Colombia se enfrenta a una elección presidencial entre izquierda y populismo

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Bogota Colombia — Los colombianos pueden estar seguros de una cosa: la política presidencial del país cambiará drásticamente después de la segunda vuelta del domingo.

A la contienda en el país sudamericano le falta un favorito y los votantes se enfrentan a una elección entre el hombre que podría convertirse en el primer izquierdista en liderar la nación y un millonario populista que promete acabar con la corrupción.

El alejamiento garantizado de los presidentes centristas o derechistas de larga data ha hecho que ambas partes aprovechen los temores de la gente. ¿Quieres un expresidente rebelde o un hombre de negocios impredecible?

Las encuestas muestran que Gustavo Petro y Rodolfo Hernández -ambos exalcaldes- están prácticamente indecisos desde que avanzaron a la segunda vuelta tras la primera vuelta electoral del 29 de mayo en la que derrotaron a otros cuatro candidatos. No debatieron entre sí, pero un tribunal les dijo el miércoles que lo hicieran.

Petro, un senador, está en su tercera candidatura a la presidencia y su rival más cercano no es otro candidato sino la marginación de la izquierda por parte de los votantes debido a su supuesta conexión con el conflicto armado de la nación. Una vez fue rebelde en el ahora desaparecido movimiento M-19 y se le concedió amnistía después de ser encarcelado por su participación en el grupo.

“Cualquiera menos Petro” dice un grafiti en el norte de Bogotá, la capital que gobernó a mediados de la década de 2010. Petro, de 62 años, obtuvo el 40% de los votos y Hernández el 28% en las elecciones del mes pasado, pero la brecha se redujo rápidamente cuando Hernández comenzó a obtener los llamados votos antipetristas.

“El peor escenario que podría haber enfrentado Petro es Rodolfo Hernández. ¿Por qué? Debido a que[Hernández]está ofreciendo cambio, también es alguien que está en contra del sistema”, dijo Silvana Amaya, analista senior de Control Risks. “Lo que votaron los colombianos en la primera vuelta son los dos candidatos que representan el cambio. Dicen y mandan el mensaje de que están hartos del sistema. Están hartos del statu quo y cansados ​​de que los políticos tradicionales les digan qué hacer”.

Si Petro gana, se uniría a la lista de victorias políticas de izquierda en América Latina, alimentada por la sed de cambio de los votantes en un momento de profunda insatisfacción con las condiciones económicas y la creciente desigualdad. Chile, Perú y Honduras serán elegidos presidentes de izquierda en 2021, y en Brasil, el expresidente Luiz Inácio Lula da Silva lidera las encuestas para la elección presidencial de este año.

Petro ha prometido hacer ajustes significativos a la economía, incluida la reforma fiscal, y cambiar la forma en que Colombia lucha contra los cárteles de la droga y otros grupos armados.

Como alcalde, generó opiniones encontradas. La gente elogió sus ambiciosos proyectos sociales pero también criticó su capacidad para cumplir promesas y algunas decisiones improvisadas. Su mandato terminó en controversia luego de que la oficina del fiscal general lo acusara de mala conducta “muy grave” en la realización de un programa de limpieza de la ciudad y lo prohibiera ocupar un cargo público durante 15 años.

La disputa terminó ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos, que en 2020 responsabilizó a Colombia por la violación de los derechos políticos de Petro.

Ha tratado de asegurar a los colombianos que no seguirá el camino de algunos otros líderes de izquierda en la región, que han hecho cambios a las leyes de límite de mandato para permanecer en el poder.

“Tengan la seguridad de que no me presentaré a la reelección”, dijo Petro recientemente. Agregó que “respetará las leyes. … Escuche con atención, esto incluye el respeto al derecho a la propiedad privada”, y aclaró que no expropiará ninguna propiedad.

Mientras tanto, Hernández, de 77 años, no está afiliado a ningún partido político importante y, a través de una dura campaña, principalmente en las redes sociales, promete reducir los gastos excesivos del gobierno y tomar medidas enérgicas contra los funcionarios corruptos. Montado en una ola de disgusto por el estado del país, superó a los candidatos más convencionales al final de la campaña y sorprendió a muchos al terminar segundo en la primera ronda.

Hernández se hizo rico en bienes raíces después de crecer en una pequeña granja. Dice que cubrió el costo de su campaña en lugar de depender de las donaciones.

Ingresó a la política en 2015 cuando se postuló para la alcaldía de la ciudad del centro-norte de Bucaramanga y ganó contra viento y marea. Renunció poco antes de finalizar su mandato luego de ser suspendido por la Fiscalía General de la Nación por supuestas actividades políticas, que los funcionarios públicos tienen prohibido realizar.

“Algunas personas piensan que si tuvo éxito como hombre de negocios, podría tener éxito como político y podría tener éxito en el gobierno del país”, dijo Amaya. “Y tuvo mucho éxito cuando fue alcalde en sanear el estado financiero de[Bucaramanga]. El problema es que él… no entiende cómo funcionan las instituciones. A veces tiene una personalidad muy impredecible y simplemente dice: ‘No me importa cómo se hagan las cosas o lo que tengas que hacer, solo hazlo’ y eso podría violar el estado de derecho”.

Su estratega Ángel Becassino dijo a The Associated Press que Hernández es “más sabio que conocedor”.

“Es un hombre muy inquieto que está muy interesado en saber cosas, en tener conocimiento, pero es un hombre que ha acumulado kilómetros que le dan un criterio razonable que le hace, digamos, más fácil, le deja claro dónde están los problemas, dijo Becassino.

Los colombianos están votando en medio del descontento generalizado por el aumento de la desigualdad, la inflación y la violencia.

Una encuesta de Gallup del mes pasado encontró que el 75 % de los colombianos cree que el país va en la dirección equivocada, y solo el 27 % aprueba la inhabilitación del presidente Iván Duque para la reelección. Una encuesta de Gallup de 2021 encontró que el 60 % de los encuestados tenía dificultades para llegar a fin de mes.

La pandemia ha retrasado los esfuerzos de reducción de la pobreza del país en al menos una década. Las cifras oficiales muestran que el 39% de los 51,6 millones de residentes de Colombia vivían con menos de $89 al mes el año pasado, una ligera mejora con respecto al 42,5% en 2020.

La inflación alcanzó su nivel más alto en dos décadas en abril. El gobierno de Duque dijo que la tasa del 9,2% de abril era parte de un fenómeno de inflación global, pero el argumento no hizo nada para domar el descontento por el aumento de los precios de los alimentos.

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García Cano informó desde Caracas, Venezuela.

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