Finales de la NBA: los Warriors ganan el campeonato ‘más significativo’ hasta el momento gracias a un trío sin precedentes de estrellas desinteresadas

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Steph Curry no pudo contener las lágrimas. Klay Thompson no podía dejar el escenario. Draymond Green no veía la hora de subir a sus hijos al podio.

Los Golden State Warriors ganaron su cuarto campeonato de la NBA en ocho temporadas con la victoria fuera de casa por 103-90 el jueves por la noche en el Juego 6 contra los Boston Celtics, pero algo en este se sintió diferente. Más impresionante, por supuesto, dados los altibajos de la franquicia en los últimos tres años y la relativa falta de estrellas en comparación con títulos anteriores.

Pero también algo más profundo, más introspectivo.

“Se te pone la piel de gallina solo de pensar en todas las instantáneas y episodios por los que pasamos para volver aquí, individualmente, colectivamente”, dijo Curry después del partido, sentado junto a su primer trofeo de Jugador Más Valioso de las Finales. “Por eso dije que creo que este campeonato late diferente. Por eso tengo tantas emociones y todavía las tendré, solo por lo que me costó volver aquí”.

En el escenario después del partido para aceptar el séptimo título general de la NBA de la franquicia, el propietario de los Warriors, Joe Lacob, dijo que el título de 2022 era “probablemente el más significativo”. Dada la singularidad del equipo de 2015 que lo inició todo y la magnitud de otro mundo de los equipos de 17 y 18 años con Kevin Durant, eso dice mucho. Si bien no es difícil ver por qué Lacob y los Warriors valoran su cuarto campeonato un poco más que el resto, después de todo, a todos les encanta una buena historia de redención.

Unas 36 horas antes de que levantara el Trofeo Larry O’Brien, Green relató un evento por lo demás mundano que arroja una luz esclarecedora sobre los orígenes del gobierno dinástico del Estado Dorado. Mencionó cómo él, Curry y Thompson se sentaron en la misma mesa en el avión a Boston antes del Juego 6 (sí, sus aviones tienen mesas). El gerente general de los Warriors, Bob Myers, se detuvo y dijo, en palabras de Green: “Todos ustedes son graciosos. Ustedes todavía están juntos”. Green luego mencionó lo raro que es que tres jugadores hayan estado en el mismo equipo durante incluso 10 años, y mucho menos que se lleven lo suficientemente bien como para sentarse uno al lado del otro.

Compuesto por tres jugadores históricamente únicos que se complementan entre sí en la cancha de manera que paralizan a los oponentes, el trío también ha logrado un equilibrio fuera de la cancha que les ha permitido ascender, sobresalir, durante las últimas 10 temporadas y perseverar. Todo diseñado por los Warriors. Todos llevan un chip en el hombro debido a su posición de diseño y una miríada de otras razones, tanto racionales como fabricadas. Pero sobre todo, aquellos con un deseo insaciable y sobrenatural de competencia y victoria.

“No podía imaginar compartir este viaje con nadie más”, dijo Green sobre Curry y Thompson después de la práctica del miércoles. “Sabes, construimos esta cosa desde cero, y si construyes algo desde cero, ese es tu bebé. Y creo que para nosotros, todos nos valoramos y entendemos lo que cada uno de nosotros trae a la mesa. Va mucho más allá de lo que logramos en la cancha de baloncesto. Hablas de bonos. Estos lazos durarán para siempre. Estamos siempre conectados y conectados.

Esos lazos permitieron que los Warriors se convirtieran en el primer equipo en la historia de la NBA en ganar un título solo dos años después de registrar el peor récord de la liga. Esos lazos permitieron que Thompson regresara de cirugías consecutivas al final de la temporada para realizar actuaciones clásicas durante los playoffs, a pesar de jugar solo 32 juegos de temporada regular en los últimos tres años. Esos empates permitieron a Green comenzar la temporada como el favorito indudable para ganar los honores de Jugador Defensivo del Año y luego regresar de una grave lesión en la espalda que lo obligó a perderse casi 30 juegos. Esos lazos también le permitieron a Curry el espacio para prosperar como la cabeza indiscutible de la serpiente, enfrentándose a defensas nunca antes vistas en la NBA en un equipo que carecía de las opciones ofensivas que alguna vez tuvo.

“Con Steph, Klay, Draymond, lo que han hecho en esta liga y la base que han podido construir, se les debe dar mucho crédito”, dijo el alero de los Warriors, Andre Iguodala, quien estuvo junto al trío por los cuatro títulos. “Dentro de cien años, estarás hablando de algunos de los mejores jugadores, equipos y fundaciones, y estos tres muchachos crearon una especie de plantilla sobre cómo construir un pedigrí de campeonato”.

Cuando estos Warriors ganaron su primer título, nadie había visto nada igual: un equipo liderado por los dos mejores tiradores del mundo y un monstruo defensivo con uno de los coeficientes intelectuales de baloncesto más altos de todos los tiempos. Nunca habían estado allí, así que jugaron libres de la carga de las expectativas. Luego, de 2017 a 2019, Golden State entró como campeón básicamente todos los años gracias a Durant y al baloncesto históricamente hermoso que acompañó su llegada. Ese peso es su propia carga, pero ciertamente es preferible a la alternativa.

Este año las expectativas, al menos por fuera, aterrizaron en todos lados menos en la final. La mayoría de las proyecciones habían terminado con Golden State a la mitad de la clasificación de los playoffs de la Conferencia Oeste. Algunos los hicieron perderse la postemporada por completo. Hubo preguntas sobre cómo les iría a los jugadores principales con todo el historial de millas y lesiones, cómo se desarrollarían los jugadores jóvenes y cómo los nuevos fichajes se asentarían en un sistema de Warriors que expone rápidamente a aquellos que no pueden seguir el ritmo.

“Todos son únicos, todos son especiales”, dijo el entrenador de los Warriors, Steve Kerr, sobre sus cuatro títulos como entrenador. “Creo que tal vez eso fue lo más improbable, solo en base a dónde hemos estado en los últimos años”.

Kevon Looney y Otto Porter Jr. dijeron el jueves por la noche que sabían desde el campo de entrenamiento que este equipo era capaz de alcanzar la grandeza. Mientras aceleraban a un comienzo de 18-2, Thompson, quien aún no ha debutado, dijo que llamó a la temporada un “campeonato o derrota”. Las dudas que venían de fuera solo sirvieron de motivación y endulzaron aún más este reciente título.

“Mucho parloteo. Muchos escépticos”, dijo Thompson después de ganar el Juego 6. “Pero sabes qué, solo pones eso en tu tanque de combustible y sigues adelante. Y definitivamente es diferente”.

Es fácil decir que este campeonato significa más para Thompson dado lo que ha pasado en los últimos tres años. Sin embargo, escuchar a los Warriors deja en claro que este título también significa más para toda la organización debido a lo que ha soportado Thompson. Casi todos los guerreros se quedaron boquiabiertos cuando se les preguntó sobre el viaje de Thompson de regreso al podio del campeonato, mirando hacia el techo y sacudiendo la cabeza a partes iguales con incredulidad y sorpresa.

“La agonía que Klay ha sentido durante los últimos tres años, la gente puede imaginar cómo es, pero lo vimos de cerca”, dijo Kerr el jueves después de la victoria. “Entre una lesión de un segundo año y perder lo que más le gusta hacer en la vida, jugar ha sido difícil para él. Su regreso fue especial para nosotros dentro y fuera del campo por lo que es, lo que ha significado para la organización, lo que ha hecho por este equipo y, por supuesto, su juego”.

A lo largo de los playoffs, Curry, Thompson y Green han dicho que no darían por sentada esta racha. Tomaron fotos. Disfrutaron de la exageración de los medios. Como sabemos, se sentaban uno al lado del otro en los aviones. Tras cinco años de casi seguro llegar a las Finales, la incertidumbre de las dos últimas temporadas ha mostrado lo efímero del éxito final.

Green no pondría un número sobre cuántos títulos más cree que los Warriors pueden ganar con este núcleo, y la oficina central ciertamente tiene algunas decisiones importantes en el camino esta temporada baja. Pero dada su combinación de poder estelar establecido y juventud en ascenso, los Warriors seguramente ocuparán un lugar destacado en el orden jerárquico la próxima temporada. No importa cuán lejos lleguen, ya sea que regresen a la final o no, puedes estar seguro de que Curry, Green y Thompson, el triunvirato único y desinteresado de superestrellas, apreciará cada momento en el camino.

“A veces me quedo sin palabras para superar esta temporada con sus altibajos e incluso estos playoffs”, dijo Thompson después de ganar el título el jueves. “Sabía que era posible, pero para estar aquí en tiempo real, hombre, no quiero ir. Quiero disfrutar cada segundo de ello. Sé lo fugaz que puede ser.

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