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– Foto enviada El graduado de St. Edmond Will Woodruff (44, centro derecha) anima con sus compañeros de equipo después de competir en las Olimpiadas Especiales de Iowa. Elliot Lee (3), nativo de Fort Dodge, ayudó al equipo de baloncesto unificado a ganar una medalla de oro.

Will Woodruff combinó recientemente dos de sus pasiones, el voluntariado y el baloncesto, en una experiencia memorable.

Graduado de St. Edmond y de la Universidad de Iowa, Woodruff fue uno de los más de 100 atletas y socios que pasaron varios días con las Olimpiadas Especiales de Iowa en Orlando. Él y Elliot Lee, nativo de Fort Dodge, ayudaron al equipo de baloncesto unificado a ganar la medalla de oro.

El equipo que ganó 3-1 en la cancha se convirtió en el primer equipo de Deportes Unificados Intercolegiales en competir en un evento de los Juegos de EE. UU. En general, el Equipo Iowa recogió 46 medallas durante el evento.

“Estaba trabajando como voluntario en otro lugar y quería encontrar algo que me apasionara más”. dijo Woodruff. “Siempre he tenido una gran pasión por el baloncesto. Uno de mis mejores amigos desde el primer año estuvo involucrado con Unified aquí en la Universidad de Iowa, y eso realmente despertó mi interés. Primero me ofrecí como voluntario para los Servicios recreativos de la ciudad de Iowa con sus Olimpiadas especiales y luego hice la transición al baloncesto intramuros de las Olimpiadas especiales unificadas, lo que me llevó a unirme al equipo intercolegial de la Universidad de Iowa.

“Vale la pena mi tiempo. Siempre me ha gustado el baloncesto desde que era un niño pequeño; ya sea jugar, entrenar, mirar o adelantar. Me encanta el flujo del juego y las posibilidades que ofrece. Mi equipo realmente me mostró que hay más en el juego que ganar y perder. Me ha mostrado cómo mejorar mis conexiones con personas a las que no siempre quiero incluirme.

“Cada vez que te presentas a una práctica oa un torneo, mis compañeros de equipo y entrenadores siempre vienen con una actitud positiva, lo que ha hecho que valga la pena. Durante nuestro viaje a Orlando, realmente conocí a la comunidad de Olimpiadas Especiales. El ambiente y la energía que traen cada día es abrumador con alegría y positividad; Es un sentimiento que dice más que un millón de palabras”.

El papel de Woodruff era el de un compañero, lo que significa que estaba allí para ayudar a los jugadores con discapacidades intelectuales a aprender y jugar al baloncesto.

El grupo se quedó en Disney Resort durante el viaje y visitó Animal Kingdom y Magic Kingdom.

“Nos hicimos muy cercanos como equipo y todos pudimos conectarnos entre nosotros y con otros de diferentes estados y países”. dijo Woodruff. “Creo que una de las mejores experiencias del viaje fue algo que llaman intercambio de pines. Cada estado o país trae pines para intercambiar con otros estados y países. Así que al final del viaje conociste gente de todo el mundo y tienes pines de innumerables estados y países”.

Sin embargo, el vínculo especial con Lee fue algo que Woodruff nunca olvidará.

“Elliot es un ser humano increíble” dijo Woodruff. “Fue mi compañero de cuarto en el viaje y todas las mañanas se levantaba con una actitud y una pasión por el baloncesto y la vida increíbles. Fue increíble competir con él durante nuestro viaje.

“Estuvo en mi equipo interno durante el año escolar, así que lo conozco desde hace poco menos de un año. Fue genial poder representar al estado de Iowa, pero ambos también pudimos representar a Fort Dodge”.

Se planea una ceremonia de graduación para el equipo, después de lo cual Woodruff se va a Austin, Texas. Planea competir en las Olimpiadas Especiales de Austin para continuar con sus esfuerzos como voluntario.



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