El enfrentamiento electoral termina en el condado de Nuevo México después de que falsas acusaciones de trampas pusieran en duda la certificación de las primarias

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La Comisión del Condado de Otero votó 2-1, con una de las figuras clave en negarse a confirmar los resultados, el Comisionado Couy Griffin, votando no.

“Honestamente, no tenemos otra opción”, dijo la presidenta de la comisión, Vickie Marquardt, antes de la votación, citando la posibilidad de multas y juicio político si el panel ignora una orden de la Corte Suprema que confirma los hallazgos principales.

Griffin, quien fue condenado el viernes temprano en Washington, DC por su papel en el ataque del 6 de enero de 2021 contra el Capitolio de EE. UU., convocó a la reunión y dijo que su “corazonada e intuición” le dijeron que debería oponerse a la medida. También criticó lo que llamó “exageración por parte del gobierno estatal”.
La Secretaria de Estado de Nuevo México, Maggie Toulouse Oliver, demócrata, solicitó esta semana con éxito a la Corte Suprema estatal que haga cumplir la certificación. La comisión de todos los republicanos se negó el lunes a confirmar los resultados, citando preocupaciones sobre las máquinas de votación de Dominion y preguntas sobre un puñado de votos individuales en las primarias de este mes.

El viernes marcó la fecha límite para que los condados de Nuevo México confirmen los resultados.

“Me alivia que la Comisión del Condado de Otero finalmente hizo lo correcto y cumplió con su deber bajo la ley de Nuevo México de confirmar los resultados libres y justos de las primarias de 2022”, dijo Oliver en un comunicado. “Los votantes y candidatos del condado de Otero que ganaron debidamente sus primarias ahora pueden estar seguros de que sus voces han sido escuchadas y que las elecciones generales pueden llevarse a cabo según lo programado”.

La confrontación en Nuevo México había alarmado a los defensores del derecho al voto en todo el país, quienes temían que las acciones iniciales de los comisionados fueran un anticipo de las interrupciones por venir, a medida que las teorías de conspiración electoral desacreditadas del expresidente Donald Trump y sus aliados se afianzan en partes del país.

“Este es el canario en la mina de carbón para 2022 y 2024”, dijo Jonathan Díaz, asesor legal principal para los derechos de voto en el Centro Legal de Campaña bipartidista, sobre la demora en la certificación del condado de Otero. “Creo que refleja la naturaleza perniciosa de las mentiras sobre la elección que el expresidente y sus aliados difundieron después de esa elección y que continúan difundiendo hoy”.

Esta semana, Oliver también presentó una remisión penal al Fiscal General, exigiendo una investigación por parte de la comisión sobre lo que llamó “una serie de actos ilegales”, incluida la negativa inicial a certificar los resultados de las elecciones primarias y la votación sobre la eliminación de las urnas.

Marquardt dijo el viernes en una sala del tribunal abarrotada que Oliver, la Corte Suprema estatal, la legislatura estatal y el fiscal general Héctor Balderas, demócrata, “presentan a esta comisión bajo amenaza de cargos penales y cárcel para otorgar el permiso”.

“No seré de ninguna utilidad para los residentes del condado de Otero fuera de la cárcel o si me destituyen de mi cargo”, agregó.

En un comunicado de prensa el jueves, Marquardt dijo que no está tratando de reiniciar las elecciones de 2020, pero que le preocupa especialmente la certificación del sistema de votación del estado y unos tres votos supuestamente “emitidos desde una dirección donde murieron las personas que vivían allí”. En la reunión del viernes, dijo que sus preguntas sobre esos votos fueron abordadas por los funcionarios electorales del condado.

Griffin, quien fue declarado culpable de allanamiento de morada en marzo, evitó ir a la cárcel el viernes y fue sentenciado a 14 días de prisión con una multa de $3,000 y un año de libertad supervisada con la condición de que haga 60 horas de servicio comunitario.

Griffin, quien cofundó Cowboys for Trump, adoptó un tono desafiante frente a la sala del tribunal de Washington el viernes y dijo que la referencia criminal de Oliver “dice mucho sobre la venganza de la política de Nuevo México en la actualidad”.

Según el secretario de estado, poco más de 7,300 votantes del condado de Otero emitieron sus votos en las primarias de este mes. Trump ha conquistado fácilmente el bastión republicano en 2020.

Pero los funcionarios del sur del condado de Nuevo México, hogar de unas 68.000 personas, ya han sido objeto de escrutinio por su conducta relacionada con las elecciones.

A principios de este año, la comisión aprobó una revisión de terceros de los resultados de las elecciones de 2020 del condado. Involucró a un “escuadrón de auditoría” que iba de puerta en puerta interrogando a los votantes, lo que llevó al Comité de Reforma y Supervisión de la Cámara de Representantes de EE. UU. a iniciar una investigación.
Un acuerdo de conciliación entre el condado y una empresa contratada para realizar la revisión concluyó que no se había encontrado “ningún fraude electoral”.

Díaz, del Campaign Legal Center, dijo que era “una señal tranquilizadora” que la Corte Suprema de Nuevo México actuara tan rápido para hacer cumplir la certificación. Dijo que esperaba que esto “sirviera como un disparo de advertencia para otras juntas del condado y personas involucradas en el proceso de escrutinio y certificación en las elecciones de que esto no es aceptable y no se pueden invalidar los votos del pueblo estadounidense”.

Esta historia ha sido actualizada con cobertura adicional del viernes.

Holmes Lybrand de CNN contribuyó a este informe.

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