Dos veteranos políticos se enfrentan en la lucha por la presidencia de Nigeria

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Lagos (AFP) – Cuando la oposición nigeriana nombró al veterano operador Atiku Abubakar como su candidato para las elecciones de 2023, el líder del partido gobernante APC, Bola Tinubu, agradeció rápidamente la oportunidad de enfrentarse a un oponente “digno”.

Tinubu y Abubakar, dos adinerados guerreros políticos musulmanes de 70 años que han hecho caso omiso de los escándalos de corrupción, tienen mucho en común.

Ahora se enfrentan en las elecciones de febrero tras ganar sus primarias.

Tinubu, de 70 años, es un exgobernador de Lagos, apodado “El padrino” por su influencia.

Abubakar, de 75 años, es un magnate y exvicepresidente que intenta por sexta vez gobernar la nación más poblada de África como paladín del Partido Democrático Popular (PDP).

Se están trazando las primeras líneas del frente para reemplazar al presidente Muhammadu Buhari, quien dejará el cargo después de los dos mandatos permitidos por la constitución.

Pero ocho meses después de la votación, los analistas dicen que la campaña corre el riesgo de verse atrapada en una carrera Sur-Norte en una Nigeria polarizada que se enfrenta a la incertidumbre y los problemas económicos, desde la alta inflación hasta la débil producción de petróleo.

La campaña electoral puede ser divisiva si la votación del 25 de febrero se prolonga más de lo habitual; en elecciones anteriores, los candidatos se anunciaron justo antes de la votación.

Ambos hombres, que son vistos como fijos desde hace mucho tiempo en la política nigeriana, pueden tener dificultades para ganarse a una población joven desencantada con la política monetaria del país.

norte y sur

Una parte clave de la campaña electoral, dicen los expertos, será la “zonificación” de Nigeria, un acuerdo no escrito que exige que la presidencia se rote entre el Sur y el Norte. Después de dos mandatos con los musulmanes del norte de Buhari, muchos esperan un presidente del sur.

Ese acuerdo, y una tradición de candidatos que eligen compañeros de fórmula de una religión y región diferentes, se considera un equilibrio en un país dividido casi por igual entre un sur mayoritariamente cristiano y un norte mayoritariamente musulmán.

Tinubu y Abubakar deben seleccionar vicepresidentes esta semana, lo que indica cómo planean equilibrar su atractivo para los votantes del norte, suroeste y sureste.

Después de dos mandatos con los musulmanes del norte de Buhari, muchos esperan un presidente del sur
Después de dos mandatos con los musulmanes del norte de Buhari, muchos esperan un presidente del sur Drew Angerer GETTY IMAGES NORTEAMÉRICA/AFP

“La zonificación será el principal tema de conversación”, dijo en una nota Adedayo Ademuwagun de la consultora de riesgos Songhai Advisory.

“Esta elección es efectivamente vista por los votantes como una competencia entre el Norte y el Sur, eclipsando los desarrollos económicos y de seguridad”.

Como musulmán del sur, Tinubu probablemente se beneficia de la estructura del partido All Progressive Congress (APC) y tiene una fuerte base de poder en el suroeste, que construyó después de servir como gobernador de Lagos.

También cuenta con el apoyo de una poderosa coalición de gobernadores del norte que quieren opinar sobre la elección de un vicepresidente. Pero se enfrenta a grandes obstáculos.

liquidación del billete

En el período previo a las primarias, el APC, originalmente una coalición de partidos más pequeños que se unieron para elegir a Buhari en 2015, tuvo que superar importantes divisiones internas.

Tinubu ganó la candidatura sin el apoyo abierto de Buhari, y su candidatura presidencial podría aumentar las tensiones en el partido mientras choca con los leales a Buhari, dijo el analista de inteligencia de SBM Ikemesit Effiong.

“La obtención de la nominación por parte de Tinubu es la primera salva de muchas maquinaciones políticas que se desarrollarán”, dijo. “Tanto a nivel partidario, en cuanto al desarrollo de la dinámica del PDP y APC, como internamente con APC”.

Su elección de vicepresidente será crucial. Como musulmán del sur, tiene menos oportunidades de seleccionar un compañero de armas cristiano de alto calibre del norte.

Es crucial ganarse a las regiones del norte, donde el número de votantes y las calificaciones fueron más altos en 2019. El PPD rompió con la “zonificación” para elegir al norte musulmán Abubakar como su candidato.

Pero si Tinubu nombra una candidatura musulmana-musulmana, existe el riesgo de alienar a los votantes del sur y las provincias centrales clave, que a menudo actúan como áreas de cambio, dijo Ademuwagun de Songhai.

“Emparejar a un candidato presidencial musulmán con un compañero de fórmula musulmán alarmaría particularmente a los votantes”.

incertidumbre, economía

Para su propia elección, Abubakar tiene una gama más amplia de políticos cristianos del sur, incluido el exgobernador de Rivers, el ex gobernador de Rivers, Nyesom Wike, una poderosa influencia del PDP.

Ambos hombres prometerán abordar la inseguridad mientras Nigeria lucha contra una insurgencia yihadista en el noreste, bandas de secuestradores fuertemente armadas en el noroeste y agitación separatista de baja intensidad en el sureste.

La gestión de la economía también será crucial: los precios de los alimentos y el combustible están aumentando a medida que la guerra en Ucrania afecta los suministros de trigo y energía del continente.

El Banco Mundial estima que la crisis de Ucrania empujará a otro millón de nigerianos a la pobreza antes de fin de año.

Pero la larga preparación para la votación de febrero le da a Abubakar la oportunidad de retratar a Tinubu como directamente relacionado con los fracasos de Buhari a medida que se profundizan los problemas económicos.

“Queda tiempo suficiente para vincular las principales fallas políticas, políticas o de seguridad del gobierno actual con la campaña del Sr. Tinubu”, dijo SBM.

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