Celtics vs. Warriors: Boston aún puede ser campeón de la NBA, pero tiene que mostrarnos algo

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Tal vez todavía haya esperanza para los Boston Celtics. Pero su mejor oportunidad de reclamar otro estandarte está firmemente en el pasado.

Claro, sí, por supuesto: técnicamente, Boston todavía puede ganar esa serie si tienen una cancha local en el Juego 6 el jueves por la noche y luego regresan a San Francisco y luego colocan una victoria en la cancha local de los Warriors en el Juego 7 el domingo por la noche.

Sin embargo, se encuentran al borde de la eliminación por traicionar la oleada de resiliencia y la defensa aplastante que los trajo aquí. Kevin Durant, Giannis Antetokounmpo y Jimmy Butler son victorias impresionantes a medida que se apagan y pasan. Lidiar con Steph Curry, y el efecto real, brutal, raro y sorprendente de intentar ganar un título de la NBA, es algo completamente diferente.

Llámalo presión. Llámalo miedo. Llámalo el momento que separa a los talentosos de los ganadores, a los profesionales de los campeones. Sea lo que sea, ha vencido a los Celtics en los últimos dos juegos, así como a Curry & Co.

Especialmente en el Juego 4 cuando los Warriors ofrecieron a los Celtics una victoria en bandeja de plata. Jayson Tatum, Jaylen Brown y sus compañeros de equipo simplemente no pudieron soportarlo.

Al igual que en el Juego 4, los Celtics entraron en el último cuarto del Juego 5 con un solo punto de desventaja después de un reñido tira y afloja Sin embargo, a diferencia del Juego 4, Curry no se levantó para vencerlos sin ayuda. Lo hicieron bien.

En el Juego 4, Boston estaba presionando por una ventaja de 3-1 y todo lo que eso probablemente significaba. Luego sucedió Curry y al otro lado de una racha de 17-3 de los Warriors para cerrar ese juego estábamos 2-2. Multa. Serie todavía muy en marcha. Lo que pasa con los GOAT significa que probablemente tendrás que lidiar con esos grandes logros; La clave es cómo capear la tormenta. Pero el fracaso en el Juego 5 llegó con Curry decididamente letal: 16 puntos, una noche de 0-9 desde la línea de 3 puntos y ningún heroísmo en el último cuarto.

Curry podría haberlos vencido unos días antes, pero nuevamente, solo eran los Celtics, nerviosos, nerviosos e inseguros, venciéndose a sí mismos. Tosieron cuatro ventas en el cuarto trimestre. Dispararon un 27 por ciento desde el campo y un 25 por ciento flojo desde detrás del arco. Tatum y Brown salieron del campo 2 de 9 juntos. rompieron.

Para ganar los próximos dos juegos, necesitan hacer mucho más que derrotar a los Warriors y su gran estrella de todos los tiempos. Los Celtics tienen que superar algo en sí mismos en el último cuarto de sus últimos dos juegos que ha convertido al mejor equipo de la NBA en un caparazón en sí mismo.

Y sus errores se han producido contra un equipo de Warriors diferente a los que lucharon y ganaron campeonatos de la NBA en el pasado: uno más pequeño.

No hay Kevin Durant que pueda salvar a los Warriors en una noche sin curry. Klay Thompson vaciló entre mediocre y bueno, Draymond Green entre terrible y mediocre. Jordan Poole se ha transformado nuevamente en un jugador de la G-League durante largos períodos. Andrew Wiggins fue ciertamente excelente, pero si no puedes vencer a un equipo en las Finales de la NBA en una noche en la que Wiggins es el mejor jugador, probablemente estés en un gran problema.

Curry es curry, sí, salvo la atípica noche libre que tuvo el lunes. Pero Curry históricamente responde a las malas jugadas en los playoffs con noches eficientes de ofensiva dominante y gloriosa.

“Bueno, eso es bueno para nosotros”, dijo Green después del juego, habiendo visto esta historia antes. “Tenía marca de 0 a 9 desde el 3. Se va a enojar cuando llegue al Juego 6 y eso es lo que necesitamos”.

Hay muchas X y O para estudiar, muchos números para contar la historia de los grandes tamaños de muestra y las realidades estadísticas de estos dos equipos. Están los planes de juego que Boston puede y debe hacer, para repetir lo que han hecho bien durante largos períodos de una serie que deberían ganar, y así sucesivamente.

Pero como me dijo el dos veces campeón de la NBA, Isiah Thomas, cuando la presión sube al máximo, todo eso se va por la ventana. “La presión es real”, dijo. “Algunos jugadores, algunos grandes jugadores, pueden manejarlo. Otros no”.

Pero la respuesta real a cómo Boston está ganando esto es simple y doble: no dejes que Curry te gane y no te ganes a ti mismo.

Primero: buena suerte. Curry, como he escrito, es probable que termine su carrera como el jugador de los 5 mejores de todos los tiempos, un talento de todos los tiempos que con demasiada frecuencia se subestima y que gana los honorarios que se merece mucho después del hecho. Pero es el mejor jugador en la cancha en esta serie, ha demostrado que puede ganar un juego sin ayuda cuando lo necesita, y en el Juego 5 sus compañeros de equipo comenzaron a ofrecerle el tipo de ayuda que él recibe todo el tiempo podría haber usado. Curry, como dijo Green, estará enojado el jueves por la noche y será peligroso.

Pero el segundo punto aborda por qué esta racha parece haber terminado: ningún equipo puede ganar un campeonato si se desvanece a medida que se acerca. Y los Celtics eran un manojo de nervios y preocupaciones y un mal juego en los momentos en que se desplomaba un anillo: girar la pelota, jugar papas calientes sin una estrella lista para aprovechar el momento.

Tatum dejó gran parte de esta serie. Brown tuvo varias segundas mitades mediocres. Marcus Smart no llenó este vacío. Y solo puedes pedirle a Al Horford y Derrick White una vez que salven el día en un último cuarto de una final de la NBA, y una vez parece demasiado.

Los Celtics tienen una oportunidad el jueves por la noche, y como señaló el entrenador en jefe Ime Udoka, se encontraron en esa posición de postemporada esta postemporada contra los campeones del año pasado, los Milwaukee Bucks, 3-2 abajo y al borde de ser eliminados.

Pero el baloncesto de los playoffs se trata de ajustes, y los que Boston tiene que hacer aún no los hemos visto: la capacidad de conquistar una serie en medio de la más intensa sensación de esperanza y miedo cuando se presenta algo tan raro como un campeonato.

Hemos visto lo suficiente como para saber que Steph Curry puede hacerlo. Mientras tanto, los Boston Celtics todavía están tratando de entender cómo competir con él cuando más importa.

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