El primer y último lanzamiento legal de Neeraj de 86.69 fue suficiente para el oro

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Neeraj Chopra parecía estar a punto de romper la marca de los 90 metros el sábado. Pero ahora estaría feliz de regresar ileso de los juegos de Kuortane.

El campeón olímpico sobrevivió a lo que parecía ser una caída peligrosa, se enfrentó a una pista resbaladiza y luchó contra la lluvia para reclamar su primera victoria de la temporada y terminar con una ventaja de ocho campos el sábado en Kuortane, Finlandia.

Una victoria en su segunda competencia desde los Juegos de Tokio brindará a Chopra una confirmación adicional de que su regreso va según lo planeado, especialmente dadas las difíciles condiciones que ha tenido que navegar. El jugador de 24 años logró solo un lanzamiento legal en su primer intento, cubriendo una distancia de 86,69 m. Sin embargo, resultó ser suficiente.

El trinitario Keshorn Walcott fue el que más se acercó, con una actuación de 86.64 que abrió las esperanzas de un duelo emocionante, pero fue solo la escaramuza inicial. Le siguió el actual campeón mundial Anderson Peters, quien, con un mejor registro de la temporada de 93,06 m, no se quedó atrás con su lanzamiento inicial de 84,75 m. Chopra fue el último del trío en pisar la pista, pero las esperanzas de una competencia feroz después de su apertura de 86,69 m se vieron frustradas ya que los lanzadores de jabalina no dieron todo debido a las condiciones que siguieron a la lluvia incesante que condujo al evento.

Incluso antes de la competencia parecía difícil para los atletas, se formaron charcos alrededor de la pista y dificultaron la carrera. El favorito local, Oliver Helander, quien ganó los Juegos Paavo Nurmi a principios de semana antes que Chopra, se retiró del evento en el último minuto.

Las puntuaciones coincidieron para todos los lanzadores en las siguientes rondas, con Chopra falsificando su segundo y tercer intento. De hecho, sufrió un feo resbalón en la pista tras soltar la jabalina en su tercer lanzamiento. Durante la carrera, Chopra resbaló, perdió el equilibrio y cayó de costado sobre su izquierda.

No dispuesto a correr más riesgos, Chopra decidió no volver a competir. Dobló su cuarto lanzamiento, agarró sus zapatos y regresó al banco. Tampoco intentó los lanzamientos quinto y sexto. Lo mismo hicieron Walcott y Peters, quienes terminaron segundo y tercero respectivamente.

La Federación India de Atletismo dijo en un tuit que a Chopra le está yendo bien después de la caída y que “no hay razón para preocuparse”.

Después de dos actuaciones en Finlandia en una semana, Chopra viaja ahora a Estocolmo para competir en la Diamond League el 30 de junio. Probablemente será su último evento antes del Campeonato Mundial del próximo mes en los Estados Unidos.

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Otro indio en disputa, Sandeep Chaudhary, terminó último en el evento con un mejor lanzamiento de 60,35 m.

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