El nacimiento del deporte femenino de WVU recuerda

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“Elegimos nuestras batallas, y realmente no teníamos una batalla en ese entonces”, comentó Thorn. “Pero Leland estaba dispuesto a hacerlo, y todos aprendimos juntos”.

En 1975, se contrató a Linda Burdette para entrenar al equipo femenino de gimnasia, y Veronica Hammersmith se unió al departamento ese mismo año para entrenar voleibol en el otoño y softbol en la primavera. ambos también tenían que dar una carga completa de clases en la escuela de educación física.

Y debido a que Veronica era una de las entrenadoras más bajas en el tótem en ese momento, su equipo de voleibol generalmente había perdido cuando se trataba de los tiempos de práctica de otoño una vez que comenzaba la temporada de baloncesto.

“Se suponía que el baloncesto masculino obtendría 4-7, el baloncesto femenino 7-9 y nosotros 9-11”, recordó Hammersmith. “Educación física tuvo la palabra hasta las 2 p. m., por lo que no hubo suficientes horas para practicar antes de que comenzara el baloncesto masculino”.

Hammersmith dijo que la Escuela de Educación Física pagaba la mitad de su salario y el atletismo pagaba la otra mitad, pero parte de eso se redujo a principios de la década de 1980 cuando el departamento contrató al softbol por razones financieras. Aceptó otro recorte salarial a mediados de la década de 1980 cuando se interrumpieron sus compromisos docentes.

“Recibí un gran golpe (financieramente) cuando eso sucedió”, dijo. “Decidieron que querían separarse y como mi salario era 50-50, cuando dejé de enseñar mi salario se redujo a la mitad, así que fue muy difícil para mí”.

“El dinero era un gran problema en ese entonces, aunque no gastábamos mucho”, dijo Blakemore. “Seguía siendo una gran parte del presupuesto deportivo y teníamos que ser conservadores y realistas sobre lo que podíamos obtener: tomar lo que pudiera y hacerlo”.

“Supongo que era de la vieja escuela en la que simplemente haces lo que puedes y trabajas con mucho cuidado y no haces mucho alboroto”, dijo Blakemore. “Descubrí que podía hacer las cosas mucho más rápido cuando no estaba haciendo muchas olas, pero aún podía hacer esas cosas y lograrlas”.

“Kittie y estos muchachos hicieron un muy buen trabajo al poner las cosas en marcha”, agregó Hammersmith. “Probablemente la parte más difícil de todo fue conseguir que alguien les permitiera tener equipos”.

Byrd dijo que el departamento de atletismo no tardó mucho en aceptar a las mujeres y, según su leal saber y entender, no hubo problemas importantes, o al menos no se le presentaron quejas importantes.

“Fuimos muy afortunados porque muchas escuelas tenían dificultades”, dijo.

Esta semana continuamos con nuestra celebración del 50 aniversario del Título IX, una decisión histórica que permitió a TODOS los estudiantes competir en competencias deportivas interuniversitarias.

Las perspectivas para el deporte femenino en la Universidad de West Virginia nunca han sido mejores, gracias a algunas mujeres pioneras que con mucho trabajo duro, mucha paciencia y, sí, un poco de astucia, lo han hecho posible.

El viernes, nuestra característica final del Título IX del 50.º aniversario conmemora la increíble vida de Bette Hushla.

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