El británico Johnson se enfrenta a una prueba en 2 elecciones generales especiales | Gobierno y políticas

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Por JILL LAWLESS – Associated Press

LONDRES (AP) – Las urnas abrieron el jueves en Gran Bretaña para dos elecciones especiales que podrían asestarle un nuevo golpe al primer ministro conservador, Boris Johnson, plagado de escándalos.

Wakefield en el norte de Inglaterra y los distritos electorales del suroeste de Tiverton y Honiton están eligiendo reemplazos para los legisladores conservadores caídos en desgracia que han renunciado. Uno fue condenado por agresión sexual; el otro fue atrapado mirando pornografía en la Cámara de los Comunes, un episodio que explicó diciendo que estaba buscando imágenes de tractores en su teléfono.

Una derrota en cualquiera de los distritos sería un revés para el partido del Primer Ministro. La pérdida de ambos aumentaría el nerviosismo entre los conservadores inquietos, ya preocupados de que el entusiasta pero impredecible y divisivo Johnson ya no sea una ventaja electoral.

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“Que los conservadores pierdan una elección parcial el jueves podría verse como desafortunado”, escribió el experto electoral John Curtice de la Universidad de Strathclyde en el periódico Independent. “Pero perder dos puede parecer mucho más que un descuido, sino una señal de que un gobierno corre el riesgo de perder su base electoral”.

Johnson estaba a 6.400 kilómetros (4.000 millas) de distancia en una cumbre de la Commonwealth en Ruanda cuando los votantes acudieron a las urnas.

Dijo a los periodistas que no renunciaría si los conservadores pierden ambas elecciones y respondió a la sugerencia con “¿Estás loco?”.

“Los partidos gobernantes no suelen ganar las elecciones parciales, especialmente en el medio tiempo”, dijo. “Esa es la realidad”.

Las pruebas electorales se producen cuando Gran Bretaña lidia con su peor crisis de costo de vida en una generación, mientras la guerra de Rusia en Ucrania presiona los suministros de energía y las necesidades básicas en un momento de creciente demanda de los consumidores a medida que retrocede la pandemia de coronavirus.

Johnson ganó una gran mayoría en las elecciones generales de 2019, reteniendo a los votantes conservadores tradicionales (ricos, mayores y concentrados en el sur de Inglaterra) y atrayendo a otros nuevos en las ciudades del norte postindustriales más pobres donde muchos residentes se sintieron ignorados por los gobiernos durante décadas.

Las elecciones del jueves serán una prueba en ambos frentes. Las zonas rurales de Tiverton y Honiton han votado por los conservadores durante generaciones, mientras que Wakefield es un distrito del norte ganado por los tories del Partido Laborista de centro-izquierda en 2019.

Las encuestas de opinión sugieren que es probable que los laboristas recuperen Wakefield, lo que daría un impulso a un partido que ha estado fuera del poder en todo el país desde 2010. El líder laborista Keir Starmer dijo que la victoria allí “podría ser el lugar de nacimiento del próximo gobierno laborista”.

Las encuestas sugieren que la carrera de Tiverton es una carrera de cuello a cuello entre los conservadores y los demócratas liberales centristas. El líder liberal demócrata Ed Davey dijo que los residentes estaban “hartos de las mentiras y la negligencia de Boris Johnson”.

“Las familias se enfrentan a facturas de gas y precios de alimentos altísimos, y la única respuesta de este gobierno es golpearlos con constantes aumentos de impuestos”, dijo Davey.

Incluso si los conservadores pierden ambos escaños, Johnson conservará una gran mayoría en el Parlamento. Pero la derrota erosionaría aún más su desmoronada autoridad entre sus propios legisladores.

Las acusaciones sobre su juicio y ética han sacudido al primer ministro durante meses, lo que culminó en un escándalo por las fiestas que se celebraron en edificios gubernamentales durante el bloqueo del coronavirus en Gran Bretaña.

Johnson fue una de las 83 personas multadas por la policía por asistir a las fiestas, lo que lo convirtió en el primer primer ministro en infringir la ley durante su mandato. El informe de un funcionario sobre el escándalo “Partygate” dice que Johnson debe ser responsable de “fallas en el liderazgo y el juicio” que han creado una cultura de ruptura de reglas en el gobierno.

Sobrevivió a una moción de censura de su propio partido este mes, pero se debilitó después de que el 41% de los legisladores conservadores votaran a favor de destituirlo. Johnson podría enfrentar otra rebelión en los próximos meses.

Las urnas en los dos distritos cerrarán a las 22:00 horas (21:00 GMT), y se esperan resultados el viernes temprano.

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