Blitz en el hoyo 2-0 para Avs | Noticias deportivas

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Por ARNIE STAPLETON AP Periodista deportivo

DENVER – Esta derrota no fue fácil de aceptar para los Tampa Bay Lightning.

Lo que surgió de los dos veces campeones reinantes de la Copa Stanley el sábado por la noche no fue su pedigrí decisivo o su cacareada capacidad para recuperarse de la derrota, sino nervios tensos y quizás darse cuenta de que Colorado Avalanche se está moviendo rápidamente hacia su corona.

Muscular. Abrumada. sacudido

Andrei Vasilevskiy y el resto de los Lightning fueron derrotados 7-0 por los Avalanche, perdiendo su calma y su mojo junto con el juego y cayendo a nada en la serie de dos juegos al mejor de siete.

Esta fue solo la segunda vez en la carrera de 465 juegos de la NHL de Vasilevskiy que concedió tantos goles en un juego, pero sus compañeros de equipo dijeron que era absurdo culparlo por la derrota.

“Lo dejamos secar esta noche”, dijo el capitán de Tampa Bay, Steven Stamkos. “Ha sido nuestra columna vertebral durante años y años y años y le debemos un mejor juego en el próximo juego. Y quiero decir que podría haber sido peor. Hizo algunas paradas increíbles. Así que definitivamente no es su culpa.” esta noche. Tenemos que ser mejores como grupo”.

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El entrenador de Lightning, Jon Cooper, dijo que nunca consideró sacar a su portero estrella, incluso cuando el resultado se volvió cada vez más ridículo.

“Es el mejor portero del mundo”, respondió Cooper. “Y ganamos juntos, perdemos juntos”.

Además, incluso si hubiera considerado reemplazar a Vasilevskiy con el respaldo Brian Elliott en línea, Cooper dijo: “No creo que hubiera salido. Ese es el tipo de competidor que es. Por eso es el mejor”.

Y cuando estaba en su peor momento, Lightning actuó como cualquier otro equipo de hockey que es pisoteado: quería una pelea, y no del tipo que todos esperaban.

A medida que la ventaja de los Avs creció, también lo hizo la frustración de los Lightning, quienes se mostraron con un poco de juego chipy y la friolera de 14 penalizaciones de un equipo normalmente disciplinado acostumbrado a sacar a los oponentes de su juego, no al revés.

“Están jugando a un nivel de élite en este momento. Dales crédito”, dijo Cooper. “No somos.”

Los Lightning se encogieron de hombros tras su derrota por 4-3 en tiempo extra ante Avalanche en el Juego 1 e insistieron en que devolverían el golpe desde atrás de su increíble portero después de ver de primera mano lo rápidos y hábiles que son los equipos de Avalanche.

Tenían la misma confianza en criticar a Darcy Kuemper después de nivelar dos déficits de dos goles en el primer set.

En cambio, Lightning se convirtió en el tercer equipo en conceder tres o más goles en la primera mitad en los primeros dos juegos de una final de la Copa Stanley, uniéndose a Minnesota North Stars en 1981 contra los Islanders y Toronto Maple Leafs en 1936 Detroit to Red. Alas.

Y fue la mayor blanqueada en una final de la Copa Stanley desde la victoria de 8-0 de Pittsburgh sobre los North Stars en 1991.

Los Avalanche mantuvieron tanto su ventaja como la mayoría de sus cabezas, y ahora están a medio camino de arrebatarle la Copa de Lord Stanley a los Lightning mientras la serie se traslada a Tampa Bay para el Juego 3 el lunes por la noche.

La confianza de Lightning en ganar el Juego 2 y hacerse con el control de la serie estaba bien fundada. Fueron el mejor equipo de recuperación de la NHL, ganaron títulos consecutivos y ganaron una tercera Copa Stanley consecutiva, con marca de 18-1 después de una derrota en los playoffs desde el comienzo de la primera ronda en 2020. Vasilevskiy fue para todos en la red estos juegos.

Con un nervioso Vasilevskiy todavía mirando la red en el tercer período, Cale Makar se convirtió en el primer defensor con un gol de juego de poder y un gol de mano corta en el mismo juego de playoffs desde Paul Coffee de Detroit contra los Avs en 1996.

Los Lightning aún no han vencido a Avalanche esta temporada después de perder dos veces en la temporada regular en Denver, una en tiempo extra y otra en un tiroteo. Si no solucionan sus problemas rápidamente, no tienen posibilidad de regresar a Denver después de los Juegos 3 y 4 en Tampa.

“Todos en esta sala aún confían en que podemos lograr esto”, insistió el defensa del Lightning, Victor Hedman. “Sabes, lo hicimos un poco más difícil para nosotros, pero está bien”.

Los Avalanche tampoco están exhalando todavía.

“Este es un equipo de calibre de campeonato”, dijo el defensa de Avalanche, Josh Manson, sobre Lightning. “No creo que estén frustrados. Creo que son pacientes y se adaptarán y dejarán ir las cosas y creo que eso es lo que los hizo tan exitosos. Para nosotros, no podemos creer que seamos nosotros bajo su piel. No podemos pensar así.

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