‘cullud wattah’ revela los efectos tóxicos del agua contaminada y la política corrupta en la familia de Michigan | noticias de chicago

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Brianna Buckley, Demetra Dee, Renee Lockett y Sydney Charles en Cullad Wattah en el Victory Gardens Theatre.  (Crédito de la imagen: Liz Lauren)Brianna Buckley, Demetra Dee, Renee Lockett y Sydney Charles en Cullad Wattah en el Victory Gardens Theatre. (Crédito de la imagen: Liz Lauren)

El agua es sin duda el elemento más importante de la vida. Y aquellos de nosotros que tenemos la suerte de vivir en un país altamente desarrollado tendemos a dar por sentado que el agua que fluye de ellos es segura para beber, cocinar y bañarnos cuando abrimos nuestro turno en los grifos.

Pero luego todo esto sucedió en Flint, Michigan en 2011 que amenazó seriamente la salud física y mental de muchos y tomó demasiados años para rectificar. De hecho, fue uno de los casos más atroces de inacción del gobierno frente a la comprensión inequívoca de que un problema de desechos tóxicos potencialmente mortales en el suministro de agua de la ciudad está causando un daño inmenso y no se está abordando de ninguna manera o forma.

Es esta catástrofe ambiental, con sus fuertes matices racistas, lo que se encuentra en el corazón de cullud watta, la obra de teatro expertamente cojeada por Erika Dickerson-Despenza (ganadora del prestigioso premio Susan Smith Blackburn). Su poderosa historia de tres generaciones de mujeres negras, que ahora recibe un estreno regional ferozmente emotivo en el Victory Gardens Theatre, es un modelo de cómo humanizar completamente una crisis social y política.

Antes de continuar, una breve historia de lo que sucedió en Flint preparará el escenario. Flint, sede de General Motors, era una ciudad industrial próspera a mediados del siglo XX, pero declinó en la década de 1980 cuando la industria automotriz enfrentó una mayor competencia extranjera. Se perdieron muchos trabajos y un gran éxodo dejó a una población negra en su mayoría pobre para enfrentar las consecuencias económicas.

Durante años antes del desastre ambiental total, el río Flint había servido como un vertedero no oficial, rebosante de toxinas. Luego, en 2011, la ciudad, que enfrentaba un enorme déficit, quedó bajo el control del gobierno estatal, y el gobernador de Michigan, Rick Snyder, fue designado como administrador de emergencias.

Unos dos años más tarde, tomó la desastrosa y económica decisión de poner fin a la antigua práctica de canalizar agua tratada desde Detroit hasta Flint. En cambio, el agua sin tratar y altamente contaminada del río Flint se usó durante años, con la promesa de una nueva tubería a largo plazo. Y el agua con grandes cantidades de plomo, lixiviada de tuberías podridas, fue enviada a miles de hogares para los cuales el costo de los filtros y el agua embotellada a menudo era prohibitivo.

Renee Lockett y Brianna Buckley en Renee Lockett y Brianna Buckley en “Cullad Wattah” en el Victory Gardens Theatre. (Crédito de la imagen: Liz Lauren)

Las cinco mujeres de la obra de Dickerson-Despenza viven bajo un mismo techo. Está Big Ma (Renee Lockett), que se apega a su Biblia y trata de mantener unida a la familia lo mejor que puede. Está su hija Marion (Brianna Buckley), quien es el único sostén de la familia y trabaja en General Motors como las generaciones anteriores. Marion es madre de dos hijas: Reesee (Ireon Roach), una joven separada atraída por el mundo espiritual de sus antepasados ​​africanos, y Plum, de 9 años (interpretada por Demetra Dee, una joven adulta), que se está recuperando de un cáncer. lo más probable es que tenga el resultado de agua tóxica y usa una peluca para ocultar su pérdida de cabello por la quimioterapia.

Y luego está la hermana de Marion, Ainee (Sydney Charles), el miembro más problemático de la familia, no solo embarazada y sin dinero y sin marido a la vista, sino también recuperándose de su adicción a las drogas. Pero cuando los residentes de Flint presentan una demanda colectiva contra el gobierno corrupto y negligente y las potencias industriales detrás de la crisis del agua, Ainee sorprendentemente se convierte en activista, a pesar de que podría poner en riesgo el trabajo de Marion. Ainee no tiene nada que perder y, si bien existe mucha tensión entre las dos hermanas, también existe un vínculo inquebrantable.

Cada miembro del elenco experto de la producción perfecciona su personaje bajo la excelente dirección de Lili-Anne Brown. Y el plató de Sydney Lynne: una casa estilo rancho con escenas que se desarrollan en la cocina, el baño, el dormitorio y la sala de estar, con enormes tuberías (y/o chimeneas industriales) al fondo, y botellas de agua de plástico vacías colgadas afuera en el Scattered. a través del piso – captura la sensación de un ambiente tóxico, con el vestuario de Christine Pacual que sugiere una familia con problemas económicos.

En una nota particularmente inspirada, la música de apertura de la pieza es una interpretación inteligente del espiritual afroamericano Wade in the Water, música que será particularmente familiar para cualquiera que haya visto Revelations, el clásico de baile de Alvin Ailey.

La letra que se escuchará aquí ahora es “Lead in the Water”. Y eso lo dice todo.

Una nota final: vi esta producción en una vista previa donde parte del diálogo era casi inaudible. Me aseguraron que los problemas sónicos ya se han resuelto.

Cullad Wattah estará abierta hasta el 17 de julio en Victory Gardens Theatre, 2433 N. Lincoln Ave. Los boletos están disponibles en Victorygardens.org o llamando al (773) 871-3000.

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