Houghton FC, el fútbol seleccionado echa raíces en el país del cobre | Noticias, Deportes, Trabajos

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Brian Irizarry, centro, fundador de Houghton FC, dirige una sesión de entrenamiento el 9 de junio en el complejo de fútbol del club en Hurontown. (Eddie O’Neill/La Gaceta Minera Diaria)

HOUGHTON – Brian Irizarry ama el fútbol.

En el País del Cobre, donde reina el hockey, no está solo.

El profesor de español y matemáticas de 38 años en Baraga High School está en medio de su tercera temporada como jefe de fútbol organizado como fundador de Houghton Futbol Club.

“El nivel de interés en el fútbol durante todo el año aquí en Copper Country ha superado con creces mis expectativas”, dijo Irizarry, padre de tres niños.

Por primera vez en la historia, el área tuvo su primera temporada de fútbol de primavera. Más de 100 niños de 4 a 18 años se inscribieron para entrenar y competir en el North Coast Soccer Complex de 8 acres de Houghton FC en Hurontown.

El club de fútbol acogió el pasado sábado partidos de prueba para niños de 10 a 14 años que quieren dar un paso más en su juego y jugar al fútbol seleccionado en lugar de los partidos casuales. Irizarry dijo que él y sus entrenadores tenían alrededor de 40 jóvenes probando.

“Fue un buen show” le dijo al Daily Mining Gazette. “Estamos sentando las bases futbolísticas aquí en el área”.

Entre los jugadores que calificaron a los jugadores se encontraba Thomas Goodman, entrenador en jefe de la Universidad de Fútbol Femenino de Finlandia, quien se desempeña como director técnico del Houghton FC.

“Houghton FC está creando un programa selecto para aprovechar el desarrollo de los atletas en la región”, él dijo, “Construir una base de jugadores en los grupos de edad U12 para que el fútbol sea su enfoque principal y, a su vez, encontrar el campo de fútbol que producirá más jugadores de fútbol universitarios y profesionales”.

Houghton FC es una organización sin fines de lucro con una junta directiva y está afiliada a la Asociación de Fútbol Juvenil del Estado de Michigan, el organismo rector del fútbol juvenil de Michigan.

“Se clasifican por debajo del fútbol juvenil de EE. UU. a nivel nacional a nivel estatal”. dijo Irizarry.

Como miembro de MSYSA, Houghton FC se une a otras comunidades de Upper Peninsula con equipos de fútbol como Marquette, Iron Mountain y Escanaba.

“Nos unimos al resto de Michigan para formar el Houghton FC”. dijo Irizarry. “Al tener un club de fútbol con equipos recreativos y de élite y ser dueños de nuestros propios campos, ahora podemos organizar torneos y clínicas. Ahora Marquette y Escanaba pueden venir y jugar un fin de semana de juegos como lo hacen en el resto de Michigan”.

Relacionado con la formación del fútbol de asociación local está la creación del fútbol de escuela secundaria sancionado por el estado de Michigan. Actualmente, no hay fútbol de escuela secundaria reconocido por la Asociación Atlética de Escuelas Secundarias de Michigan para niños o niñas en la península superior. El fútbol de la escuela secundaria en Michigan es un deporte de campo.

“El fútbol de la escuela secundaria es un gran objetivo, esa es una de nuestras tareas”, dijo Irizarry. “Queremos que los niños puedan jugar fútbol en sus escuelas secundarias. Tenemos un equipo colegiado de hombres y dos equipos colegiados de mujeres en nuestra área, pero no hay equipos de escuelas secundarias. Eso necesita cambiar. Entonces, al crear los equipos de nuestro club para jugar en primavera, verano y otoño, estás creando un ciclo que construye una cultura futbolística que está arraigada localmente y en toda la UP”.

Irizarry dijo que no está solo en su visión. Desde la formación de Houghton FC, ha escuchado de numerosos padres que sienten lo mismo y están agradecidos de que un futuro de fútbol más competitivo esté en marcha en el área.

Uno de esos padres es Ian Repp, cuyos dos hijos adolescentes lo intentaron el sábado por la mañana.

“He jugado fútbol la mayor parte de mi vida, crecí en Indianápolis y vine aquí hace siete años y me sorprendió no encontrar un fútbol que fuera realmente competitivo”. él dijo. “Así que nos graduamos de la Rec League pero podemos ver por los números y el nivel de habilidad que hay un deseo por más”.

Junto a Repp al margen estaba Alexander Labovsky. Se hizo eco de un sentimiento similar mientras observaba a su hijo Matthew, de nueve años, driblar el balón a través de los conos.

“Esto es lo que hemos estado esperando en esta área” él dijo. “Crecí con el fútbol y necesitamos un programa en el que cualquiera que quiera llevar su juego al siguiente nivel pueda hacerlo”.

Los partidos de fútbol se juegan en los numerosos campos del North Coast Soccer Complex todos los sábados desde mediados de mayo hasta finales de octubre. Un sueño hecho realidad para Irizarry, quien solo quiere compartir el amor por el juego con el que creció.

“Entre otras cosas, Houghton FC permite que los jugadores que quieren competir en torneos lo hagan y les da seis meses al año la oportunidad de mejorar su juego”. él dijo. “No siempre fue así, pero ahora lo es”.



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