Coatar se postula para presidente de Concejal de St. Louis, pero la fecha de elección es incierta | política

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S T. LOUIS – El concejal Jack Coatar anunció el viernes que se postula para presidente de Concejal, reemplazando al recientemente renunciado Lewis Reed, pero aún no se ha determinado la fecha de la elección.

Coatar, de 36 años, sucedió a la concejal Megan Green, quien confirmó su candidatura a principios de esta semana.

“Los eventos recientes han sacudido seriamente la confianza en el gobierno de nuestra ciudad”, dijo Coatar en una aparente referencia a los cargos de corrupción contra Reed y otros dos exconcejales.

“Con tantas oportunidades para St. Louis, ahora más que nunca necesitamos un liderazgo comprometido con la integridad y la excelencia”, dijo.

Coatar, un abogado que vive en el área de Soulard, ha representado al Distrito 7 desde 2015. El departamento también incluye gran parte del centro de la ciudad y el vecindario de Lafayette Square.

Jerry Hunter, presidente del Comité de Elecciones de la ciudad, dice que es probable que la junta convoque una primaria especial a fines de agosto o septiembre para reducir el campo de candidatos a dos finalistas en las elecciones generales del 8 de noviembre.

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Según la ley estatal, es demasiado tarde para presentar la carrera a los votantes el 2 de agosto, la fecha de las primarias estatales.

Sin embargo, Hunter reiteró que la junta bipartidista de cuatro miembros aún debe tomar una decisión o fijar una fecha.

Antes de tomar tal acción, a la Junta le gustaría una notificación formal del gobierno de la ciudad de que el cargo de Concejal Presidente está vacante y que se debe convocar una elección primaria y general especial.

Los funcionarios de la Junta Electoral dicen que aunque el secretario de la Junta de Concejales les envió una copia de la carta de renuncia de Reed, querían más detalles debido a las ambigüedades legales en la carta orgánica y las ordenanzas sobre cómo se cubrirían los meses restantes del mandato de Reed. El mandato de Reed expira en abril.

Hunter dijo que estaban esperando que la concejal Sheena Hamilton hiciera el anuncio. La junta electoral canceló una conferencia telefónica que tenía programada para el viernes sobre el tema porque aún no había recibido la notificación.

Nick Dunne, un portavoz del alcalde Tishaura O. Jones, quien nombró a Hamilton, solo dijo que “el consejo de la ciudad aún no ha emitido uno”. No dio más detalles.

Mientras tanto, James Wilson, ex concejal del entonces alcalde Vincent C. Schoemehl Jr., envió cartas a la junta electoral argumentando que la junta no tiene autoridad legal especial para establecer una fecha primaria específica.

Wilson sostiene que esto solo puede suceder si los Concejales aprueban una ordenanza que establezca un proceso de nominación. Hunter, quien también es abogado, dijo que tiene la autoridad para hacerlo sin la acción de Aldermanic.

Coatar, el candidato recién anunciado, pertenece al bloque demócrata moderado en la junta ejecutiva, mientras que Green está en un grupo rival de miembros progresistas de ese partido.

Al menos otros dos han dicho que están considerando postularse: los concejales Cara Spencer, progresista del distrito 20, y Tom Oldenburg, moderado del distrito 16.

Sin embargo, Oldenburg dijo el viernes que, en cambio, se postularía para la reelección el próximo año por un escaño en el municipio y apoyaría a Coatar en la carrera presidencial de toda la ciudad.

“Hablé con Jack el otro día y le hice saber que no buscaré el puesto presidencial”, dijo Oldenburg. Y agregó: “Creo que Jack es la mejor persona para el trabajo”.

Spencer dijo el viernes: “No sabemos en este momento cuándo o cómo se llevarán a cabo las elecciones. No tomaré una decisión hasta que sepamos la mecánica de los ciclos electorales”.

Wilson apoyó la candidatura fallida de Spencer a la alcaldía el año pasado, al igual que su exjefe, Schoemehl. Wilson dijo que no representa a Spencer en el asunto.

Con respecto a la ambigüedad legal, Hunter y Gary Stoff, un antiguo colaborador de la Junta Electoral, señalaron que el estatuto solo establece que el vicepresidente de la junta actúa como presidente interino si el cargo de presidente queda vacante.

Pero mientras que el estatuto no dice nada sobre la celebración de una elección para seleccionar a alguien para servir el resto del mandato presidencial, una ordenanza de la ciudad especifica que la vacante se cubrirá en la próxima elección general de la ciudad o del estado. En este caso, eso es el 8 de noviembre.

Wilson afirma que la ordenanza debe considerarse nula porque es “inconsistente” con la Carta. Hunter no está de acuerdo y dice que las regulaciones pueden llenar los vacíos que no cubre el estatuto.

Si bien esa ley no se refiere a un código de área, Hunter señaló que la Propuesta D, la ordenanza de permisos separada promulgada por los votantes en 2020, exige que las vacantes se cubran con una “desempate de los 2 principales”.

Bajo la Ley de Elecciones por Consentimiento, los residentes votan por tantos candidatos como consienten en una primaria, y luego los dos primeros lugares compiten en una elección general.

Las elecciones del año pasado para alcalde, contralor y concejo municipal se llevaron a cabo, y el próximo período completo de cuatro años del presidente del concejo municipal se completará en una elección el próximo abril, precedida por una primaria en marzo.

Nuevo candidato para el distrito 22

Mientras tanto, la junta ha convocado cuatro elecciones especiales para vacantes este año sin obtener notificación del concejo municipal.

Hunter y Stoff dijeron que el Comité Electoral no lo hizo porque la carta establece claramente el proceso para llenarlos y permite que los comités de los partidos políticos elijan candidatos. Los Artículos de Asociación prevalecen sobre la Ordenanza de Consentimiento.

El viernes, el Comité Electoral revisó las firmas presentadas por Tonya Finley-McCaw para postularse como candidata independiente en una elección especial el 23 de agosto para seleccionar un nuevo concejal del 22° Circuito para suceder a Jeffrey Boyd. Boyd renunció luego de ser acusado en el mismo caso que Reed.

Finley-McCaw, quien se postuló contra Boyd en 2019, se encuentra con la candidata demócrata Norma Walker, la miembro del comité del partido del 22° Circuito que apoyó a Boyd.

Se llevará a cabo una elección especial en el Recinto 11 el 12 de julio para reemplazar a la ex miembro del Concejo Municipal Sarah Wood Martin, quien renunció por motivos profesionales. Solo habrá un candidato en la boleta electoral, el candidato demócrata Jimmy Lappe.

Mientras tanto, el 2 de agosto, los votantes del distrito 21 elegirán entre la candidata demócrata Laura Keys, miembro del comité del distrito del partido, y la candidata independiente JoAnn Williams, quien calificó a través de una petición. Se postula para reemplazar al ex concejal John Collins-Muhammad, quien también fue acusado en la acusación formal.

Actualizado a las 18:50 horas del viernes 17 de junio.


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