Estrecha segunda vuelta colombiano contra exguerrillero y millonario

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BOGOTÁ, Colombia (AP) — Los votantes colombianos elegirán el domingo entre un exrebelde y un millonario impredecible cuando voten en unas elecciones presidenciales que prometen levantar al país tras una primera vuelta que castigó a la clase política para remodelar.

Las encuestas muestran que el izquierdista Gustavo Petro y el forastero Rodolfo Hernández -ambos exalcaldes- han estado prácticamente codo con codo desde que encabezaron a otros cuatro candidatos en las primeras elecciones del 29 de mayo, sin que ninguno obtuviera suficientes votos para ganar por completo lo que obligó a la segunda vuelta. Unas 39 millones de personas son elegibles para votar el domingo, pero la abstención ha superado el 40% en todas las elecciones presidenciales desde 1990.

Los colombianos están votando en medio del descontento generalizado por el aumento de la desigualdad, la inflación y la violencia. El descontento con la situación del país es tan grande que los votantes dieron la espalda al político de larga data de clase media y derecha en la primera vuelta y votaron por dos outsiders.

Petro, un senador de 62 años, está en su tercera campaña presidencial. Una victoria de Petro pondría fin a la marginación de los votantes de larga data de la izquierda, supuestamente vinculada al conflicto armado del país. Una vez que un rebelde en el ahora desaparecido movimiento M-19, Petro fue amnistiado después de ser encarcelado por su participación en el grupo.

Ha propuesto reformas ambiciosas de pensiones, impuestos, salud y agrarias, así como cambios en la forma en que Colombia lucha contra los cárteles de la droga y otros grupos armados. Obtuvo el 40% de los votos y Hernández el 28% en las elecciones del mes pasado, pero la brecha se redujo rápidamente cuando Hernández comenzó a obtener los llamados votos antipetristas.

Petro podría convertirse en la última victoria política de la izquierda en América Latina, alimentada por el deseo de cambio de los votantes. Chile, Perú y Honduras serán elegidos presidentes de izquierda en 2021, y en Brasil, el expresidente Luiz Inácio Lula da Silva lidera las encuestas para la elección presidencial de este año.

Hernández, de 77 años, que se ganaba la vida con los bienes raíces, no pertenece a ningún partido político importante y rechaza las alianzas. Su rigurosa campaña, realizada principalmente en TikTok y otras plataformas de redes sociales, fue autofinanciada.

Sus propuestas se basan en combatir la corrupción, a la que culpa de la pobreza y la pérdida de fondos gubernamentales que podrían destinarse a programas sociales. Quiere reducir el tamaño del gobierno eliminando varias embajadas y oficinas presidenciales, convirtiendo el palacio presidencial en un museo y reduciendo el uso de la flota de aviones del presidente.

Hernández superó a los candidatos más convencionales al final de la primera vuelta y sorprendió a muchos cuando terminó segundo. Enfrentó controversia, incluso diciendo que admiraba a Adolf Hitler y luego disculpándose por querer referirse a Albert Einstein.

Silvia Otero Bahamón, profesora de Ciencias Políticas de la Universidad del Rosario, dijo que si bien ambos candidatos son populistas que “tienen una ideología basada en la división entre la élite corrupta y el pueblo”, cada uno tiene un enfoque antisistema diferente.

“Petro se refiere a los pobres, las minorías étnicas y culturales de las regiones más periféricas del país, que finalmente están siendo considerados e invitados a participar en la democracia”, dijo Otero. Si bien los simpatizantes de Hernández “son más etéreos, son las personas que han sido defraudadas por la política y la corrupción. Es una comunidad más flexible a la que el candidato llega directamente a través de las redes sociales”.

Las encuestas muestran que la gran mayoría de los colombianos cree que el país va por mal camino y desaprueba al presidente Iván Duque, quien no se presentó a la reelección. La pandemia ha retrasado los esfuerzos de reducción de la pobreza del país en al menos una década. Las cifras oficiales muestran que el 39% de los colombianos vivían con menos de $89 al mes el año pasado, una ligera mejora con respecto al 42,5% en 2020.

La salida inminente de la política presidencial tradicional ha generado temores en algunos en este país conservador, predominantemente católico romano. Muchos basan su decisión en lo que no quieren y no en lo que sí quieren.

“Mucha gente dijo: ‘No me importa quién está en contra de Petro, votaré por quien represente al otro candidato, sin importar quién sea esa persona'”, dijo Silvana Amaya, analista senior de Control Risks. “También funciona al revés. Rodolfo fue retratado como este viejo loco, genio de la comunicación y figura extravagante que algunas personas dicen: ‘No me importa por quién tengo que votar, pero no quiero que sea mi presidente’”.

A ambos les resultará difícil cumplir sus promesas ya que ninguno tiene mayoría en el Congreso, lo cual es clave para promulgar reformas.

En las recientes elecciones generales, el movimiento político de Petro ganó 20 escaños en el Senado, una mayoría relativa, pero aún tiene que hacer concesiones en las negociaciones con otros partidos. El movimiento político de Hernández tiene solo dos representantes en la Cámara de los Comunes, por lo que también tendría que lidiar con legisladores a los que ha enajenado tildándolos reiteradamente de “ladrones”.

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García Cano informó desde Caracas, Venezuela.

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