El miembro del Salón de la Fama Hugh McElhenny, miembro del famoso “Million Dollar Backfield” de los 49ers, murió a la edad de 93 años.

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Hugh McElhenny, un corredor del Salón de la Fama que saltó a la fama como miembro del “Million Dollar Backfield” de los 49ers, murió el viernes pasado a la edad de 93 años. Los 49ers anunciaron la noticia de su muerte el jueves por la tarde.

McElhenny fue miembro del equipo All Decades NFL en la década de 1950 y cinco veces jugador de Pro Bowl durante sus nueve temporadas con los 49ers. Aclamado por su estilo de correr esquivo y explosivo, McElhenny formó parte del legendario backfield de San Francisco, que también estaba formado por el mariscal de campo YA Tittle, el medio John Henry Johnson y el fullback Joe Perry. Cada jugador tiene un busto de bronce en Canton, Ohio.

“La familia de los 49ers está desconsolada al enterarse del fallecimiento de uno de los grandes de la NFL, Hugh McElhenny”, dijo el Dr. El copresidente de los 49ers, John York, en un comunicado. “Al crecer, los 49ers eran mi equipo favorito. Recuerdo tantos grandes jugadores de finales de los 50 y 60. Cuando comencé a invitar a un alumno a cada juego, mi objetivo era llegar al backfield de un millón de dólares. Hugh fue el último de los cuatro en unirse a nosotros y seguimos siendo amigos mucho tiempo después. Hugh es una gran parte de la historia de los 49ers”.

Apodado “El Rey”, McElhenny ha sido uno de los jugadores más populares de la NFL a lo largo de su carrera de 13 años. De hecho, mientras crecía en Daly City, California, John Madden, el futuro entrenador del Salón de la Fama y locutor legendario, pretendía ser McElhenny durante los juegos de fútbol americano de su infancia. El ascenso de McElhenny al estrellato comenzó como novato, cuando recibió los premios All-Pro y Novato del Año de esa temporada mientras registraba la carrera más larga de la NFL (89 yardas) y la devolución de despeje (94 yardas) en la temporada regular. Su promedio de 7.0 yardas por acarreo también lideró la liga.

McElhenny recibió otra nominación All-Pro la temporada siguiente (1953) y fue un Pro Bowler todas las temporadas desde 1956–58. En 1957, ayudó a los 49ers a ganar su primer título de división. Un jugador que se adelantó a su tiempo, McElhenny era una seria amenaza desde fuera de la cancha; Tuvo casi tantas yardas por recepción como yardas por tierra durante la temporada del ’57.

McElhenny fue jugador de bolos profesional en su primera temporada con los Vikings en 1961, jugando junto al mariscal de campo novato y futuro miembro del Salón de la Fama Fran Tarkenton. Pasó una temporada más en Minnesota antes de pasar una temporada con los Gigantes y los Leones.

McElhenny, miembro de la clase de miembros del Salón de la Fama de 1970, formó parte de la clase inaugural del Salón de la Fama de los 49ers en 2009. Su número 39 es uno de solo una docena de números que han sido retirados por los 49ers.

“Hugh McElhenny fue una amenaza ofensivamente en todas las fases del juego, como corredor, receptor de pases y devolución de patadas y despejes”, dijo el presidente del Salón de la Fama, Jim Porter. “Su talento integral, evidente para los cazatalentos de fútbol profesional cuando Hugh era solo un adolescente, será celebrado y apreciado para siempre en Canton”.

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