El drama electoral de Nuevo México tiene sus raíces en un movimiento circular más amplio Política y Elecciones

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SANTA FE, Nuevo México, EE.UU. (AP) — La negativa inicial de un condado rural de Nuevo México a confirmar los resultados de sus elecciones primarias conmocionó a todo el país la semana pasada, un símbolo de cómo incluso las funciones más elementales de la democracia se han convertido en puntos de presión politizados en medio de la vorágine de mentiras que emergen del resultado de las elecciones presidenciales de 2020.

Después de que la Comisión del Condado de Otero finalmente cedió, quedó una pregunta: ¿Por qué Nuevo México, un estado que no era un campo de batalla político y donde Joe Biden derrotó fácilmente a Donald Trump hace dos años?

Las semillas de la crisis electoral de corta duración, que terminó en un enfrentamiento con el secretario de estado y una orden de la Corte Suprema de Nuevo México, se habían sembrado meses antes cuando David Clements, un destacado abogado conservador, y otros comenzaron a soltar teorías de conspiración. y afirmaciones falsas sobre las recientes elecciones presidenciales, que dominaron el debate político en el condado mayoritariamente republicano.

Pero no es solo el condado de Otero donde la administración electoral local está en la mira de los teóricos de la conspiración, y no solo Clements está involucrado en el esfuerzo.

En todo el país, los partidarios y aliados del expresidente Donald Trump se han estado reuniendo con funcionarios locales, sembrando dudas sobre las elecciones de 2020, buscando acceso a equipos de votación e instando a cambios que cambiarían la administración electoral en sus condados. El esfuerzo ha resultado en brechas de seguridad en las máquinas de votación y, en Nuevo México, caos en torno a lo que ha sido una tarea rutinaria en el pasado.

“Ha visto a bastantes personas, algunas sinceras, otras tal vez no tan sinceras, apresurándose a cumplir con las solicitudes para proporcionar evidencia del fraude que creó Trump”, dijo David Levine, un exfuncionario electoral que ahora es The Alianza para la Salvaguardia de la Democracia es miembro de.

No hubo un fraude generalizado en las elecciones presidenciales de 2020 que pudiera haber cambiado el resultado.

Incluso antes de las elecciones del 3 de noviembre de 2020, Trump les dijo a sus seguidores que hacer trampa era la única forma de perder la reelección, citando principalmente, y sin evidencia, la expansión del voto en ausencia durante la pandemia.

Eso no ha detenido la propagación de afirmaciones falsas, impulsadas por un grupo de partidarios de Trump que aparecen en muchos de los mismos eventos y comparten regularmente.

Clements, ex asistente del fiscal de distrito del sur de Nuevo México y ex profesor de economía en la Universidad Estatal de Nuevo México, ha viajado por el país hablando con agencias gubernamentales locales, en convenciones conservadoras y con grupos religiosos. Estuvo en el “simposio cibernético” del año pasado organizado por el director ejecutivo de MyPillow, Mike Lindell, un aliado clave de Trump que ha estado tratando de demostrar que las máquinas de votación estaban manipuladas de alguna manera a favor de Biden.

La popular transmisión de las redes sociales de Clement en Telegram a menudo entreteje pronunciamientos sobre la democracia con las Escrituras y la oración. Esto incluye chats de video con personas de ideas afines.

En un video de marzo, Clements conversó con Jim Marchant, un leal a Trump de Nevada que afirma que las elecciones han sido manipuladas durante mucho tiempo. Marchant ganó recientemente las primarias republicanas para Secretario de Estado, el principal puesto electoral de Nevada. Fue un organizador clave este año de un grupo de candidatos de “Estados Unidos primero” que niegan el resultado de las elecciones presidenciales de 2020 o promueven la idea de que las elecciones estadounidenses son corruptas.

En el video, Clements y Marchant discuten una “estrategia de la comisión del distrito” de presionar a los funcionarios locales para que se deshagan de las máquinas “tramposas” para que todas las boletas no solo se emitan a mano sino que también se cuenten a mano. Los expertos electorales dicen que el conteo manual de boletas no solo es menos preciso, sino que también requiere mucha mano de obra y puede retrasar los resultados por semanas, si no meses. También dicen que es innecesario ya que las máquinas de votación se prueban antes y después de las elecciones para garantizar que las boletas se lean y cuenten correctamente.

Un día antes, los funcionarios del condado de Nye, Nevada, votaron para que el secretario del condado no usara boletas en las próximas elecciones de noviembre. El empleado está en contra de la medida y ha decidido jubilarse después de la escuela primaria. Marchant fue uno de los que instó a los comisionados a dar el paso.

“Fue la primera ficha de dominó que cayó para que pudiéramos volver a elecciones justas y transparentes aquí en el país”, dijo Marchant a Clements. “Y lo haremos con muchos más condados aquí en Nevada, y esperamos que esto anime a otros en otros estados a hacer lo mismo”.

Clements estaba emocionado por el desarrollo y prometió instar a los condados de su estado natal de Nuevo México, donde una vez buscó la nominación republicana para el Senado de los EE. UU., a hacer lo mismo.

“¿No debería importarles a los comisionados si confío en el sistema o no?”, le dijo Clements a Marchant. “Me encanta cómo eliminas todo el ruido”.

Esta semana, Clements tiene programado actuar en un evento en Luisiana con Douglas Frank, otro asociado de Lindell que ha estado de gira por el país reuniéndose con funcionarios estatales y locales. En mayo de 2021, Frank se reunió con miembros de la oficina del Secretario de Estado de Ohio, quienes se ofrecieron a revisar sus procedimientos de votación y se jactaron de haber trabajado con funcionarios del condado en 22 estados.

“O se une a nuestro equipo y podemos revisarlo juntos y demostrar que no hubo irregularidades, o puede oponerse a nosotros”, dijo Frank al personal de la agencia, según una grabación de audio. La oficina no aceptó la oferta.

Durante meses, Clement ha estado presionando a los condados de tendencia republicana en Nuevo México para que inicien revisiones partidistas de las elecciones de 2020, similar al muy difamado esfuerzo en Arizona que fue coordinado por republicanos en una cámara de la legislatura estatal. En el condado de Otero, donde Trump ganó por un amplio margen, Clements y su esposa Erin realizaron una revisión informal y no remunerada de los procedimientos electorales del condado para 2020.

El resultado fue una serie de presentaciones de una hora a la comisión del distrito sobre vulnerabilidades no comprobadas en las máquinas de conteo de votos y las plantillas de registro de votantes. Los Clement, que enumeran a Las Cruces como su lugar de residencia, no respondieron a las solicitudes de entrevistas.

A principios de este mes, mientras los comisionados del condado de Otero debatían si poner fin al uso de boletas, la pareja hizo otra presentación. Provocó una refutación del secretario del condado de Otero, Robyn Holmes.

“Han encontrado muchas cosas que dicen que no son ciertas”, dijo Holmes.

No obstante, los comisionados, encabezados por el cofundador de Cowboys for Trump, Couy Griffin, quien fue condenado por ingresar a los terrenos restringidos del Capitolio de los EE. .

Clements fue uno de los que instó a los comisionados del condado de Otero a no certificar las primarias del 7 de junio y repitió las teorías de conspiración sobre los equipos de votación que datan de los días inmediatamente posteriores a las elecciones de 2020. Holmes, el secretario, dijo que la primaria se llevó a cabo sin problemas.

Clements también fue al condado de Torrance, otro bastión conservador de Nuevo México, para instar a los comisionados a desafiar a las autoridades y negarse a certificar sus principales hallazgos. Durante la reunión del viernes pasado, la multitud increpó a los comisionados con insultos de “traidores” y “cobardes” antes de votar -unánimemente- para confirmar los hallazgos.

Los funcionarios electorales y los expertos han expresado su preocupación de que las agencias de certificación locales en otros estados susceptibles a las teorías de conspiración de las máquinas de votación puedan inspirarse para seguir el ejemplo del condado de Otero, lo que podría causar estragos en los resultados de las elecciones.

Los condados de Nevada tienen hasta el viernes para aprobar los resultados de las primarias estatales del 14 de junio. Los comisionados del condado de Nye, que quieren terminar con el uso de boletas, tienen previsto reunirse el viernes para considerar la certificación. No han dicho públicamente lo que pretenden hacer.

Cassidy informó desde Atlanta. el periodista de Associated Press Ken Ritter en Las Vegas; Julie Carr Smyth de Columbus, Ohio; y Scott Sonner de Reno, Nevada, contribuyeron a este informe.

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