El debate sobre el aborto muestra cómo ha cambiado la política de California

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A menudo me preguntan cómo han cambiado las cosas en el Capitolio de California en los últimos 60 años. Una respuesta: la política actual es mucho más partidista.

Un ejemplo sorprendente es el aborto.

Eso se aplica a muchos temas. En el pasado, más legisladores pensaban por sí mismos y no estaban tan subordinados al dogma del partido.

Ahora, el aborto vuelve a ser el centro de atención después de que se revelara el mes pasado que la Corte Suprema de los EE. UU. estuvo cerca de revocar el fallo Roe v. Wade de 1973 que legalizó el aborto en todo el país.

En Sacramento hubo juegos políticos de los demócratas y votos partidistas de ambos partidos.

Eso está en marcado contraste con hace 55 años este mes, cuando la Legislatura controlada por los demócratas aprobó por un estrecho margen y el gobernador republicano entrante Ronald Reagan promulgó la ley de aborto más liberal de la nación.

La política partidaria no importaba. Si un legislador era demócrata o republicano, no importaba en el aborto. Los legisladores estaban divididos por religión. Los protestantes generalmente apoyaron la ley y los católicos se opusieron.

El gobernador novato, un protestante, estaba desgarrado por consejos contradictorios y conflictos morales. George Steffes, quien hizo campaña por Reagan en la Legislatura, recuerda que se comprometió a firmar la ley.

El autor, el senador estatal demócrata de Beverly Hills, Tony Beilenson, fue invitado a la oficina de Reagan para cabildear a favor de la medida.

“Al final”, me dijo Steffes, “Reagan dijo: ‘Tony, no estoy de acuerdo contigo. Pero la mayoría de los legisladores votaron a favor. Los líderes republicanos votaron a favor y me pidieron que lo firmara. Y lo firmaré.

“Este es uno de los grandes ejemplos de cuán dispuesto estaba Reagan a escuchar a todos”, dijo Steffes, quien asistió a la reunión. “Él no se calló porque el proyecto de ley vino de miembros del otro partido”.

En este caso, el apoyo fue bipartidista, al igual que la oposición.

El jinete de piso de la asamblea fue el republicano de Riverside Craig Biddle. El líder republicano de la Asamblea, Robert Monagan, apoyó esto. El presidente republicano emitió un voto clave del comité del Senado. El futuro gobernador republicano George Deukmejian votó “sí” en el Senado, donde la medida pasó desapercibida.

Los demócratas católicos, incluido el muy liberal representante de San José, John Vasconcellos, se opusieron firmemente al proyecto de ley.

Continuó el lunes cuando el Senado votó para incluir una medida en la votación de noviembre para enmendar la constitución de California con una garantía específica para el derecho al aborto en ese estado.

Se requirió una mayoría de dos tercios, 27. Se aprobó con una votación de 29 a 8. Todos los votos de “sí” provinieron de los demócratas y todos los votos de “no” de los republicanos. La medida fue enviada a la asamblea, donde el paso estaba prácticamente asegurado.

Una de las razones por las que el Partido Republicano ha perdido importancia en Sacramento es su obstinada oposición a temas sociales como el aborto.

Compare al actual candidato republicano a gobernador con Reagan y dos gobernadores republicanos posteriores, Pete Wilson y Arnold Schwarzenegger. Ambos defendieron el derecho al aborto. Y esa es una de las razones por las que Wilson fue elegido en 1990.

La presidenta del Senado, Toni Atkins, demócrata de San Diego, autora de la enmienda constitucional, reconoció la politización durante una entrevista, aunque insistió en que no fue su motivo.

Aunque su acción no tendría absolutamente ningún impacto en los derechos de aborto actuales de California (son sólidos), le preocupa que los futuros tribunales federales, si no fuera por un gobernador y una legislatura, podrían debilitar la ley protectora del estado. Ella cree que una enmienda constitucional estatal evitaría la manipulación por parte del gobierno federal.

Una encuesta reciente de UC San Diego mostró que la medida electoral del aborto podría aumentar la participación de votantes independientes en casi siete puntos porcentuales y aproximadamente la misma cantidad de mujeres en edad fértil.

La aprobación de los votantes de la medida en la boleta electoral sería una voz alta a favor del derecho al aborto.

Eso es algo que no ha cambiado en el último medio siglo: la voz de California se escucha en todo Estados Unidos. Desafortunadamente, ahora tiene un tono más político.

George Skelton es columnista de Los Angeles Times.

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