El tercer estadounidense desaparecido en Ucrania es el veterano de la Marina de los EE. UU. Grady Kurpasi.

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La última vez que Heeson supo de Kim y otros amigos cercanos de Kurpasi fue entre el 23 y el 24 de abril, le dijo a CNN George Heath, un amigo de la familia de Kurpasi. Kurpasi sirvió 20 años en el Cuerpo de Marines de EE. UU. y se retiró en noviembre de 2021. Decidió ofrecerse como voluntario junto a los ucranianos en Ucrania, pero inicialmente no imaginó pelear en el frente de la guerra, dijo Heath.

“Para él personalmente, tiene habilidades para devolver”, dijo sobre Kurpasi. “Quería ir y ayudar al pueblo ucraniano. Realmente no tenía la intención de pelear”.

El Departamento de Estado dijo que estaba al tanto de los informes de un tercer estadounidense que viajó a Ucrania para luchar contra Rusia, que ha sido identificado como desaparecido “en las últimas semanas”, dijo el jueves el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, durante una conferencia de prensa. Price no nombró al tercer estadounidense supuestamente desaparecido, pero dijo que el Departamento de Estado está en contacto con la familia.

Kurpasi llegó a Ucrania el 7 de marzo y llegó a la capital de Ucrania, Kyiv, el 21 de marzo, dijo Heath. Kurpasi y otros miembros de la Legión Extranjera fueron asignados a un puesto de observación cerca de Kherson a fines de abril, cuando Kurpasi dejó de comunicarse con su esposa y amigos en los EE. UU., dijo Heath. La Legión Extranjera es un grupo de combatientes extranjeros que se han ofrecido como voluntarios para luchar junto a los ucranianos contra la invasión rusa del país. No está claro si Kurpasi era miembro de la Legión Extranjera, pero era un voluntario que luchó junto a los ucranianos, dijo Heath.

Las tropas de Kurpasi y de la Legión Extranjera que ocupaban el puesto en ese momento comenzaron a “recibir fuego de armas pequeñas”, dijo Heath, el 26 de abril, lo que significa que les dispararon. Kurpasi y el otro soldado “fueron a investigar lo sucedido”, por lo que abandonaron el puesto de observación, dijo Heath. Kurpasi luego llamó por radio al ejército ucraniano para que respondiera y “eso fue lo último que se supo de él”, dijo Heath, quien ha reconstruido el relato de otros legionarios extranjeros con los que habló en las semanas posteriores a la desaparición de Kurpasi.

El Departamento de Estado informó a Kim que Kurpasi desapareció de la acción el 28 de abril, dijo Heath. La razón por la que fue identificado como desaparecido es porque su cuerpo no ha sido encontrado ni identificado, agregó.

El “objetivo de Kurpasi no era estar en tiroteos y hacer cosas así” cuando fue a Ucrania, dijo Heath. “Simplemente sucedió de esa manera al final”, agregó.

Kurpasi se unió a la Marina de los EE. UU. después de los ataques terroristas del 11 de septiembre y participó en cuatro despliegues durante su servicio, incluidos tres en Irak. Fue un miembro del servicio condecorado que ganó la Medalla de Buena Conducta tres veces, la Medalla de Logro de la Armada y el Cuerpo de Marines tres veces, la Medalla del Corazón Púrpura, la Medalla del Servicio de Defensa Nacional y la Medalla Expedicionaria de la Guerra Global contra el Terrorismo, entre otros premios a su registro de servicio militar.

Heath describió a Kurpasi, su líder de pelotón en los Marines de EE. UU. de 2012 a 2014, como un “gran líder”. “Él siempre lideró desde el frente. Siempre cuidó de sus infantes de marina”, dijo.

Después de retirarse de la Infantería de Marina el otoño pasado, Kurpasi aplicó a la Universidad de Stanford para un programa de doctorado. No fue aceptado en el programa, pero aplicó a otros programas de doctorado mientras estaba en Ucrania, dijo Heath.

El último puesto militar de Kurpasi fue en Camp Lejeune en Carolina del Norte. Vivía en Wilmington, Carolina del Norte, antes de mudarse a Ucrania, le dijo a CNN otro amigo de la familia, Jason Tokushige.

Aparece nueva foto

Price dijo que el Departamento de Estado está en contacto con las familias de los otros dos ciudadanos estadounidenses presuntamente capturados en el país, así como con las autoridades ucranianas y el Comité Internacional de la Cruz Roja, pero podrían recibir informes de que esos dos ciudadanos estaban siendo detenidos. Tampoco confirmó capturado.

El miércoles, CNN informó que Alexander John-Robert Drueke, de 39 años, de Tuscaloosa, Alabama, y ​​Andy Tai Ngoc Huynh, de 27, de Hartselle, Alabama, que habían estado luchando junto a las fuerzas ucranianas al norte de Kharkiv, estuvieron a punto de desaparecer durante una semana. y se teme que hayan sido capturados por las fuerzas rusas, según sus familias y un compañero combatiente.

El jueves apareció una foto de Drueke y Huynh en la parte trasera de un camión militar ruso, lo que aparentemente confirma que habían sido capturados por las fuerzas rusas al norte de Kharkiv la semana pasada. CNN no pudo verificar de forma independiente cuándo se tomó la foto.

La imagen muestra a los dos hombres mirando a la cámara con las manos a la espalda como si estuvieran atados.

La foto sin fecha fue publicada en Telegram por un bloguero ruso el jueves.

El Departamento de Estado de EE. UU. le dijo el jueves a la familia de uno de los estadounidenses desaparecidos en Ucrania que había evidencia potencial del arresto de Drueke, pero no pudo verificar la foto en ese momento, dijo a CNN Bunny Drueke, la madre de Alexander.

“Dijeron que hay una foto que está circulando en los medios rusos. Y están trabajando arduamente para verificarlo”, dijo Drueke a Jake Tapper de CNN en The Lead. “Estamos muy esperanzados”.

Drueke dijo que su hijo fue a Ucrania a entrenar soldados para luchar contra Rusia porque “sentía que si no detenían a Putin ahora, se volvería más audaz con cada éxito y eventualmente terminaría en las costas estadounidenses”.

Hay muy poco para identificar la ubicación del vehículo que se ve en la foto, pero CNN identificó una caja de comida blanca con latas que se caían como “caballa y verduras” hecha por un fabricante de alimentos ruso.

CNN se ha comunicado con el Ministerio de Defensa de Rusia para hacer comentarios.

Sin contacto ruso

Price dijo que Estados Unidos no ha tenido contacto con Rusia sobre los ciudadanos estadounidenses presuntamente capturados porque todavía no tiene “razones creíbles” para creer que los rusos los capturaron, y también porque Rusia no ha afirmado haberlos capturado.

“Si creemos que tal contacto, a través de nuestra embajada en Moscú o de otra manera, sería productivo para obtener más información sobre el paradero de estas personas, no dudaremos en hacerlo”, dijo Price.

Price también dijo que Estados Unidos está en contacto con “otros socios”, incluido el Reino Unido, sobre “este asunto en general”.

El portavoz del ministerio advirtió a los estadounidenses que no viajen al país en medio del conflicto con Rusia.

“Seguimos haciendo todo lo posible para instar a los ciudadanos estadounidenses a que no viajen a Ucrania debido a los peligros inherentes que plantea la continua agresión de Rusia”, dijo.

Este titular y la historia se actualizaron el jueves con desarrollos adicionales.

Clarissa Ward, Barbara Starr, Daniella Mora, Mick Krever, Jonny Hallam y Devan Cole de CNN contribuyeron a este informe.

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