El experto indígena de Brasil ha sido un “objetivo más grande” en los últimos años.

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SAO PAULO (AP) – Antes de desaparecer en la selva amazónica brasileñaBruno Pereira sentó las bases para una empresa gigantesca: un sendero de 350 kilómetros (217 millas) que marcaría el límite suroeste del territorio indígena del Valle de Javari, un área del tamaño de Portugal.

El propósito del sendero es evitar que los pastores de ganado invadan el territorio de Javari, y fue solo el último intento de Pereira de ayudar a los indígenas a proteger sus recursos naturales y su estilo de vida tradicional.

Si bien Pereira persiguió durante mucho tiempo estos objetivos como experto en la agencia de asuntos indígenas de Brasil conocida como FUNAI, en los últimos años ha trabajado como consultor para la organización indígena del Valle de Javari. Eso se debe a que después de que Jair Bolsonaro asumiera la presidencia de Brasil en 2019, FUNAI comenzó a adoptar un enfoque más cauteloso para proteger las tierras y los pueblos indígenas, y el gobierno promovió sin concesiones el desarrollo por encima de la protección ambiental.

Profundamente frustrado, Pereira dejó la agencia y siguió un camino más independiente y peligroso.

Fue visto con vida por última vez el 5 de junio en un bote en el río Itaquai con el periodista independiente británico Dom Phillips cerca de una zona fronteriza con Perú y Colombia. El miércoles, un pescador confesó haber matado a Pereira, de 41 años, ya Phillips, de 57, y llevó a la policía a un lugar donde se estaban recuperando restos humanos; Algunos restos fueron identificados el viernes como pertenecientes a Phillips, mientras que se cree que otros pertenecen a Pereira.

Hablando con The Associated Press varias veces en los últimos 18 meses, Pereira habló sobre su decisión de dejar la FUNAI, que dice que se ha convertido en un obstáculo para su trabajo. Después de que Bolsonaro llegó al poder, la agencia estaba repleta de leales y personas sin experiencia en asuntos indígenas, dijo.

“No tiene sentido que esté allí mientras estos policías y generales del ejército estén a cargo”, dijo por teléfono en noviembre. No puedo hacer mi trabajo entre ellos.

Como asesor técnico de la Asociación de Pueblos Indígenas del Valle de Javari, o Univaja, Pereira ayudó al grupo a desarrollar un programa de vigilancia para reducir la pesca y la caza ilegales en una región remota propiedad de 6.300 personas de siete grupos étnicos diferentes, muchos de los cuales son poco no tenía contacto con el mundo exterior. Él y otras tres personas no indígenas entrenaron a patrullas indígenas en el uso de drones y otras tecnologías para detectar y fotografiar actividades ilegales y brindar evidencia a las autoridades.

“Cuando se trataba de ayudar a los pueblos indígenas, hizo todo lo que pudo”, dijo Jader Marubo, expresidente de Univaja. “Él dio su vida por nosotros”

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Ricardo Rao, como Pereira, era un experto indígena de FUNAI que preparó un dossier en 2019 que detallaba la tala ilegal en áreas indígenas del estado de Maranhao. Pero temeroso de ser tan directo bajo el nuevo régimen, huyó a Noruega.

“Pedí asilo a Noruega porque sabía que los hombres a los que acusaba tendrían acceso a mi nombre y me matarían, como le pasó a Bruno”, dijo Rao.

Bolsonaro ha abogado repetidamente por aprovechar la gran riqueza de los países indígenas, especialmente sus recursos minerales, e integrar a los pueblos indígenas en la sociedad. Ha prometido no otorgar más protecciones a las tierras indígenas y dijo en abril que desafiaría una decisión de la Corte Suprema si fuera necesario. Estas posiciones se oponían directamente a las esperanzas de Pereira para el Valle de Javari.

Antes de irse, Pereira fue destituido como jefe del departamento de tribus aisladas y recientemente contactadas de FUNAI. La medida se produjo poco después de que comandara una operación que desalojó a cientos de buscadores ilegales de un área indígena en el estado de Roraima. Su puesto pronto fue ocupado por un ex misionero evangélico con formación antropológica. La decisión provocó protestas ya que algunos grupos misioneros han buscado abiertamente contactar y convertir tribus cuyo aislamiento voluntario está protegido por la ley brasileña.

Los principales colegas de Pereira en la FUNAI, o siguieron su ejemplo y renunciaron, o fueron trasladados a cargos burocráticos alejados de la demarcación de áreas protegidas, según un informe reciente del think tank Instituto de Estudios Socioeconómicos y la organización sin fines de lucro Indigenistas Asociados, de los cuales Actualmente es miembro y ex empleados de FUNAI.

“De las 39 oficinas regionales de coordinación de FUNAI, solo dos están dirigidas por personal de FUNAI”, dice el informe. “Diecisiete militares, tres policías, dos federales y seis profesionales sin vinculación previa con la administración pública fueron nombrados” bajo Bolsonaro.

El informe de 173 páginas, publicado el lunes, dice que muchos de los expertos de la agencia han sido despedidos, investigados injustamente o desacreditados por sus líderes mientras intentaban proteger a los pueblos indígenas.

En respuesta a las preguntas de AP sobre las acusaciones del informe, FUNAI dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que opera “en estricto cumplimiento de las leyes aplicables” y no procesa a sus funcionarios.

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El día que desaparecieron, Pereira y Phillips dormían en un puesto de avanzada en la entrada de la principal ruta secreta hacia el territorio, sin pasar por la base permanente de la agencia indígena en la entrada, dijeron los lugareños a AP.

Dos patrullas indígenas le dijeron a AP que la pareja llevaba teléfonos celulares del proyecto de vigilancia con fotos de lugares donde habían estado pescadores ilegales. Las autoridades han dicho que una red de pesca ilegal está en el centro de la investigación policial sobre los asesinatos.

Pereira no fue la primera persona vinculada a la FUNAI en ser asesinada en la región. En 2019, un agente activo de la FUNAI, Maxciel Pereira dos Santos, fue asesinado a balazos mientras conducía su motocicleta por la localidad de Tabatinga. Había sido amenazado por su trabajo contra los pescadores ilegales antes de que le dispararan. Este crimen sigue sin resolverse.

El asesinato de Pereira no impedirá que avance el proyecto de demarcación fronteriza del Territorio de Javari, dijo Manoel Chorimpa, miembro de Univaja involucrado en el proyecto. Y en otra señal de que el trabajo de Pereira perdurará, han comenzado los esfuerzos de vigilancia por parte de patrullas indígenas, lo que ha conducido a la investigación, arresto y enjuiciamiento de los infractores de la ley.

Antes de unirse a FUNAI, Pereira trabajó como periodista. Pero su pasión por los asuntos y las lenguas indígenas -hablaba cuatro- lo impulsó a cambiar de carrera. Su esposa, la antropóloga Beatriz Matos, lo animó en su trabajo, aunque eso significara estar lejos de su casa en Atalaia do Norte y de sus hijos. Más recientemente, vivieron en la capital de Brasil, Brasilia.

Los pueblos indígenas de la región han llorado a Pereira como socio, y una foto antigua que ha circulado ampliamente en las redes sociales en los últimos días muestra a un grupo de ellos sin camisa reunidos detrás de Pereira mientras les señala algo que muestra su computadora portátil. Un niño se apoya suavemente en su hombro.

En un comunicado el jueves, FUNAI lamentó la muerte de Pereira y elogió su trabajo: “El funcionario deja un legado tremendo para la protección de los pueblos indígenas aislados. Se convirtió en uno de los mejores especialistas del país en este tema y trabajó con el más alto nivel de compromiso”.

Sin embargo, antes de que se encontraran los cuerpos, FUNAI había emitido una declaración en la que implicaba que Pereira había violado el procedimiento al exceder su permiso dentro del territorio de Javari. Incitó a las bases de FUNAI a declararse en huelga, alegando que la agencia había calumniado a Pereira y exigía la destitución de su presidente. Un tribunal ordenó el jueves a la FUNAI que se retracte de su afirmación de que “es inconsistente con la realidad de los hechos” y que deje de desacreditar a Pereira.

Rubens Valente, un periodista que ha cubierto la Amazonía durante décadas, dijo que el trabajo de Pereira se volvió inherentemente más arriesgado cuando sintió que era necesario trabajar de forma independiente.

“Los ladrones de pescado vieron a Bruno como una persona frágil, sin el estatus y el poder que le dio la FUNAI en la región donde fue coordinador de la FUNAI durante cinco años”, dijo Valente. “Cuando los delincuentes se dieron cuenta de que Bruno era débil, se convirtió en un objetivo aún mayor”.

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Maisonnave informó desde Atalaia do Norte. La periodista de AP Débora Álvares contribuyó desde Brasilia.

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