James Rado, cocreador de la revolucionaria Hair, muere a los 90 años

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James Rado, co-creador del innovador musical hippie Hair, que celebró la protesta, la hierba y el amor libre y allanó el camino para el sonido rock de Broadway, ha muerto. Tenía 90.

Rado murió de un paro cardíaco en la ciudad de Nueva York el martes por la noche, según su amiga y publicista Merle Frimark. Con una historia y letra de Rado y Gerome Ragni y música de Galt MacDermot, “Hair” fue el primer musical de rock en Broadway, el primer espectáculo de Broadway en presentar desnudez total y el primero en presentar un beso entre personas del mismo sexo.

Los honores vinieron del mundo del teatro, incluido André De Shields, quien tuiteó “que descanse en el poder James Rado” al dramaturgo Michael R. Jackson, cuyo “A Strange Loop” acaba de ganar el premio Tony al Mejor Musical Nuevo. Tuiteó “descanse en paz”.

“Hair” hizo posibles otros musicales de rock como “Jesus Christ Superstar” y “Rent”. Al igual que “Hamilton”, fue uno de los pocos espectáculos de Broadway en las últimas décadas que tuvo canciones en las listas de éxitos.

El llamado “American Tribal Love-Rock-Musical” tuvo su estreno mundial en el Public Theatre del East Village de Nueva York en 1967 y se transfirió a Broadway al año siguiente, donde el musical tuvo más de 1.800 representaciones. Rado interpretó a Claude, un joven a punto de ser reclutado para la Guerra de Vietnam.

Clive Barnes, crítico de teatro de The New York Times, calificó el espectáculo como “el primer musical de Broadway en algún tiempo que tiene la voz auténtica de hoy, no del día anterior”. El New York Post dijo que tiene un “encanto involuntario”, un buen humor contagioso y un “vigor juvenil” que “hace que sea difícil de resistir”. Sin embargo, Variety lo llamó “loco”.

Perdió el Tony de 1969 ante el más tradicional “1776”, pero ganó un premio Grammy. El espectáculo fue revivido en Broadway en 1977 y nuevamente en 2009 cuando ganó el Tony a la Mejor Reposición. Fue filmada en 1979 por Milos Forman, protagonizada por Treat Williams y Beverly D’Angelo.

“Hair” generó cuatro sencillos entre los cuatro primeros en las listas pop estadounidenses, incluido el éxito número 1 de Fifth Dimension “Aquarius/Let the Sunshine In”, que ganó los premios Grammy por Grabación del año y Mejor interpretación vocal pop de un grupo en 1970. Otros incluyeron “Hair” de Cowsills, “Good Morning, Starshine” del cantante Oliver y “Easy to Be Hard” de Three Dog Night. El álbum del elenco en sí se mantuvo en el número 1 en el Billboard 200 durante 13 semanas.

Hair cuenta la historia de Claude y Berger, mejores amigos, que encuentran la libertad a finales de la década de 1960. Entre quemaduras de reclutamiento, amores, malos viajes de LSD y un desfile de marchas de protesta, los dos deambulan por una Nueva York llena de niños de las flores, hippies atónitos y turistas indignados que no aprueban los tejemanejes salvajes. En una canción, Claude canta conmovedoramente: “¿Por qué vivo, por qué muero? Dime a dónde voy, dime por qué”.

El programa es lúdico y caótico, pero también hay una sensación de indignación en sus protestas contra la guerra, el racismo, el sexismo, la contaminación y la hipocresía general de una era dominada por la participación estadounidense en Vietnam.

“Todavía deseo que ‘Hair’ se tratara de lo que era en ese entonces”, dijo Rado a The Associated Press en 1993 sobre la vida tal como fue concebida para nosotros, explicada y enseñada”.

Las canciones de Hair se han utilizado en todo, desde las películas Forrest Gump, Minions y The 40-Year-Old Virgin hasta programas de televisión como Glee, So You Think You Can Dance’ y ‘My Name Is Earl’. La revista Billboard clasificó a Aquarius/Let the Sunshine In #66 en sus 100 mejores canciones de todos los tiempos.

En 2019, la grabación original del elenco de Broadway de 1968 se agregó al Registro Nacional de Grabaciones de la Biblioteca del Congreso. La bibliotecaria del Congreso Carla Hayden consideró estos tesoros sónicos “dignos de conservación debido a su importancia cultural, histórica y estética para el patrimonio sónico grabado de la nación”.

Nacido en Venice, California, Rado creció en Rochester, Nueva York y Washington, DC. Después de servir dos años en la Marina de los EE. UU., se mudó a Nueva York y estudió actuación con Paula y Lee Strasberg.

Rado fue miembro del elenco de la obra de Broadway de 1963 Marathon ’33 y en 1966 interpretó a Richard Lionheart en The Lion in Winter junto a Christopher Walken. Conoció a Ragni cuando fue elegido para el musical fuera de Broadway Hang Down Your Head and Die.

Interesados ​​en dar a luz un nuevo tipo de espectáculo, los dos se centraron en la escena hippie. Escribieron el guión mientras compartían un apartamento en Hoboken, Nueva Jersey. Rado originó el papel “Hair” del recluta Claude en Broadway.

“Pelo” se encontró con la oposición en todo el país. Además de usar palabras de cuatro letras, desprecio por la autoridad, insinuaciones sexuales y humor grosero, el final del Acto 1 tuvo a todo el elenco desnudo en “¿Adónde voy?” y hubo lo que muchos sintieron como una profanación de la bandera estadounidense. .

Había puestos en la iglesia en Evansville, Indiana. Los funcionarios de la comunidad en Chattanooga, Tennessee, negaron una solicitud para que se realizara el espectáculo y señalaron que no era “en el mejor interés de la comunidad”. En Denver, la policía amenazó con arrestar a cualquiera que apareciera desnudo en el escenario. Una visita a Boston fue impugnada en los tribunales por la profanación de la bandera.

La producción original de Public Theatre cortó la escena del desnudo, pero los creadores la querían de vuelta para el debut en Broadway. Según la ley de la época, la ciudad de Nueva York permitía la desnudez en el escenario siempre que los actores estuvieran inmóviles, por lo que todo el elenco de Hair estaba en fila, desnudo y perfectamente inmóvil.

Después de Hair, Rado escribió la música y la letra del espectáculo Rainbow, del Off-Broadway, y fue coautor del libro con su hermano Ted Rado. Más tarde se asoció con Ragni para crear el libro y la letra del programa Sun. Ragni murió en 1991. Rado escribió una nueva serie con su hermano llamada American Soldier.

En 2009, Rado, MacDermot y Ragni fueron incluidos en el Salón de la Fama de los Compositores. Marilyn McCoo y Billy Davis Jr. del grupo The Fifth Dimension se unieron al entonces elenco de Broadway para un final en el escenario que puso de pie a los aproximadamente 1,000 invitados de la ceremonia. MacDermot falleció en 2018.

Rado le dijo al Hudson Reporter en 2009 que ninguno de los creadores del programa esperaba que tuviera un impacto tan grande. “Pensamos que nos habíamos topado con una gran idea que potencialmente podría ser un éxito en Broadway, sin pensar en el futuro lejano”.

Le sobreviven su hermano Ted Rado, su cuñada Kay Rado, sus sobrinas Melanie Khoury, Emily DiBona y Melissa Stuart, sobrinas nietas y un sobrino nieto.

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