Dos mundos de golf chocan en el US Open | Noticias, Deportes, Trabajos

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David Shore se balancea durante una ronda de práctica antes del torneo de golf US Open el martes 14 de junio de 2022 en The Country Club en Brookline, Massachusetts. (Foto AP/Charles Krupa) desde un búnker.

Por EDDIE PELLS

AP escritor nacional

BROOKLINE, Massachusetts. (AP) – Dos mundos de golf competitivo chocan en el US Open de esta semana.

A la cabeza está el seis veces ganador de Major y favorito de los fanáticos Phil Mickelson, quien junto con el ex No. 1 Dustin Johnson recibió al menos $ 150 millones para dejar la gira preeminente del deporte y jugar en la nueva serie de golf LIV respaldada por Arabia Saudita.

El otro mundo está habitado por gente como Ben Silverman y Davis Shore.

Están entre los jóvenes, los jornaleros, los aficionados y los soñadores que superaron la clasificación para asegurarse un lugar en el campo de 156 hombres en The Country Club en las afueras de Boston. A partir del jueves, jugarán junto a los disruptores multimillonarios en el Torneo Abierto de Golf de Estados Unidos, un evento en el que, al menos en teoría, cualquier profesional o aficionado con un hándicap de 1,4 o menos puede ganar.

“Es otra oportunidad para cualquier persona de nuestro nivel”, dijo Shore, un jugador de Tennessee de 23 años que juega en giras de ligas menores en Canadá y América Latina y tiene ganancias profesionales de alrededor de $15,000. “Es una oportunidad de jugar contra los mejores del mundo. Y eso es lo que quieres. También es una buena oportunidad para cobrar un gran cheque.

“No tenemos esa oportunidad a menudo cuando jugamos a este nivel”.

Sus niveles son vuelos saltadores de charcos a puestos avanzados distantes, autos de alquiler baratos, autoservicio de comida rápida y literas con compañeros de cuarto. Los jugadores hacen recortes y luego usan ese dinero para pagar el viaje al torneo de la próxima semana.

Shore, quien completó 54 hoyos en la clasificación esta primavera para llegar a su segundo US Open consecutivo, habló con The Associated Press a principios de este mes después de la primera ronda del Royal Beach Victoria Open en el PGA Tour Canada. Compartiría el puesto 13. Ganó $3,325. Clasificarse para el US Open le valió una beca de viaje de $10,000 para viajar a Brookline.

Sin esos fondos, dijo, “no sé cómo lo haría funcionar”.

Ni él ni Silverman prometen prestar mucha atención al LIV Tour, que fue la comidilla de la semana en The Country Club y que el fin de semana pasado otorgó un récord de 4,75 millones de dólares al ganador del evento inaugural, Charl Schwarzel. El ganador del campeonato nacional de esta semana, que, al igual que los otros tres majors, está estrechamente relacionado con el PGA Tour, pero no es operado por él, ganará aproximadamente $ 2,25 millones.

Hay un debate animado y divisivo sobre qué mensaje están enviando los fugitivos al cobrar cheques de LIV Golf. La liga está financiada por los sauditas, y el líder de la liga, el ex No. 1 Greg Norman, está promocionando la serie como una “fuerza para el bien” en el Golfo. Pero para muchos, esto no es más que el intento del reino de utilizar el deporte para limpiar su muy criticado historial de derechos humanos.

Desde una perspectiva puramente de golf, esta liga también está adoptando la reputación de desafiar una tradición que se ha grabado durante mucho tiempo en el ADN del deporte: los jugadores ganan dinero en función de cómo se desempeñan en un torneo determinado semana a semana. (Los fondos de patrocinio que se derivan de esto son independientes, pero también están disponibles principalmente para aquellos jugadores que demuestren un éxito constante).

LIV garantiza dinero a los 48 jugadores en el campo antes de que realicen un tiro. Según los informes, a Mickelson se le pagaron $ 200 millones solo por unirse a la serie; Según los informes, Johnson recibió $ 150 millones. El finalista del fin de semana pasado ganó $120,000, o casi 10 veces lo que Shore ganó durante sus 15 meses como profesional.

El formato “ganar para ganar” es un concepto que ha separado durante mucho tiempo el golf y el tenis (y los bolos y algunos otros deportes) del mundo del fútbol profesional, el baloncesto y el fútbol, ​​donde los controles son claros, no importa como los equipos. – o los jugadores en ellos – tarifa.

Las empresas emergentes como Shore y Silverman han comprado el sistema y esperan establecerse allí o recuperarlo.

Eso no significa que estén en contra del otro modelo.

“Ves muchachos jugando un golf increíble”, dijo Silverman sobre la idea de que los jugadores vayan a torneos con algún tipo de día de pago garantizado. “Y para los fanáticos probablemente sería más emocionante porque no estaríamos preocupados por el dinero”.

Esa mentalidad, dijo Silverman, influyó en su nueva perspectiva de la vida en el Korn Ferry Tour.

El nativo de Ontario de 34 años comenzó su carrera profesional en 2013 con la ayuda de patrocinadores que lo financiaron. Gracias a un sólido 2017 en el Korn Ferry que le valió el ascenso al PGA Tour, pudo pagarlo con una parte de sus $1.5 millones en ganancias, la mayoría de las cuales se ganaron entre 2017 y 2019. Ese dinero también le dará un colchón mientras enfrenta tiempos más difíciles, ya que ahora está buscando la manera de volver al gran espectáculo.

Al trabajar con el famoso psicólogo de golf Bob Rotella, Silverman dice que ha redefinido su misión. Su objetivo en cada torneo no es solo hacer el corte y cobrar un cheque.

“Siempre practiqué deportes porque quería ganar”, dijo Silverman. “Nunca se trató de dinero. Esa es la mentalidad a la que quiero volver”.

Shore adopta un enfoque similar.

“Tu enfoque es ganar o estar entre los dos o tres primeros para poder pasar al siguiente nivel en el que realmente puedes ganar dinero”, dijo.

Shore fue uno de los mejores golfistas juveniles del país que asistió a la escuela secundaria. Alabama ganó la batalla de reclutamiento, pero una serie de lesiones en la cadera y la espalda lo perjudicaron durante la universidad. Al convertirse en profesional en 2021, sus comienzos como profesional fueron un camino sinuoso a través de Perú, Ecuador, Chile y México, con paradas ocasionales en Canadá para mantenerse clasificado para la gira de ligas menores en ese país también.

Él es su propio operador turístico y, a menudo, lleva su propia bolsa cuando juega. Después de pasar por los clasificatorios locales, aseguró uno de los 13 lugares en los clasificatorios de sección cerca de Dallas para llegar al US Open por segundo año consecutivo.

Ve a algunos de los jugadores invitados a la gira LIV, jugadores con currículums que son un poco mejores que el suyo, y les da crédito por estar en el lugar correcto en el momento correcto.

Aunque el ‘lugar correcto’ en el futuro del golf está en debate ahora, esta semana ese lugar es sin duda el club de campo.

“No pongo todos mis huevos en una canasta para un torneo”, dijo Silverman. “Pero este es mi primer campeonato importante. Es una oportunidad de participar en un torneo en el que nunca he participado. Todos los mejores jugadores del mundo estarán allí y estoy deseando que llegue”.

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