¿Cuánto vale Aaron Judge?

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13 de agosto de 2016. Aaron James Judge. En su primer turno al bate en las Grandes Ligas, el jardinero novato de los Yankees conectó un jonrón. Desde ese momento, era solo cuestión de tiempo antes de que Judge se convirtiera en la próxima gran cosa en el béisbol. Cuando los Yankees lo eligieron en la primera ronda del draft de la MLB de 2013, muchos sabían que pronto sería una estrella.

En 2017, el estudiante de segundo año arrasó en la liga en su primera temporada completa en la MLB. Se llevó a casa el honor de Novato del Año de la Liga Americana, pero también podría decirse que fue la mejor temporada de novato en la historia del deporte. El equipo tenía una plantilla mediocre. Sin embargo, el equipo llegó a los playoffs con 91 victorias gracias a Judge, quien registró un récord en la liga con 52 jonrones. Desafortunadamente, después de derrotar a los Mellizos en el juego de comodines ya los Indios en la Serie de Campeonato de la Liga Americana, los Yankees se quedaron atrás de los eventuales campeones Astros en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

Desde entonces, Judge ha sido clasificado entre los 10 y 12 mejores jugadores de béisbol cada año. Sin embargo, su incapacidad para mantenerse saludable en los últimos años ha generado algunas preocupaciones sobre si vale tanto dinero como pide el juez.

Hay 162 juegos en una temporada de béisbol. En 2018, Judge solo jugó 112 de ellos, lo que significa que se perdió casi un tercio. En 2019 solo disputó 102 partidos. En una temporada 2020 restringida por COVID-19, Judge jugó en menos de la mitad de los juegos del equipo. Aunque Judge se ha desempeñado a un nivel de élite en el campo, ¿es eso suficiente para merecer el contrato masivo que exige?

Dos meses después de su sexta temporada en la liga, Judge ha conectado 179 jonrones. Eso es un promedio de alrededor de 30 por temporada y aún más impresionante cuando se toman en cuenta todos los juegos en los que no ha jugado.

Antes de la temporada 2022, las conversaciones contractuales entre los Yankees y Judge se estaban calentando. El gerente general de los Yankees, Brian Cashman, le ofreció al jardinero estrella un contrato que le pagaría a Richter $30.5 millones al año durante siete años. En mi opinión, me pareció un contrato bastante justo para Judge. Sin embargo, el juez pidió más y las negociaciones del contrato continúan.

En lo que va de temporada, Judge lidera las mayores en jonrones con 18. Los Yankees actualmente tienen el mejor récord en el béisbol con 46-16, pero la mayor parte de su éxito no sería posible sin Judge, ya que la parte inferior de su clasificación está en el funk. Joey Gallo está bateando solo .186 esta temporada, y el receptor Kyle Higashoika ha sido aún peor con .177. Con la mitad inferior del orden del equipo luchando, la parte superior del orden debe pasar, dirigida por Judge.

En medio de las negociaciones del contrato, Judge’s Camp solicitó un contrato de 10 años y $360 millones. Eso es un poco demasiado en mi opinión dados sus evidentes problemas de salud. Los jugadores que obtienen más de $ 300 millones en sus contratos incluyen a Mookie Betts, Mike Trout y Fernando Tatis Jr. ¿Creo que Judge está al mismo nivel que ellos? No, pero está bastante cerca.

Le daría a Judge un contrato de ocho años y $256 millones. Si mantiene el ritmo al que está jugando durante el resto del año, ganará más. Por supuesto, el trato seguiría siendo mucho dinero, pero es una cantidad razonable que Judge merece.

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