El optimismo de Biden choca con crecientes desafíos políticos

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WASHINGTON (AP) — Los demócratas se aferrarán a la Cámara de Representantes después de las elecciones intermedias de noviembre. Ocuparán hasta cuatro escaños en el Senado, ampliando su mayoría y superando la disidencia interna que ayudó a anular su agenda.

A medida que se intensifican los desafíos que enfrenta el presidente Joe Biden, sus predicciones de un futuro político brillante para el Partido Demócrata se vuelven más audaces. Las evaluaciones, hechas en discursos, eventos para recaudar fondos y charlas con amigos y aliados, parecen estar en desacuerdo con un país que reconoció la semana pasada que estaba “realmente, realmente devastado”. agobiado por una pandemia, el aumento de los precios del gas y aumento de la inflación.

Las esperanzadoras perspectivas de Biden son consistentes con el optimismo que ha atravesado su carrera de casi cinco décadas y ha estado en el centro de su campaña presidencial de 2020, que dice que fue diseñada para restaurar el “alma de Estados Unidos”. En una larga entrevista en el Despacho Oval con The Associated Press El jueves, Biden dijo que parte de su trabajo como presidente es “tener confianza”.

Si bien los presidentes a menudo intentan enfatizar lo positivo, en este momento existe el riesgo de que Biden contribuya a una disonancia entre Washington y las personas de todo el país que enfrentan problemas económicos reales y crecientes.

Pocos de los asesores políticos más cercanos de Biden son tan optimistas sobre las perspectivas del partido como el presidente. En entrevistas con media docena de personas dentro y cerca de la Casa Blanca, existe una amplia sensación de que los demócratas perderán el control del Congreso y que muchos de los principales candidatos del partido serán derrotados en las contiendas electorales y en las contiendas por la gobernación del propio Biden. puede hacer poco.

La aparente discrepancia entre la perspectiva de Biden y la realidad política preocupa a algunos en el partido la Casa Blanca no ha comprendido del todo lo malo que podría ser este año electoral para los demócratas.

“No espero que ningún presidente salga y diga: ‘¿Sabes qué?, ‘Vamos a perder las próximas elecciones'”, dijo Will Marshall, presidente y fundador del Progressive Policy Institute, que se comunica regularmente con el Equipo de políticas de la Casa Blanca. En cambio, lo que Biden podría hacer bien, dijo Marshall, “es un sentimiento sobrio de ‘Mira, probablemente tendremos una noche difícil en noviembre, y nuestra estrategia debería ser recordarle al país lo que está en juego'”.

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La Casa Blanca difícilmente ignora el problema.

Jen O’Malley Dillon, directora de la campaña 2020 de Biden que ahora se desempeña como una de sus jefas de personal adjuntas, lidera el equipo político del ala oeste junto con Emmy Ruiz, asesora política demócrata de Texas desde hace mucho tiempo.

O’Malley Dillon está coordinando la estrategia entre la Casa Blanca, el Comité Nacional Demócrata y varios grupos de partidos externos. Cedric Richmond, un excongresista de Luisiana que ayudó a dirigir la campaña de Biden en 2020 y fue uno de sus asesores más cercanos a la Casa Blanca, se fue a trabajar en el DNC. En abril.

“Entendemos que no puedes gobernar si no puedes ganar”, dijo Richmond en una entrevista. “Lo estamos tratando con ese sentido de urgencia”.

La estratega veterana Anita Dunn regresa a la Casa Blanca. Biden se acercó a ella durante un momento político particularmente débil en febrero de 2020, dándole un amplio control de su campaña presidencial, que entonces tenía problemas financieros, que parecía estar al borde del colapso después de un desastroso cuarto puesto en el caucus de Iowa.

Pero donde el año pasado los funcionarios de la Casa Blanca abrigaron la esperanza de que los logros de Biden ganarían a los votantes y revertirían sus opiniones sombrías sobre la dirección nacional, los asesores ahora reconocen que ya no vale la pena pelear una batalla tan cuesta arriba. En cambio, han instado al presidente a ser más abierto sobre sus propias frustraciones, particularmente por la inflación, para mostrar a los votantes que comparte sus preocupaciones y presentar a los republicanos y sus políticas como un obstáculo para resolver esos problemas.

Públicamente este otoño, Biden ha revelado pocas preocupaciones sobre el destino de su partido, optando en cambio por una positividad implacable.

“Creo que hay al menos cuatro escaños que podríamos ganar en el Senado”, dijo el presidente en una reciente reunión de donantes en Maryland.. Y nos quedaremos con la casa.

Biden se refería a Ohio, Pensilvania y Wisconsin, con oportunidades potenciales más largas en Carolina del Norte o Florida, posiblemente el número 4. Los asistentes dicen que el presidente simplemente está tratando de alimentar a su base con tales predicciones. Pero la gente se rió cuando se le preguntó si era posible que los demócratas ganaran cuatro escaños en el Senado.

Las posibilidades del partido de mantener el control de la casa podrían ser más sombrías.

Biden ha viajado más desde el otoño pasado, promoviendo un paquete de obras públicas de $ 1 billón que entró en vigencia en noviembre, incluida la visita a áreas competitivas en Minnesota, Virginia, Wisconsin, Michigan y New Hampshire. Durante un viaje al barrio swing de la representante demócrata Cindy Axne en Iowa, el presidente declaró: “Mi nombre es Joe Biden. Trabajo para la congresista Axne.

Bernie Sanders, el senador de Vermont de 80 años que fue el último contendiente en irse en 2020, no ha descartado postularse si Biden no busca la reelección. Eso ha reavivado la pregunta de si Biden, de 79 años, podría optar por no postularse, especulación que ha persistido a pesar de que la operación política de la Casa Blanca se prepara para las elecciones intermedias y más allá.

La cuestión más inmediata del atractivo a medio plazo de Biden podría ser aún más difícil. Hizo campaña por el demócrata Terry McAuliffe en Virginia en noviembre pasado después de ganar fácilmente el estado en 2020. McAuliffe perdió por 2 puntos porcentualesun mal augurio potencial para las 16 gobernaciones que los demócratas están defendiendo este otoño.

“Sabemos que va a haber vientos en contra a nivel nacional, siempre los hay”, dice Stacey Abrams, dijo recientemente el candidato demócrata a gobernador de Georgia. Pero ella insistió en que le gustaría hacer campaña con Biden o altos funcionarios de su administración.

Pero el demócrata Beto O’Rourkequien se postula para gobernador de Texas, dijo a los periodistas: “No estoy interesado en que un político nacional, nadie fuera de Texas, venga a este estado a decidir el resultado de esta carrera”.

El índice de aprobación general de Biden alcanzó un nuevo mínimo del 39% en el último mes. Incluso dentro de su propio partido, solo el 33% de los encuestados dijo que el país se está moviendo en la dirección correcta, frente al 49% de abril. El índice de aprobación del presidente entre los demócratas fue del 73%, muy por debajo del año pasado.

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