El Partido Republicano espera llevar el éxito de Virginia a las carreras en casa de EE. UU.

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RICHMOND, Virginia. — Una victoria republicana en las elecciones estatales de Virginia de 2021, y la victoria del gobernador Glenn Youngkin en particular, parece haber energizado al campo republicano en dos de las contiendas locales más competitivas del país en Estados Unidos.

Las concurridas primarias republicanas del martes en el Congreso en los distritos 2 y 7 de Virginia decidirán quién se enfrentará a las demócratas de centro Elaine Luria y Abigail Spanberger en las elecciones generales de noviembre, lo que a su vez podría ayudar a determinar qué partido ganará en Estados Unidos, controlado por la Cámara de Representantes.

A los republicanos de Virginia les gustan sus probabilidades. Junto con el resurgimiento del partido el otoño pasado, también se cree que un proceso de reelección de distrito que rediseñó los mapas del Congreso de Virginia y un entorno político nacional considerado extremadamente desfavorable para el partido en el poder son factores que contribuyeron a la feroz competencia republicana por los escaños.

“El clima es tan maldito para los demócratas. Quiero decir que podría ser el peor desde 2010, tal vez incluso peor. Los republicanos están muy animados”, dijo John Whitbeck, expresidente del Partido Republicano de Virginia.

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Las elecciones estatales inusuales de Virginia fuera de 2021 han sido observadas de cerca en busca de un primer indicio de lo que podrían significar las elecciones intermedias de este año. Los republicanos no solo tomaron las tres oficinas estatales, sino que también tomaron el control de la Cámara de Representantes, reviviendo a los republicanos del estado después de una racha de pérdidas punzantes de casi una década.

A modo de comparación, cuando Whitbeck renunció a su cargo en 2018, los republicanos tenían 14 candidatos en cuatro concursos de nominación. Este año el partido se presentó con 37 candidatos en ocho distritos.

Los republicanos optaron por resolver varios otros concursos de nominación, incluido un concurso de 11 candidatos para postularse para un distrito demócrata en el norte de Virginia, en juicios dirigidos por el partido en mayo.

Los distritos 2 y 7 están siendo observados de cerca, y el Informe político bipartidista de Cook dictaminó que las elecciones generales en ambos fueron un empate.

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En el segundo distrito costero, que incluye la ciudad más poblada del estado, Virginia Beach, cuatro candidatos compiten por la nominación republicana para enfrentarse a Luria.

Luria, un comandante retirado de la Marina que ha mantenido una identidad en el Congreso como centrista, forma parte del comité del 6 de enero que investiga el ataque de 2021 al Capitolio. Luria colocó al distrito por debajo de sus límites competitivos anteriores en 2018, según un análisis realizado por el Proyecto de Acceso Público de Virginia no partidista. Bajo sus nuevos límites, Youngkin lo ganó por más de 11 puntos.

Sus cuatro oponentes potenciales también son todos veteranos. Incluyen a Tommy Altman, propietario de una tienda de tatuajes de Virginia Beach; Andy Baan, un exfiscal que se jubiló como capitán de la Marina; y Jarome Bell, un suboficial en jefe retirado de la Marina que se describe a sí mismo como un “nominado por MAGA” y tiene un liderazgo sustancial en la recaudación de fondos y el apoyo del Fondo de Liderazgo del Congreso, un super-PAC dedicado a las elecciones republicanas de la Cámara.

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En un séptimo distrito del Congreso completamente renovado que se alejó de los suburbios de Richmond y ahora cubre un tramo entre Charlottesville y los suburbios de Washington, la batalla por la nominación republicana para enfrentar a Spanberger parece mucho más abierta. Spanberger, un exagente de la CIA, también cambió un escaño ocupado por el Partido Republicano en 2018 y ahora está bajo líneas que Youngkin habría ganado, según el análisis del Proyecto de Acceso Público de Virginia.

Bryce Reeves, quien se ha desempeñado en la legislatura estatal desde 2012 y anteriormente se postuló para un cargo estatal, ingresó a la carrera con mucha notoriedad. Se enfrenta al desafío de Derrick Anderson, un ex boina verde que casi se ha mantenido al día con la recaudación de fondos, y Yesli Vega, una funcionaria electa localmente con experiencia en el cumplimiento de la ley que ha recibido un apoyo de alto perfil. También están en la carrera Crystal Vanuch y David Ross, que forman parte de las juntas directivas locales, y Gina Ciarcia, una educadora que no llega a la multitud en lo que respecta a la recaudación de fondos.

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Monica Robinson, vocera del Comité de Campaña del Congreso Demócrata, dijo que los candidatos republicanos han pasado meses apresurándose hacia la derecha.

“Lo único que han demostrado estas candidatas es que son demasiado extremas para sobrevivir a una elección general contra dos de las mujeres más fuertes del Congreso”, dijo.

Jimmy Frost, de 57 años, un vendedor de Lowe’s activo en la política republicana de Virginia Beach, dijo que cree que los problemas de la nación, que atribuye a los demócratas, ayudaron a alimentar la larga lista de candidatos republicanos.

Frost, quien dijo que apoya a Bell porque cree que les dirá a los votantes la “verdad sin adornos”, dijo que Luria debería estar lista para enfrentar a los votantes enojados.

“Sus hijos no pueden encontrar comida (para bebés) para sus nietos. No pueden pagar la gasolina para llevar a sus hijos a donde necesitan ir. No sabes cuánto te costará ir al supermercado hoy o la próxima semana. No sabes lo que harán las tasas de interés. Hay mucha gente caminando y diciendo: ‘Oh, Dios mío, ¿qué sigue?'”, dijo.

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Sin un desafío principal propio, es casi seguro que Spanberger y Luria comenzarán la temporada de elecciones generales con una enorme ventaja en la recaudación de fondos. Luria reportó casi $3.4 millones en tesorería el 1 de junio; Spanberger reportó $4.3 millones.

Ni Youngkin ni Trump, cuyas afirmaciones falsas de fraude electoral masivo en las elecciones de 2020 se filtraron en ambas primarias, se han pronunciado a favor de ninguna carrera.

Bell ha pedido la ejecución de cualquier persona involucrada en lo que dice es un fraude generalizado. Kiggans se negó recientemente a decir si cree que el presidente Joe Biden ganó en una entrevista con The New York Times. Y ningún candidato, excepto Bell, respondió a las consultas de Virginia Public Media sobre si votaron para certificar los resultados de 2020 (dijo que no lo haría).

En mayo, el Partido Demócrata de Virginia publicó un video que destaca a todos los candidatos del Séptimo Circuito, pero Vanuch preguntó sobre el ataque violento del 6 de enero en el Capitolio; todos se negaron a llamarlo disturbio.

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Tom Davis, un excongresista estadounidense del norte de Virginia que apoyó a Vega, dijo que dudaba que el mensaje centrado en el 6 de enero resuene en las elecciones generales en un momento en que los votantes enfrentan una inflación histórica y un mercado de valores en declive.

“No digo que no sea importante. Solo digo que los votantes no parecen tan interesados”, dijo.

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El periodista de Associated Press Ben Finley contribuyó a este despacho desde Norfolk.

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