Dónde funcionaron —y no funcionaron— las comisiones de redistribución en el ciclo de 2022

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El problema: no todas las comisiones de redistribución son iguales. Solo algunas de las comisiones establecidas para el ciclo 2020 eran verdaderamente independientes, y la forma en que fueron diseñadas afectó su funcionalidad, o disfuncionalidad.

“A menos que la comisión sea completamente independiente y esté compuesta en su totalidad por ciudadanos justos, es menos probable que funcione correctamente”, dijo Mark Gaber, director senior de redistribución distrital del Campaign Legal Center.

La Comisión de Michigan, un organismo dirigido por ciudadanos creado por una iniciativa electoral de 2018, se ha visto como una historia de éxito notable cuando creó planes para reasignar distritos que serán competitivos para los demócratas en un estado morado previamente controlado por el Partido Republicano. favorecida por el gerrymandering.

En el otro lado estaba Ohio, donde el sistema de redistribución del condado también fue revisado por una enmienda constitucional de 2018 aprobada por los votantes. Esa comisión, compuesta en su totalidad por políticos electos, la mayoría de los cuales son republicanos, vio sus tarjetas repetidamente rechazadas por la Corte Suprema estatal por no cumplir con los requisitos de la iniciativa de reforma.

“Ohio es una especie de ejemplo del peor de los mundos”, dijo Michael Li, asesor principal del programa de democracia en el Centro Brennan, un grupo de expertos sobre los derechos electorales y la reforma de la justicia penal en la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York.

Estas son las lecciones clave aprendidas del desempeño de varias comisiones de redistribución en todo el país y dónde trabajaron mejor.

Decisivo para el éxito de los pedidos fue quién tiene la última palabra

Que una comisión de redistribución supuestamente independiente fuera verdaderamente independiente dependía de quién tenía la última palabra sobre los mapas que proponía.

Cuatro estados tienen comisiones asesoras que preparan borradores de mapas para la convención, pero en última instancia depende de la legislatura estatal decidir si se adoptan los mapas propuestos. Solo la legislatura de Maine lo hizo.

“Desafortunadamente, la mayoría de estas legislaturas estatales esencialmente han ignorado el buen trabajo de las comisiones asesoras”, dijo Kathay Feng, la repatriada nacional de la organización de derechos electorales Common Cause. Los republicanos en Nuevo México acusaron a la legislatura controlada por los demócratas de ignorar en gran medida el trabajo de su comisión asesora de ciudadanos, a pesar de que una demanda del Partido Republicano no logró bloquear el plan del Congreso aprobado por la legislatura. Y en Utah, donde los planes del distrito estatal y del congreso de la comisión asesora han sido rechazados por los legisladores estatales, está en marcha una batalla legal similar.

“El tipo de comisiones asesoras claramente no funcionan”, dijo Gaber a CNN. “No es suficiente… sin buenos actores del otro lado que se encarguen”.

Las comisiones que dejaron a los políticos en la mezcla fueron más disfuncionales

También era difícil para una comisión ser verdaderamente independiente cuando entre sus miembros había políticos, dicen los defensores de los votantes, citando a la comisión de Ohio como el mejor ejemplo. La comisión, formada después de que la legislatura redactó una medida de compromiso contra una iniciativa ciudadana, consta de miembros mayoritarios y minoritarios de la legislatura de Ohio y tres funcionarios estatales, todos republicanos este ciclo.

Su trabajo fue un desastre total, ya que la Corte Suprema estatal se negó repetidamente a aprobar los planes legislativos estatales y del Congreso por no cumplir con la enmienda constitucional. Pero la comisión ahora se quedó sin tiempo para arreglar los mapas para las elecciones de 2022, lo que significa que los votantes probablemente votarán en condados que el tribunal supremo del estado ha declarado ilegales.

“Si la Comisión está formada por políticos o los incluye, entonces habrá disfunciones”, dijo Gaber, refiriéndose tanto a los intereses de los partidos como a los conflictos personales sobre la protección de los propios escaños.

La Comisión de Redistribución de Virginia, en la que un número par de legisladores demócratas y republicanos se unieron a los ocho miembros ciudadanos, también estuvo plagada de disfunciones, aunque con una resolución menos complicada. Cuando la comisión vaciló, la Corte Suprema de Virginia pudo intervenir y trazar un mapa.

La senadora estatal de Virginia, Mamie Locke, dijo que la presencia de legisladores en la comisión fue en parte responsable de la imposibilidad de llegar a un acuerdo. Locke, él mismo comisionado, le dijo a CNN que el deseo de proteger la ventaja del partido, así como la protección de los titulares individuales, socavó el proceso.

“Si tuviera que hacerlo de nuevo, no estoy segura de haber tenido legisladores en la comisión”, dijo a CNN, y agregó que los miembros ciudadanos también se habrían beneficiado de más capacitación.

La influencia que tiene una legislatura sobre la selección de miembros ciudadanos también puede socavar las comisiones

El senador estatal William M. Stanley Jr., un republicano de Virginia que fue miembro de la comisión, respondió que creía que la legislatura finalmente llegaría a un acuerdo, pero que los miembros ciudadanos no estaban preparados para la forma en que forjar un consenso “durante muchas horas”. momentos frustrantes.” También dijo que el papel desempeñado por los legisladores en la selección de miembros ciudadanos también causó problemas.

Otras comisiones, como la de Nueva York, otorgaron a la legislatura un papel destacado en el diseño de comisiones dirigidas por ciudadanos. La Comisión Asesora de Nueva York presentó tarjetas en competencia de sus miembros afiliados a los demócratas y republicanos, pero no hizo ninguna recomendación de seguimiento. Eso le dio a la legislatura controlada por los demócratas la oportunidad de redactar un plan muy manipulado que fue desechado por un tribunal estatal.

Las nuevas tarjetas de la convención de California crean un campo de juego confuso para 2022

Durante el proceso de selección de comisionados de Colorado, los legisladores tuvieron que reducir el grupo de miembros ciudadanos potenciales, y “hasta cierto punto, los comisionados usaron sus sombreros de partido un poco más activamente”, dijo Feng.

“En ciertos temas clave, estos comisionados a veces se dividirán en líneas partidistas, o tendrán discusiones muy, muy acaloradas entre sí en líneas partidistas”, dijo Feng.

Mientras tanto, los procesos de selección de miembros para las Comisiones de Ciudadanos de Michigan y California fueron más resistentes a la influencia de la legislatura, lo que probablemente contribuyó al éxito de esas comisiones en la creación de planes que se convirtieron en los mapas definitivos.

“En California, se hace una lista de personas calificadas y la legislatura recibe un cierto número de huelgas, similar a las huelgas del jurado”, dijo Li. “Así que el sistema de California es muy difícil de jugar”.

El papel de los tribunales, o la falta de ellos, a menudo determinaba si una tarjeta era justa en última instancia.

Un lado positivo de la disfunción que rodea a la comisión de Virginia es que la Corte Suprema del estado tuvo la oportunidad de resolver el enfrentamiento y finalmente produjo tarjetas que eran más competitivas para los republicanos que los planes anteriores.

“Uno de los beneficios de tener una comisión pésima es que ha creado suficientes registros para que la corte los revise y cree una alternativa justa”, dijo Feng.

La participación de la corte podría llevar a la Comisión de Virginia en ciclos futuros a “ser más conscientes de la necesidad de sacar las cartas a través de la comisión y llegar a un consenso, y luego hacer que la Corte Suprema tome esas decisiones continuamente por ellos”, dijo Stanley.

La tarjeta del Congreso de Nueva York aprobada recientemente por un tribunal, como la de Virginia, fue generalmente vista por la comunidad de votantes como justa y más competitiva que el plan de redistribución del último ciclo. Los republicanos podrán competir en varios de los 26 escaños del Congreso del estado, además de los cinco distritos que se inclinan hacia el Partido Republicano.

La batalla judicial se ha vuelto más fea en Ohio, donde los votantes en los distritos del Congreso emitirán votos que, según la Corte Suprema del estado, fueron sorteados inconstitucionalmente.

Feng señaló una “escotilla de salida” creada por los legisladores en la propuesta en competencia para crear una comisión que “incluso si se encuentra un gerrymander partidista o racista, un tribunal no puede remediar la situación por sí mismo”.

“Tiene que volver a la legislatura para ser elaborado”, dijo Feng. “Y así se impusieron en Ohio escenarios circulares y de múltiples capas del infierno de Dante”.

Las suposiciones sobre la dinámica política pueden socavar el diseño de la misión

Algunos de los problemas que enfrentaron las comisiones, particularmente en Nueva York y Ohio, fueron producto de suposiciones políticas hechas en el diseño de la comisión.

“A veces puedes pensar en estas cosas”, dijo Li, “y puedes diseñar cosas como para un mundo que simplemente ya no existe debido al cambio de la política”.

Cuando los votantes de Nueva York aprobaron la propuesta en 2014 que creaba una comisión asesora, los republicanos controlaban efectivamente el Senado y, en teoría, el gobierno estatal dividido tendría un incentivo para oponerse a la propuesta de la comisión, dijo Li.

“Pero en un mundo donde los demócratas tienen el control exclusivo del proceso, los demócratas tienen un incentivo para rechazar las tarjetas de la comisión”, dijo Li, ya que la legislatura controlada por los demócratas podría sacar las suyas propias.

En Ohio, las tarjetas aprobadas por línea partidaria solo son válidas durante dos ciclos, lo que representaría un mayor riesgo para los republicanos si Ohio fuera el estado indeciso que alguna vez fue.

“Las reformas de Ohio se diseñaron en torno a la suposición de que Ohio era un estado de campo de batalla, y ya no lo es más”, dijo Li. “Y ahora los republicanos dicen: ‘Bueno, vamos a aprobar un mapa. Solo es bueno por cuatro años, y luego volvemos a dibujar el mapa en cuatro años. No tenemos ningún problema con eso’”.

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