dr. Anthony Fauci da positivo por coronavirus

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WASHINGTON – Tal vez solo era cuestión de tiempo.

dr. Anthony S. Fauci, el principal asesor médico del presidente Biden sobre la pandemia de coronavirus, dio positivo por el virus y tiene “síntomas leves”, dijo el miércoles el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

dr. Fauci, el director del instituto, dio positivo en una prueba rápida de antígeno, dijo la agencia en un comunicado. Agregó que había sido completamente vacunado contra el virus y reforzado dos veces. Está tomando Paxlovid, la terapia antiviral de Pfizer que ha sido aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos para tratar el covid-19, dijo una portavoz de la agencia.

La noticia de que la Dra. Fauci, uno de los principales especialistas en enfermedades infecciosas del mundo y un nombre familiar gracias a la pandemia, ha tenido eco en Washington y en todo el país. La prueba positiva fue la primera para el Dr. Fauci, que tiene 81 años.

Pero con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estimando que más de la mitad de los estadounidenses han contraído covid-19, él no es la única víctima notable. Xavier Becerra, el Ministro de Salud y Servicios Humanos, dio positivo por segunda vez en menos de un mes el lunes. La diputada Maxine Waters, de 83 años, demócrata de California, anunció el martes que había dado positivo; también lo había hecho en abril.

dr. Fauci no ha estado en contacto cercano con el Sr. Biden u otros altos funcionarios del gobierno recientemente y “se aislará y continuará trabajando desde casa”, dijo el comunicado de su instituto. Regresará a su oficina una vez que dé negativo.

Pero él había hecho apariciones públicas. El Grupo de Ensayos Clínicos del SIDA, una red de cientos de investigadores que realizan ensayos para mejorar el tratamiento del VIH y las infecciones relacionadas, se reunirá en Washington esta semana y el Dr. Fauci, cuyo trabajo de laboratorio se centra en el VIH/SIDA, se dirigió al grupo Person el martes.

Junto con otros altos funcionarios federales de salud, el Dr. Fauci testificará el jueves ante el Comité de Salud del Senado sobre el estado de la pandemia. Un funcionario dijo que el instituto del Dr. Fauci estaba trabajando con miembros del comité para organizar una aparición remota.

Si bien gran parte de la nación parece estar tratando de seguir adelante, el coronavirus sigue siendo una amenaza siempre presente. Todavía se identifican más de 100,000 casos nuevos cada día en los Estados Unidos, según una base de datos del New York Times, un número que se mantuvo prácticamente estable en junio. Muchos expertos creen que el número es demasiado bajo porque muchas personas se hacen pruebas en casa, cuyos resultados no son registrados por las autoridades sanitarias.

Mientras que los casos están disminuyendo en el noreste y el medio oeste, los casos y las hospitalizaciones están aumentando en el oeste y el sur. Sin embargo, los informes de muertes siguen siendo bajos. Cada día se informan menos de 350 muertes, según muestra la base de datos del Times, frente a las más de 2600 diarias en el pico del aumento de Omicron.

dr. Fauci ha pasado medio siglo en la administración asesorando a siete presidentes, comenzando con Ronald Reagan, sobre amenazas de epidemias y pandemias.

Pero la pandemia de coronavirus hizo que el Dr. Fauci a un pararrayos político. Su impulso público por las precauciones de salud, como el uso de máscaras y el distanciamiento social, lo convirtió en un objetivo frecuente de los críticos que cuestionaban o se oponían a tales medidas.

Quizás más que nadie, él sabe lo contagioso que es el coronavirus. Esa primavera, decidió no asistir a la Cena de Corresponsales de la Casa Blanca, una reunión de prominentes figuras políticas y de los medios de comunicación en la que apareció el presidente, “debido a mi evaluación individual de mi riesgo personal”, dijo en ese momento. En ese momento la Dra. Fauci se está preparando para otros compromisos públicos, incluidos los discursos inaugurales en Princeton y la Universidad de Michigan.

La Cena de Corresponsales, que atrajo a más de 2000 invitados a un salón de baile repleto de hotel, propagó el virus entre muchos periodistas y otros asistentes.

“Honestamente, es cuestión de tiempo antes de que todos nos infectemos. Este virus se ha vuelto tan transmisible”, dijo el Dr. Carlos del Rio, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Emory, el miércoles. “Lo que le digo a la gente es que eventualmente te encontrarás con este virus porque estamos haciendo más cosas y nos estamos uniendo. Y si se encuentra con el virus, es mejor que se vacune y obtenga un refuerzo”.

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