Illini tiene grandes planes con la polifacética Mayer | Deportes

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CHAMPAIGN — La reincorporación de Matthew Mayer, el proceso que lo llevó a Illinois para la temporada 2022-23, no fue solo una cuestión del mejor jugador disponible.

No es que la transferencia de Baylor no califique. La decisión de Mayer de cambiar a principios de mayo trajo inmediatamente al extremo de 6 pies 9 pulgadas y 225 libras a la discusión como uno de los mejores jugadores en el portal. Retirar el draft de la NBA antes de la fecha límite del 1 de junio solo incrementó los esfuerzos para conseguir lo que muchos programas claramente consideraban que marcaban la diferencia.

Illinois no fue diferente en este sentido. Una lista renovada con énfasis en guardias altos y alas versátiles hizo que Mayer encajara claramente. Lo mismo sucedió con todo lo que el entrenador de Illinois, Brad Underwood, sabía sobre él.

Underwood le ofreció a Mayer una beca un mes después de su mandato en el estado de Oklahoma y entró en una batalla de reclutamiento liderada por Texas, Texas A&M y Baylor. El recluta de cuatro estrellas de Austin, Texas, Westlake marcó una casilla importante para Underwood en ese entonces.

“Comienza con ganar”, dijo Underwood. “Su equipo ganó en la escuela secundaria. Jugó en grandes equipos. Estuvo rodeado de gran talento toda su vida”.

Eso solo continuó en Baylor. Los Bears tuvieron marca de 101-27 en sus cuatro temporadas en Waco, Texas, compartieron el título de los 12 grandes en 2021-22 y lo ganaron de inmediato en 2020-21 antes de pasar a un campeonato nacional.

La oportunidad de incluir a un jugador de este linaje y calibre, con una idea de cómo perfeccionar una habilidad ya codiciada, en una lista joven pero talentosa tenía demasiado sentido para Underwood y compañía.

Sin embargo, las raíces de la adición de Mayer se remontan al hilo que conecta a casi todos los illini.

Ganar importa.

“Siempre ha sido un papel importante”, dijo Underwood. “Tal vez el año pasado Alfonso (Plummer) fue un poco la melodía intermedia que no era de un programa exitoso, pero hicimos una inmersión bastante profunda en el personaje y su ética de trabajo. Mire a los cuatro estudiantes de primer año y el éxito que han tenido. Una de las cosas con las que generalmente puede contar con nuestro reclutamiento es que son ganadores y provienen de programas ganadores. No vamos a aceptar a personas que no lo son… en su mayor parte”.

Mayer y su colega Terrence Shannon Jr. comparten más que solo antecedentes de Big 12. Shannon formó parte de dos equipos de torneos de la NCAA en tres años con los Red Raiders, incluida la lista de Sweet 16 de la temporada pasada. Por supuesto, Baylor alcanzó la cima del mundo del baloncesto universitario con su título nacional 2021-22.

Es un nivel de experiencia que nadie más en la plantilla de Illinois puede igualar.

“Ganar es muy contagioso y hay lecciones que aprender de eso”, dijo Underwood. “Pueden pasarnos eso a los entrenadores para escuchar sus historias y, por supuesto, a los jugadores jóvenes. Esa es una gran parte de por qué los queríamos y espero que nos ayude a seguir creciendo y llegar a donde queremos estar”.

La versatilidad de Mayer es otra razón por la que Illinois lo ha buscado en el portal. Hay escenarios en los que Mayer de 6-9 podría jugar y proteger cualquier posición en la cancha. El enfoque de Mayer para el juego también está en línea con el ideal de Underwood.

“Tiene valentía”, dijo Underwood. “Él tiene un estilo sobre él. Ha sido un gran creador a lo largo de su carrera. Estoy emocionado. Creo que nuestro estilo de juego, jugar un poco más rápido de nuevo, realmente le sienta bien. Tengo muchas ganas de tenerlo en la manada y traerlo aquí en unas pocas semanas”.

Mayer concluye una temporada 2021-22 en Baylor, donde promedió los mejores de su carrera con 9.8 puntos y cinco rebotes en 22.8 minutos por juego, el máximo de su carrera. También fue menos eficiente en un papel más importante, con su porcentaje general de tiros de campo cayendo al 40,9 por ciento, debido en gran parte a una caída significativa en los tiros de tres puntos al 32,4 por ciento desde el 39,5 por ciento del año anterior.

Underwood cree que Mayer puede igualar su eficiencia de la carrera por el título de Baylor 2020-21 con un mayor nivel de producción.

“Convertirse en este tipo que es un tirador de tres puntos muy consistente, con un 40 por ciento o más”, considera Underwood posible para Mayer. “Creo que tenemos la oportunidad de darle estos looks. Creo que tal vez él es un punto focal de lo que queremos hacer en este extremo y lo ayudará a crecer también en este extremo.

“Creo que nuestro estilo de juego le sienta bien. Creo que desde el punto de vista de la confianza, puede crecer. El está ocupado. Tiene un gran estilo y no le teme a nada. Es muy talentoso. Creo que lo pondremos en una situación en la que tenga la oportunidad de ser un gran jugador. … Sal y corre y juega con el ritmo y usa su versatilidad, creo que vamos a usar todo eso”.

Scott Richey es un reportero que cubre baloncesto universitario para The News-Gazette. Su dirección de correo electrónico es [email protected] y puedes seguirlo en Twitter (@srrichey).

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