Comentario: Las colisiones entre el deporte y la política subrayan nuestra necesidad de tolerancia hacia aquellos que piensan diferente | NFL

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La intersección del deporte y la política en ocasiones ha estado plagada de controversias. En medio del movimiento por los derechos civiles, a Muhammad Ali se le prohibió brevemente boxear por su postura sobre la guerra de Vietnam. Tommie Smith y John Carlos fueron fuertemente criticados por levantar los puños en saludo al poder negro en los Juegos Olímpicos de Verano de 1968. Sin embargo, en comparación con el poder unificador del deporte durante décadas, estos ejemplos son solo algunos destellos en el radar.

Hubo muchos momentos similares después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, quizás el más notable fue el primer lanzamiento de George W. Bush en el Juego 3 de la Serie Mundial Yankees-Diamondbacks en la ciudad de Nueva York. De manera similar, cuando los New York Giants jugaron su primer partido posterior al 11 de septiembre contra los Chiefs en Kansas City, Missouri. Los fanáticos de los Chiefs en el Arrowhead Stadium le dieron al equipo de Nueva York una ovación de pie cuando los jugadores salieron al campo. Bueno, ya no estamos en Kansas City.

Recientemente, Jack Del Rio, coordinador de defensa de los Comandantes de Washington de la NFL, desató la tormenta de fuego más reciente cuando comparó los disturbios del 6 de enero con los disturbios de 2020 que siguieron al asesinato de George Floyd. La organización anunció que Del Rio se comunicará con el equipo por sus comentarios, sea lo que sea que eso signifique. Mientras tanto, Del Rio fue multado con $ 100,000 por el equipo, y el entrenador en jefe Ron Rivera calificó los comentarios de hirientes. Desde entonces, Del Rio se ha disculpado.

Esta no es la primera vez que un entrenador de la NFL se mete en problemas por sospechas de conservadurismo. El entrenador en jefe de los New England Patriots, Bill Belichick, enfrentó críticas en el período previo al Super Bowl de 2017 por ser un ganador potencial. De hecho, el presidente Donald Trump incluso le ofreció a Belichick la Medalla Presidencial de la Libertad, pero la rechazó con mucho tacto, presumiblemente para evitar parecer un partidario de Trump.

Gran parte de esta colisión entre el deporte y la política se remonta a Colin Kaepernick, entonces mariscal de campo de los San Francisco 49ers, quien se negó a defender el himno nacional como protesta contra la desigualdad y el racismo en Estados Unidos. En el proceso, la línea entre el deporte y la política se rompió, tal vez para siempre. En ese momento, la protesta de Kaepernick provocó un debate nacional sobre la libertad de expresión y el patriotismo. Pero en términos más generales, abrió la puerta para llevar el activismo político en los deportes electrónicos a la corriente principal. De hecho, un editorial del Wall Street Journal en ese momento lamentó “la politización de todo”. Aunque Kaepernick no ha jugado un partido de la NFL desde sus protestas, sigue proyectando una sombra.

La NBA y sus jugadores han sido particularmente vocales en temas de justicia social. Los Boston Celtics llegaron a las Finales de la NBA, donde se enfrentaron a los Golden State Warriors, pero eso no impidió que la estrella de los Celtics, Jaylen Brown, sugiriera que los jugadores podrían estar dispuestos a boicotear los juegos para protestar contra la violencia armada. El entrenador en jefe de los Warriors, Steve Kerr, comenzó y terminó su primera conferencia de prensa después de la masacre en la escuela en Uvalde, Texas, con un apasionado llamado a la acción para el control de armas.

Aún así, la NBA no fue inmune a las disputas internas. El año pasado, cuando Daryl Morey, exgerente general de los Houston Rockets, tuiteó su apoyo a los manifestantes de Hong Kong, la mayor estrella de la NBA, LeBron James, reaccionó de manera crítica, especulando que Morey no estaba “informado” sobre el tema. El propietario de los Rockets, Tilman Fertitta, acudió a Twitter para aclarar que los Rockets “NO son una organización política”. El comisionado de la NBA, Adam Silver, ofreció un tibio apoyo a Morey. Aunque Morey se disculpó, finalmente renunció.

La situación en la MLB es más complicada. Cuando los Rays de Tampa Bay lanzaron una camiseta del equipo con el logo del arcoíris para el Mes del Orgullo a principios de este mes, algunos jugadores del equipo se negaron a usarla. El presidente del equipo respondió así:

“Estoy orgulloso de que hayamos hecho esto y de que tantos de nuestros jugadores hayan elegido usar el logo. … También estoy orgulloso de las conversaciones que tuvimos antes de esa noche y después. Ese es un subproducto realmente bueno de eso: en realidad poder tener esas conversaciones es realmente valioso y raro”.

Incluso antes de la controversia del logo del arcoíris, la franquicia de los Rays generó controversia en respuesta a múltiples tiroteos masivos al donar $50,000 a Everytown for Gun Safety, una organización que aboga por las leyes de control de armas. La medida provocó la ira del gobernador de Florida, Ron DeSantis, quien recientemente vetó la subvención de $35 millones del equipo para un nuevo complejo deportivo, en parte debido a la defensa política del equipo.

Las tensiones que resultan de las políticas contradictorias de atletas, fanáticos, entrenadores y gobiernos crean un dilema para las ligas deportivas. Los deportistas son cada vez más conscientes de su poder para generar cambios sociales y sería desaconsejable, si no imposible, anular estos esfuerzos. Pero la tolerancia no es una calle de sentido único.

No puede ser que las opiniones de un extremo del espectro político sean aceptadas mientras que las opiniones del otro extremo son multadas y condenadas al ostracismo. Si los jugadores no pueden tolerar entrenadores con opiniones políticas diferentes, ¿quién podría culpar a los fanáticos por sentir lo mismo acerca de los jugadores que expresan abiertamente opiniones que contradicen las suyas?

Una solución es fomentar una cultura más respetuosa con las opiniones de los demás. En lugar de tratar de desechar a Kaepernick, Del Rio o cualquier otra persona que se atreva a ir contra la corriente, es mejor que respetemos su independencia intelectual, especialmente cuando no estamos de acuerdo.

Aún así, dada la polarización de la política, el próximo choque entre conservadores y liberales con el deporte como campo de batalla es inevitable. Un dicho clásico del artífice del béisbol Yogi Berra lo resume: “Siempre es como un deja vu”.


SOBRE EL AUTOR

Tyler D. Michals es abogado en ejercicio en Chicago.


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