Exsenador estatal condenado a 1 año de prisión por malversación de fondos política

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SPRINGFIELD — Un juez federal en Chicago impuso el martes una sentencia de un año a un exsenador estatal que alguna vez fue presidente del Comité de Trabajo del Senado.

Tom Cullerton, un demócrata de Villa Park, se declaró culpable a principios de este año de un cargo de malversación de fondos en un cargo de presunto organizador sindical que recibía salarios y beneficios del Teamsters Joint Council 25, aunque admitió haber hecho poco o ningún trabajo para el sindicato Afford.

Cullerton, de 52 años, fue elegido por primera vez a la Asamblea General en 2012 para representar al Distrito 23, que entonces formaba parte del norte del condado de DuPage. Anteriormente había trabajado como camionero y era miembro de un sindicato local de Teamsters.

En marzo de 2013, poco después de prestar juramento, se le ofreció un puesto en el Teamsters Joint Council 25 y permaneció en la nómina hasta febrero de 2016.

Además de un salario, subsidios mensuales para automóvil y teléfono, y bonificaciones, el Consejo Conjunto 25 de Teamsters también financió los beneficios de jubilación y atención médica de Cullerton a través de Teamsters Local Union 734 por un total de $248,828, según los fiscales.

Cullerton fue acusado en agosto de 2019 de 40 cargos de malversación de fondos. Pero mantuvo su inocencia y continuó sirviendo en el Senado, a pesar de haber sido despojado de la presidencia del Comité de Trabajo.

Sin embargo, en marzo de este año, llegó a un acuerdo de culpabilidad con los fiscales federales en el que admitió un cargo de malversación de fondos. Luego renunció a su escaño en el Senado y fue reemplazado por la exrepresentante Diane Pappas, quien no se postula para un mandato completo en ese cargo.

Además de su sentencia, el juez federal de distrito Robert W. Gettleman ordenó a Cullerton que le devolviera al sindicato $223,828, una cantidad que refleja el hecho de que anteriormente había pagado $25,000 en daños. Como parte del acuerdo de culpabilidad, los fiscales acordaron no solicitar el decomiso de su residencia en Villa Park.

Los fiscales pidieron inicialmente una sentencia de 18 meses, que según dijeron reflejaba la gravedad del delito.

En una presentación judicial a principios de este mes, señalaron que después de perder su trabajo en Teamsters Joint Council 25, Cullerton tomó otro trabajo de “no hacer nada” en 2017 como vendedor de una compañía de videojuegos, donde le pagaban $1,000 a la semana, una cantidad que luego se duplicó a $ 2,000 por semana, aunque trajo poco o ningún negocio a la empresa. No se le ha cobrado en relación con esos pagos.

Continuó recibiendo esos pagos, argumentaron los fiscales, hasta que se hizo pública la investigación sobre su empleo en Teamsters.

Sin embargo, los abogados defensores de Cullerton pidieron una sentencia reducida de tres años de libertad condicional, con una orden de completar el servicio comunitario y pagar la restitución, argumentando que Cullerton estaba actualmente empleado como trabajador por turnos en un almacén y que el dinero seguía siendo una fuente de estrés para su Familia.

“Tom es un hombre bueno y decente que cometió un terrible error”, escribió el abogado Daniel Collins en un expediente judicial. “No debería haber tomado el salario y los beneficios de Teamster sin hacer lo suficiente para ganarlos. Tom vivirá el resto de su vida con profundo remordimiento y vergüenza, pero está decidido a hacerlo bien y continuar ayudando a su comunidad en todo lo que pueda”.

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