El presidente dice que el ex gobernador de TN es el administrador perfecto para Preds | ap noticias deportivas

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NASHVILLE, Tennessee, EE.UU. (AP) — Herb Fritch buscaba hacer la transición de su papel como presidente de los Nashville Predators, y vio a un exgobernador de Tennessee como la persona perfecta para asumir la propiedad mayoritaria.

“Somos financieramente estables, estamos estables aquí”, dijo Fritch el jueves. “Tenemos un contrato de arrendamiento más largo y ahora solo tenemos que encontrar un propietario mayoritario que dure más que yo y sea un buen administrador… y creo que lo hemos hecho”. Estoy muy emocionado como fanático de ver esta transición. Creo que es algo grandioso para la ciudad y la franquicia”.

Hace una semana se conoció la noticia de que Bill Haslam comenzará a comprar parte de las acciones de Fritch en un acuerdo que no se cerrará hasta este otoño. El exgobernador comprará el control mayoritario de las acciones de Fritch durante los próximos tres años, momento en el que finalmente se convertirá en propietario mayoritario. No se ha anunciado el precio de compra de una franquicia valorada recientemente por Sportico en 680 millones de dólares.

Haslam dijo que Fritch se acercó a él hace unos seis meses para evaluar su interés: “Fue un sí bastante rápido y fácil”.

El exgobernador ha visto a su hermano Jimmy trabajar en el deporte como propietario de los Cleveland Browns de la NFL y del Columbus Crew de la Major League Soccer. Haslam, quien dejó el cargo de gobernador al final de su segundo mandato en enero de 2019, es un fanático de los deportes y dijo que los deportes son más divertidos que otros negocios cuando se trata de invertir.

Y como exgobernador de Tennessee, Haslam ve a los Predators como una apuesta segura.

“Para mí, se trata más del hecho de que esta es una parte realmente genial de Nashville y quiero asegurarme de que siga siendo así”, dijo Haslam, quien jugó al hockey cuando tenía 10 y 11 años.

El grupo propietario actual de Predators consta de 17 personas y 10 familias. La compra gradual le permite a Fritch, quien asumió el cargo de presidente en enero de 2019, seguir involucrado y darle tiempo a Haslam para aprender el negocio del hockey.

“Es algo bastante bueno para mí, ¿no?”, dijo Haslam. “Quiero decir, soy nuevo en esto. Y tener a alguien que ha estado presente y ha sido parte del grupo propietario desde principios de 2007 me parece muy útil”.

Haslam fue un alto ejecutivo de Saks Fifth Avenue que se convirtió en presidente de Pilot Co., que su padre fundó antes de ingresar a la política. Forbes estima que Haslam tiene un valor aproximado de 2.300 millones de dólares. Haslam no descartó una mayor inversión en el deporte con un grupo en Nashville que busca un equipo de la MLB y funcionarios de la ciudad interesados ​​​​en un equipo de la WNBA.

“Creo que los deportes electrónicos son una inversión interesante y buena a largo plazo y estoy muy optimista sobre Nashville”, dijo Haslam.

El Gerente General David Poile, quien ha estado con la franquicia como un equipo de expansión desde sus inicios, dijo que algunos cambios de propietarios han sido buenos y otros no tan buenos. El multimillonario canadiense Jim Balsillie llegó a un acuerdo en mayo de 2007 para comprar el equipo hasta que comenzara a aceptar depósitos de boletos de temporada en Hamilton, Ontario.

Poile le da crédito a Fritch, al ex presidente Tom Cigarran y al resto de la propiedad local por rescatar al equipo y mantenerlo en Nashville. Completaron una compra de $ 193 millones en diciembre de 2007 del propietario original Craig Leipold.

“El equipo estaba sobre hielo delgado, perdón por el juego de palabras, pero podría haberse ido fácilmente”, dijo Poile. “Y todos hablan de sus inversiones. Esa no fue una buena inversión en 2007. Así que estos muchachos, el legado de Herb Fritch, salvó a los Predators”.

El propio futuro de Poile con la franquicia es otra decisión próxima. Poile tiene 72 años y es el gerente general más exitoso de la NHL. Fritch, también de 72 años, llamó a Poile una gran ventaja.

“Me estoy haciendo mayor, él también”, dijo Fritch sobre Poile. “Vamos a tener que cambiar eso en algún momento. Y honestamente, esa es una de las cosas que tengo en mente, que realmente quiero que Bill se involucre en este tipo de decisiones críticas”.


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