Hooker, Vols buscan ‘ganar juegos de pelota’ esta temporada | Noticias deportivas

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POR TIM HAYES BRISTOL HERALD COURIER

BLUFF CITY, Tenn. — El dinámico mariscal de campo de doble amenaza Hendon Hooker y el líder corredor Jabari Small estuvieron entre los invitados famosos del liniero ofensivo Dayne Davis el sábado en su primer campamento de fútbol juvenil en Sullivan East High School.

Estos tres muchachos serán la piedra angular de los Voluntarios de la Universidad de Tennessee este otoño en su intento de competir en la Conferencia del Sureste y regresar a la prominencia nacional en la segunda temporada de Josh Heupel como entrenador en jefe.

“Tengo bastante confianza”, dijo Small. “Siento que lo atacamos muy deliberadamente esta temporada baja, lo atacamos porque sabíamos lo que estaba en juego. Todos los sábados esperamos intentar ganar y sentimos que podemos igualar a cualquiera en el país. Nos mantendremos firmes en eso. Así es como me siento acerca de la temporada”.

No es sorprendente que Hooker fuera el jugador más popular en el evento del sábado, que se llevó a cabo de 10 a. m. a 3 p. m. e incluyó sesiones para niños desde la escuela primaria hasta la secundaria. El llamador senior de 6 pies 4 y 218 libras de Greensboro, Carolina del Norte, firmó su parte de autógrafos, posó para muchas fotos y compartió consejos con los jóvenes.

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En su primera temporada con los Volunteers en 2021 después de unirse desde Virginia Tech, Hooker asumió como mariscal de campo titular de Joe Milton en la semana tres de la temporada y realizó una actuación admirable.

Lanzó para 2,945 yardas, corrió para 616 más y terminó con 31 pases de touchdown en comparación con solo tres intercepciones. A Hooker le encanta ser el líder de Rocky Top.

“Estoy muy bendecido de estar en la posición en la que estoy”, dijo Hooker. “En el segundo año estamos comenzando con una meta establecida. Estamos aquí para ganar partidos y de eso se trata”.

Hooker dijo que hay un área del juego donde los Vols necesitan mejorar si quieren superar la marca de 7-6 de la temporada pasada.

“Solo sé eficiente y termina los juegos”, dijo Hooker. “Sé que siempre empezamos bien. Como dicen las estadísticas, anotamos muchos puntos en el primer cuarto, pero tenemos que seguir así durante todo el partido y no perder la concentración, no relajarnos y no ser complacientes.

Uno de los amigos más cercanos de Hooker mientras estuvo en Virginia Tech fue James Mitchell, una ex estrella en Union High School en Big Stone Gap, Virginia. Mitchell fue seleccionado en la quinta ronda del draft de la NFL en abril por los Detroit Lions.

“Súper emocionado de ver a James cumplir el sueño de su vida”, dijo Hooker. “Tengo muchas ganas de conseguir su camiseta”.

Hooker algún día podría usar su propio uniforme de la NFL, pero ese no es su enfoque principal en este momento.

“En este momento, mi enfoque es solo ganar juegos de pelota”, dijo Hooker. “Todo lo que viene por el camino, viene por el camino. Estoy aquí para asegurarme de representar a mi familia, a Dios y a UT lo mejor que pueda”.

Uno de los hombres grandes que abre huecos para los pequeños y brinda protección a las prostitutas será Davis, de 6 pies 7 pulgadas y 325 libras. La ex estrella de los Sullivan East Patriots hizo dos aperturas como tackle derecho y apareció en 12 juegos para los Vols la temporada pasada mientras hacía la transición de un jugador sin cita previa a un colaborador clave.

“Su madurez y actitud de jugar tantas jugadas y estar en grandes juegos y grandes momentos”, dijo Small sobre Davis. “Ha crecido mucho y me alegro por él”

Hooker dijo que admira la ética de trabajo de Davis y que el chico del noreste de Tennessee ha demostrado que está preparado para el desafío de luchar en las trincheras de la Conferencia del sureste y se ha defendido contra algunos cazamariscales de élite.

“La SEC es dura, pero la SEC es la mejor”, dijo Davis. “Tienes que soportar esas cosas para jugar en esta liga y eso es conocido por algunos y temido por algunos para ser honesto y se mantienen alejados de eso. … Nunca llega un mal equipo a la ciudad semana tras semana. Seguro que es una rutina.

Davis sabe que tendrá dos de las mejores yardas en la conferencia en Hooker y Small.

“Es realmente reconfortante saber quién estará allí”, dijo Davis.

El liniero defensivo Austin Lewis (David Crockett), el liniero ofensivo Gerald Mincey, el ala cerrada Charlie Browder (Dobyns-Bennett), el back defensivo Trevon Flowers, el liniero ofensivo Jackson Lampley, el receptor abierto Marquarius “Squirrel” White y el liniero ofensivo Jerome Carvin fueron los otros vols presente el sábado.

Clayton Ivester, ala cerrada de la Universidad Estatal de East Tennessee, excompañero de equipo de Davis en East, también estuvo presente para enseñar.

“Qué suerte tener a estos muchachos en mi círculo”, dijo Davis. “El hecho de que estuvieran dispuestos a hacer un viaje de dos horas esta mañana y algunos incluso vinieron anoche y se quedaron aquí conmigo, que estos muchachos quisieran venir aquí por mí dice mucho sobre ellos y, con suerte, dice mucho sobre mí también. ”

La muy esperada temporada de UT comienza el 1 de septiembre en el Neyland Stadium contra los Ball State Cardinals, pero Hooker y sus amigos se divirtieron bajo el sol en Sullivan East el sábado.

“Bueno, me encanta estar en cualquier lugar donde se juegue o se enseñe”, dijo Hooker. “Darle a Dayne la oportunidad de regresar a su alma mater y organizar un gran campamento es increíble. Dayne es un hermano mío, todos mis compañeros de equipo lo son, y si me pedía que hiciera algo, estaba feliz de hacerlo”.

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