Deje de presionar los botones de pánico político: noticias de última hora

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RALEIGH: ¿Recuerda cuando la automatización rápida dejaba sin trabajo a grandes sectores de la fuerza laboral? Los políticos y otras preocupaciones profesionales advirtieron que los robots desplazarían a los trabajadores de la fabricación, los vehículos autónomos y los drones, los camioneros y los repartidores, y los algoritmos y quioscos para el servicio y los ejecutivos.

Se necesitan respuestas radicales como un ingreso básico universal, argumentaron, para sofocar el caos causado por el desempleo persistente.

Los políticos todavía discutían esto hace dos años. Ahora, en 2022, estamos en medio de una actividad laboral masiva defecto. Las empresas están desesperadas por tener empleados y los contratarán con una prima, incluso para muchos de los mismos trabajos, como conductores y servidores de comida rápida, que anteriormente se predijo que desaparecerían.

Sí, me doy cuenta de que, en teoría, podría haber una escasez de mano de obra a corto plazo seguida de un excedente de mano de obra a más largo plazo. En el mundo real, sin embargo, la innovación tecnológica (y el libre comercio, para el caso) no conduce a la destrucción neta de puestos de trabajo. Producen empleos netos creación. Debido a que los consumidores ahorran dinero o tiempo al comprar bienes y servicios que se fabrican a un costo más bajo, liberan dinero y tiempo para patrocinar nuevas empresas que contratan a sus propios empleados.

También reconozco que se justifican algunas preocupaciones específicas del mercado laboral. Por ejemplo, un factor que explica la actual escasez de mano de obra es la omnipresente adicción a las drogas. Y algunos trabajos a largo plazo voluntad ser eliminados, dejando a sus residentes actuales o futuros con la necesidad de volver a capacitarse, reubicarse o reconsiderar su futuro.

Lo que no comparto es la forma histérica en que los políticos suelen hablar de estos temas. Pueden creer que tales demostraciones emocionales son lo que el público quiere, que el uso de ese lenguaje indica cuánto se preocupan por los que sufren. O los políticos pueden creer que si meten los dedos en suficientes botones de pánico, las soluciones llegarán. Al hacerlo, están siguiendo el consejo de liderazgo de Teddy Roosevelt: “En cada momento de decisión, lo mejor que se puede hacer es lo correcto, lo siguiente mejor es lo incorrecto y lo peor que se puede hacer es nada”.

Otra posibilidad es que al menos algunos de estos políticos estén realmente histéricos. Roosevelt ciertamente lo era.

Un presidente republicano posterior, Calvin Coolidge, fue su opuesto temperamental, y ofreció un consejo mucho más sensato: “Si ve diez problemas en su camino, tenga la seguridad de que nueve correrán hacia la zanja antes de que lo alcancen”.

Los formuladores de políticas pueden y deben tomar medidas prácticas para ayudar a los trabajadores de hoy a prepararse para la economía del mañana. Pueden mejorar y ampliar los programas de readiestramiento. Pueden reestructurar el sistema de seguro de desempleo para fomentar un rápido regreso al trabajo (incluida la posibilidad de un pago único en efectivo para cubrir los costos de reubicación en lugares donde se crean nuevos puestos de trabajo). Pueden reformar las barreras fiscales y reglamentarias que impiden que los empresarios inicien o amplíen nuevos negocios.

Lo que no pueden hacer -que nadie puede ni debe intentar- es impedir el cambio. Si las máquinas pueden hacer las cosas más rápido y más barato que las manos humanas, ¡genial! En el pasado, tales innovaciones liberaron a la gran mayoría de nosotros de tener que ganarnos la vida, como lo ha hecho la mayoría de las personas durante la mayor parte de la historia humana. Los métodos y dispositivos que ahorran mano de obra nos permiten redirigir nuestros esfuerzos a actividades más productivas.

De hecho, uno de los mejores productos de la tecnología moderna es el propio botón de pánico. Un inventor de Boston llamado Augustus Pope patentó una versión alimentada por batería en 1853. Un hombre de negocios llamado Edwin Holmes compró la patente de Pope y comenzó a vender sistemas de alarma eléctrica para hogares y empresas. Los innovadores posteriores desarrollaron una variedad de usos militares, industriales y médicos para los botones de pánico.

En algunos casos, estas aplicaciones reemplazaron la necesidad de humanos para monitorear áreas críticas o realizar tareas de emergencia. El resultado neto, sin embargo, fue mejorar la situación de los trabajadores y los consumidores.

No todos los problemas son emergencias. Pretender lo contrario es en sí mismo peligroso. En esto y en muchas otras cosas, Coolidge fue más inteligente que Roosevelt.

John Hood es miembro de la junta de la Fundación John Locke. sus últimos libros tribu de la colina y gente del bosquecombina la fantasía épica con la historia estadounidense temprana (FolkloreCycle.com).

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