dolores y molestias físicas o la tensión mental de a veces desear que le hubieran dado la misma mano y las mismas oportunidades que sus compañeros.

Y así, las probabilidades de que Pendleton fuera coronado campeón regional y subcampeón estatal en un evento de atletismo eran escasas, un hito a ambos lados de su graduación magna cum laude de Great Crossing High School esta primavera.

Pero allí estaba él, cordón de honor y medallas alrededor de su cuello.

“El mayor desafío fue que tengo una enfermedad ósea crónica que afecta mis articulaciones, las articulaciones de los huesos largos como las caderas, las rodillas, los tobillos y los hombros”, dijo Pendleton sobre la afección, que lo incapacitó durante toda su infancia. “Básicamente, es solo una (malformación) en la articulación. La mayoría de las personas tienen una articulación esférica donde la cavidad es bonita y redonda y la bola también es bastante redonda. El mío es más una placa plana y forma de cono, por lo que me falta mucha movilidad”.

Se llama displasia epifisaria múltiple. Otro nombre común es enfermedad de Fairbank. Aparece en todas las etiquetas y causa estragos desde una edad temprana.

“Lo sabemos desde que tenía unos tres años, así que antes de que comenzara la escuela, supongo”, dijo Pendleton. “Mis padres (Josh y Lori) me enviaron a la escuela y cuando llegué a casa tampoco me movía. Todo el tejido cicatricial se desprendería debido a las cosas que estaría haciendo en la escuela”.

La artritis temprana y el reemplazo de articulaciones son una experiencia común para quienes padecen la enfermedad. Pendleton marcó su segundo año reemplazando ambas caderas, con una cirugía en agosto de 2019 y otra en junio de 2020.

Por supuesto, mientras tanto, la pandemia de COVID-19 ha golpeado y le ha dado a Pendleton una experiencia de escuela secundaria sin igual.

“Debido a las formas extrañas, no se pudo formar cartílago en la articulación, por lo que era solo tejido cicatricial. Si el tejido cicatricial se rompiera por el movimiento, solo sería hueso contra hueso”, dijo Pendleton. “Estuve incursionando con eso hasta mi segundo año cuando me reemplazaron ambas caderas.

“Eso hizo que mi segundo año fuera un poco desafiante porque estaba ocupado recuperándome de una cirugía, así que no estuve mucho en la escuela. En ese año (junior), éramos casi todos virtuales, por supuesto. Este año fue casi como mi primer año normal en la escuela, así que estaba buscando algo divertido”.

Como gerente estudiantil, Pendleton ayudó al equipo de baloncesto masculino de Great Crossing a ganar su primer título en el Distrito 41 ese invierno. Pero él estaba buscando más.

Pendleton recibió un empujón de un amigo y compañero de clase, Ethan Stadnyk, un liniero atacante que firmó con la Universidad de Pikeville para jugar fútbol americano.

“Tomé una clase con él. Hablamos sobre lo que haríamos después de que terminara el fútbol”, recordó Pendleton. “Me dijo: ‘Deberías salir a la pista conmigo’. He pensado en ello. Era mi último año. Quería hacer algo nuevo y divertido. Le dije: ‘Sí, claro, me pondré en marcha contigo’”.

El coraje para intentarlo fue el primer paso, aunque es cierto que Pendleton no había pensado mucho en la implementación logística.

El atletismo no era una opción desde que Pendleton puede recordar, pero el atletismo, con su amplia variedad de eventos individuales y su amplia gama de habilidades, parecía un lugar natural para comenzar.

“Me dijeron que desde mi cuarto o quinto año en la escuela secundaria, mi ortopedista me dijo que los deportes de contacto estaban básicamente fuera de discusión”, dijo Pendleton. “Cuando estábamos en la escuela secundaria, todos mis amigos hablaban de unirse al equipo de fútbol. Quería hacer eso, pero básicamente me dijo que nada de deporte”.

Con la Asociación Atlética de Escuelas Secundarias de Kentucky (KHSAA) estableciendo recientemente una variedad de deportes unificados y adaptables en su búsqueda de una mayor inclusión, su momento no podría haber sido mejor.

“Tengo entendido que el lado adaptativo del lanzamiento de peso es cualquier persona con una discapacidad física calificada, un factor limitante que KHSAA considera permisible para usar de forma adaptativa”, dijo Pendleton. “Es algo que les da a las personas con algún tipo de desafío una mejor oportunidad de salir adelante”.

Le proporcionó un foro principalmente para competir contra sí mismo y al mismo tiempo hacer historia en la escuela.

Great Crossing produjo su primer campeón estatal individual como escuela cuando Alexander Elam ganó el título unificado de bolos el invierno pasado. Pendleton entró en ese aire raro con un lanzamiento ganador de 24 pies y ½ pulgadas en el Campeonato de la Región 6 Clase 3A en el Estadio George Rogers Clark en Winchester.

Dos semanas más tarde, Pendleton respaldó eso con un segundo puesto en los estados de KHSAA, superando su mejor marca personal anterior por más de un pie (25-1½) en la Universidad de Kentucky.

“Es realmente difícil expresar con palabras cómo me siento”, dijo Pendleton. “Tuve un gran entrenador, el entrenador (Kelli) Lee, que me puso en su equipo, me mostró cómo funcionaba todo y estuvo presente en todos mis encuentros y todos mis éxitos. Es realmente asombroso decir que en mi primera temporada en la pista pude ir a los EE. UU. y terminar segundo”.

Adaptable significa que la disciplina se puede realizar de pie o en una silla de ruedas, y hay ajustes para ayudar a los competidores a compensar el inicio continuo y rotativo que disfrutan los lanzadores en el vuelo de campeonato.

“En la convención estatal, hubo muchachos más grandes que lanzaron 20, 30 pies más lejos que yo y el otro muchacho que lanzó adaptativamente”, dijo Pendleton. “De hecho, lanzamos un lanzamiento de peso más pequeño y liviano solo para que sea un poco más fácil. Creo que los otros hombres lanzaron 12 libras. El que lancé estaba más cerca de un ocho”.

Pendleton no solo fue reconocido al graduarse por completar su carrera académica no tradicional con un GPA superior a 3.5, sino que también tuvo el privilegio de dejar el nido de Warhawk como un atleta de élite.

Como alguien que pasó su niñez en la adolescencia con la esperanza de poder caminar sin dolor, este es un epílogo que no podría haber imaginado.

“Definitivamente es genial decir que terminé segundo en el estado en mi primer año”, dijo Pendleton.

Además del cuerpo técnico de la GC, incluido el entrenador en jefe Glenn Wilson en su temporada de retiro, Pendleton le dio crédito al equipo de medicina deportiva dirigido por la entrenadora atlética Kayla Hanson por acelerar su desarrollo.

“Todos los entrenadores fueron muy comprensivos y muy serviciales cuando se trataba de hablarles sobre correr. Ambos preparadores físicos fueron de gran ayuda cuando estaba luchando con algo”, dijo Pendleton. “Obviamente, como nunca antes había conducido en la pista, era como un requisito completamente nuevo en términos de lo que debería hacer en términos de movilidad. Las primeras semanas de entrenamiento fueron bastante difíciles. Todavía no tenía esa movilidad porque nunca antes la había hecho. Me han ayudado mucho a entenderlo para llegar a donde estoy”.

Lo mejor de todo, al final de la experiencia de cuatro meses, Pendelton se declaró esencialmente libre de dolor.

“Las cirugías me han ayudado a llegar a donde estoy hoy y poder hacer huellas”, dijo Pendleton. “El dolor se ha ido casi por completo ahora. Mi familia y yo hemos visto un cambio completo de 180 grados en mi movilidad y rango de movimiento”.

Pendleton sabe que aún no ha superado la colina. La enfermedad es crónica y es probable que levante la cabeza en múltiples facetas de la vida. Por ejemplo, sus futuros hijos tendrían una probabilidad del 50/50 de adquirirlo.

“Es un trastorno genético, por lo que afecta a todos los miembros de la familia de mi padre, a todos los hombres de su familia”, dijo Pendleton. “Yo lo tengo. Él lo tiene. Su hermano lo tiene. Su padre lo tiene. Mis tíos lo tienen”.

Habiendo tenido una cirugía de cadera a una edad tan temprana, es posible que tenga que someterse a otra operación a los 20 años.

“Todavía no saben si mis placas de crecimiento están completamente cerradas”, dijo Pendleton. “Dado que existe la posibilidad de que siga creciendo después de eso, es posible que deba reemplazarlos el primer año que me gradúe de la universidad”.

Un punto brillante en la experiencia de vida de Pendleton es que despertó su interés en convertirse en enfermera ortopédica pediátrica.

Asistirá a la Universidad de Kentucky y será aceptado en su programa de pre-cuidado.

“Primero, sacaré de en medio todas mis cosas generales de biología y química”, explicó. “Entonces, si quiero continuar el próximo año, tendré que volver a postularme al Colegio Británico de Enfermería para comenzar a enseñar enfermería”.

Pendleton espera ayudar e inspirar a otros como lo hicieron por él para vivir sin límites.

“Antes de que me reemplazaran ambas caderas, el roce de hueso contra hueso era tan doloroso que no podía caminar durante semanas o meses”, dijo. “Así que pasé mucho tiempo en el hospital, y todas las enfermeras, todos los médicos que tenía, me empujaron a esta carrera”.

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