Buttigieg: EE. UU. podría tomar medidas contra las aerolíneas en nombre de los consumidores | Gobierno y políticas

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Por DAVID KOENIG – Autor de AP Airlines

El día después de que el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, se reuniera con las principales aerolíneas para preguntarles sobre las interrupciones generalizadas de los vuelos, su propio vuelo fue cancelado y terminó volando de Washington a Nueva York.

“Le sucede a mucha gente, y es por eso que estamos prestando mucha atención aquí a lo que se puede hacer y cómo asegurarnos de que las aerolíneas cumplan”, dijo Buttigieg en una entrevista con The Associated Press el sábado.

Buttigieg dijo que está instando a las aerolíneas a que prueben sus planes de verano para asegurarse de que puedan operar todos sus vuelos programados con su personal y contratar agentes de servicio al cliente. Eso podría presionar a las aerolíneas para que reduzcan aún más sus horarios de vuelos de verano.

Buttigieg dijo que su departamento puede tomar medidas coercitivas contra las aerolíneas que no cumplan con los estándares de protección al consumidor. Pero primero, dijo, quiere ver si hay interrupciones importantes en los vuelos durante el fin de semana festivo del 4 de julio y el resto del verano.

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Las acciones coercitivas pueden resultar en multas, aunque generalmente son pequeñas. Air Canada acordó el año pasado pagar una multa de $ 2 millones por reembolsos lentos.

Durante la reunión virtual del jueves, los ejecutivos de las aerolíneas describieron los pasos que están tomando para evitar que se repita el fin de semana del Día de los Caídos, cuando se cancelaron unos 2.800 vuelos. “Ahora veremos cómo funcionan esos movimientos”, dijo Buttigieg.

Los viajes han vuelto. Más de 2,4 millones de personas pasaron por seguridad en los aeropuertos de EE. UU. el viernes y llegaron a unas 12.500 para romper el máximo de la era de la pandemia registrado el domingo después del Día de Acción de Gracias del año pasado.

El récord sin duda se habría batido si las aerolíneas no hubieran cancelado 1.400 vuelos, muchos debido a las tormentas eléctricas que azotaban partes de la costa este. Un día antes, las aerolíneas limpiaron más de 1.700 vuelos, según el servicio de rastreo FlightAware.

El clima siempre es un comodín cuando se trata de volar en verano, pero las aerolíneas también han reconocido la escasez de personal debido a que los viajes se redujeron más rápido de lo esperado debido a los mínimos de la pandemia. Las aerolíneas se esfuerzan por contratar pilotos y otros trabajadores para reemplazar a los empleados que alentaron a renunciar después del golpe de la pandemia.

Se necesitan meses para contratar y capacitar a un piloto para que cumpla con los estándares de seguridad federales, pero el Departamento de Transporte no ve ninguna razón por la que las aerolíneas no puedan agregar de inmediato representantes de servicio al cliente para ayudar a los pasajeros a volver a reservar si se cancela su vuelo.

El gobierno tiene sus propios desafíos de personal.

Los cuellos de botella en la Administración Federal de Aviación, parte de la división de Buttigieg, han contribuido a los retrasos en los vuelos en Florida. La FAA promete aumentar el personal allí. La Administración de Seguridad del Transporte, una agencia dentro del Departamento de Seguridad Nacional, ha creado una fuerza itinerante de 1000 inspectores que pueden ser enviados a los aeropuertos donde las colas en los puntos de control son demasiado largas.

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