Exasistente admite haber mentido al gran jurado en caso de corrupción de auditores política

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DOVER, Delaware (AP) – Una exjefa de gabinete de Delaware, Kathy McGuiness, admitió durante su testimonio en su juicio por corrupción criminal el jueves que mintió bajo juramento ante un gran jurado que investigaba a McGuiness.

Thomas Van Horn admitió durante el contrainterrogatorio de la defensa que le dijo al gran jurado en abril de 2021 que McGuiness lo había despedido un mes antes por “desacuerdos”.

De hecho, McGuinness pidió la renuncia de Van Horn por haber mantenido una relación sexual con una subordinada.

Van Horn también reconoció que nunca dio voluntariamente a los fiscales e investigadores ninguna información sobre su relación con Rachael King, de quien también se espera que testifique. En cambio, afirmó que fue despedido porque McGuiness escuchó un “rumor potencial de una relación sexual” con alguien en la oficina y que pudo haber sido víctima de “calumnias”.

“Cuando dijiste que era un rumor, era mentira porque era una historia real, ¿no?” preguntó el abogado defensor Steve Wood Van Horn.

“Sí”, respondió Van Horn, quien poco después se contradijo y negó cualquier relación sexual.

“¿Cuál es la definición de una relación sexual?” preguntó Van Horn, quien en testimonios anteriores coincidió con el fiscal Mark Denney en que su relación anterior con King podría calificarse de “romántica”. En una entrevista grabada a principios de este año, le dijo a Denney que él y King “se besaron aquí y allá”, pero nunca tuvieron una relación sexual.

El interrogatorio de Wood se produjo después de que el juez tuviera una larga conversación privada con los abogados, lejos de la presencia del jurado, antes de recordarle a Van Horn que estaba bajo juramento y que tenía que decir la verdad.

“Le aseguro, señor, que no tendrá la intención de meterse con este juez si está mintiendo”, dijo Carpenter con severidad a Van Horn.

McGuiness, un demócrata elegido en 2018, es el auditor estatal responsable de erradicar el fraude, el despilfarro y el abuso del gobierno. Está siendo juzgada por robo e intimidación de testigos, así como por cargos menores de mala conducta oficial, conflicto de intereses e incumplimiento de las leyes de adquisiciones.

Los fiscales alegan, entre otras cosas, que McGuiness contrató a su hija y a su mejor amiga como temporales en 2020, a pesar de que otros temporales se fueron debido a la falta de trabajos disponibles en medio de la pandemia de coronavirus. Las autoridades alegan que McGuiness estuvo involucrada en el robo de fondos del gobierno y conflictos de intereses al contratar a su hija y ejercer control sobre el dinero de los contribuyentes que le pagaban.

Los fiscales también alegaron que McGuiness orquestó un contrato de “servicios de comunicaciones” sin licitación para My Campaign Group, una firma que ella empleó como asesora de campaña cuando se postuló para vicegobernadora en 2016. También alegan que intencionalmente mantuvieron los pagos del contrato por debajo de $5,000 cada uno para evitar tener que aprobarlos por parte de la División de Contabilidad del estado. La propietaria de My Campaign Group, Christie Gross, pujó con éxito en una segunda asignación después de iniciar un nuevo negocio llamado Innovate Consulting. Gross ha testificado que McGuiness nunca le dijo que presentara una factura por menos de $5,000. También describió la oficina del contador público como un “desastre” que “carecía de profesionalismo” y testificó que instó a McGuinness a despedir a Van Horn inmediatamente después de enterarse de su relación con King.

En el otoño de 2020, Van Horn se comunicó con la fiscal general adjunta Patricia Davis, asignada a la Oficina del Contralor, con inquietudes sobre el funcionamiento de la oficina. Davis sugirió llamar a Frank Robinson, un investigador del Departamento de Derechos Civiles y Confianza Pública.

Van Horn dijo que contactó a Davis después de que McGuiness le dijo que usara su tarjeta de crédito estatal para pagar el saldo pendiente del contrato de My Campaign Group, que excedía la asignación presupuestaria original de $45,000. Van Horn dijo que McGuiness se paró sobre su hombro durante la transacción de Pay Pal, lo que lo hizo sentir “incómodo”.

Sin embargo, en una conversación de noviembre de 2020 con Robinson, Van Horn nunca mencionó el incidente de la tarjeta de crédito. En cambio, se refirió vagamente a los contratos que McGuinness tenía con una “persona política” y se quejó de que la oficina producía muchos “informes especiales” sobre cuestiones políticas que interferían con el trabajo de auditoría que se le había encomendado.

También se quejó con Robinson de que una RFP que resultó en que Gross pujara con éxito por el contrato adjudicado a Innovate fue escrita por un empleado joven y no por un empleado experimentado que normalmente realizaba tales tareas. Van Horn testificó el jueves que los asistentes ejecutivos de McGuinness lo presionaron para que valorara la oferta de Gross por encima de una oferta competidora de otra empresa, pero nunca mencionó esto en su llamada a Robinson.

Van Horn también testificó que nunca entrevistó a la hija de McGuiness, Elizabeth, para el trabajo de medio tiempo que comenzó en mayo de 2020, contradiciendo el testimonio de la hija el miércoles.

El testimonio continuará el viernes.

Se corrigió la ortografía de “Rachael” en el cuarto párrafo.

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