John Williams, de 90 años, se aleja del cine pero no de la música

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Después de más de seis décadas de bicicletas que se dispararon, enviar a nadadores aterrorizados a tierra y otros encuentros cercanos fascinantes, John Williams está escribiendo las notas finales de lo que puede ser su puntaje final. “Ahora mismo estoy trabajando en Indiana Jones 5, que Harrison Ford, que es un poco más joven que yo, anunció como su última película”, dice Williams. “Así que pensé, si Harrison puede hacerlo, tal vez yo también”.

Ford, para que conste, no dijo eso públicamente. Y Williams, quien cumplió 90 años en febrero, tampoco está completamente seguro de estar listo. “No quiero que me vean eliminando categóricamente toda actividad”, dice Williams con una sonrisa, hablando por teléfono desde su casa en Los Ángeles. “No puedo jugar al tenis, pero me gusta poder creer que tal vez algún día lo haré”.

Por ahora, sin embargo, hay otras formas en que Williams quiere pasar su tiempo. Una película de Star Wars requiere seis meses de trabajo, lo que señala: “Es un compromiso largo para mí en este momento de la vida”. En cambio, Williams se dedicó a componer música de concierto, incluido un concierto para piano que escribió para Emanuel Axe.

Esta primavera, Williams y el violonchelista Yo-Yo Ma lanzaron el álbum A Gathering of Friends, grabado con la Filarmónica de Nueva York, Pablo Sáinz-Villegas y Jessica Zhou. Es una radiante colección de conciertos para violonchelo y nuevos arreglos de las partituras de La lista de Schindler, Lincoln y Munchen, incluida la sublime Oración por la paz.

Cumplir 90 años, un evento que el Kennedy Center y Tanglewood están celebrando con conciertos de cumpleaños este verano, ha llevado a Williams a reflexionar sobre sus logros, sus ambiciones restantes y el significado de su vida como músico.

“Me dio la capacidad de respirar, la capacidad de vivir y comprender que hay más en la vida física”, dice Williams. “Sin ser religioso, que no soy particularmente, hay una vida espiritual, una vida artística, un ámbito que trasciende las banalidades de las realidades cotidianas. La música puede elevar el pensamiento al nivel de la poesía. Podemos reflexionar sobre lo necesaria que era la música para la humanidad. Siempre me gusta especular que la música es anterior al lenguaje, que probablemente golpeamos los tambores y soplamos las cañas antes de que pudiéramos hablar. Así que es una parte esencial de nuestra humanidad.

“Me dio la vida”.

Y, a su vez, Williams ha proporcionado la banda sonora a la vida de innumerables personas a través de más de 100 bandas sonoras de películas, incluidas Star Wars, Jurassic Park, Jaws, Close Encounters of the Third Kind, ET, Indiana Jones, Superman, Schindler’s List y Harry. Alfarero.

Juan Williams ARCHIVO – El conductor de Boston Pops, John Williams, a la derecha, le da la mano al personaje de “Star Wars” C-3PO en una conferencia de prensa en Boston el 30 de abril de 1980. (Foto AP, Archivo)

“Ha vivido casi un siglo y su música abarca todos los eventos y cambios de esa época”, dice Ma, una amiga de mucho tiempo. “Es una de las grandes voces estadounidenses”.

Es un logro difícil de cuantificar. Cinco premios Oscar y 52 nominaciones a los Oscar, una cifra superada solo por Walt Disney, es una medida. Pero incluso eso difícilmente insinúa el poder cultural de su música. Mil millones de personas podrían tararear instantáneamente el ostinato de dos notas de Williams de Tiburón o La Marcha Imperial de Star Wars.

“Me dijeron que la música se toca en todo el mundo. ¿Qué podría ser más gratificante que eso?” dice Williams. “Pero tengo que decir que parece irreal. Todo lo que puedo hacer en ese momento es ver lo que está frente a mí en el piano y hacerlo lo mejor posible”.

Williams tiene un trato cálido, humilde y cortés a pesar de su estatura. Comenzó una entrevista diciendo: “Déjame ver si puedo darte algo que pueda serte útil”. Todos esos temas indelebles y perfectamente construidos son sus opiniones menos la resultado de la inspiración divina y más del arduo trabajo diario. Williams pasa horas haciendo la mayor parte del trabajo en su Steinway y compone a lápiz.

“Es como cortar una piedra en tu escritorio”, dice. “Mis colegas más jóvenes son mucho más rápidos que yo porque tienen electrónica, computadoras, sintetizadores y cosas por el estilo”.

Cuando Williams comenzó (su primera partitura cinematográfica fue Daddy-O de 1958), la tradición cinematográfica de las grandes partituras orquestales comenzó a decaer hacia las bandas sonoras pop. Ahora muchos se inclinan por la música de cine sintetizada. Williams tiene cada vez más el aura de un viejo maestro venerado que une épocas distantes del cine y la música.

“Al grabar con la Filarmónica de Nueva York, toda la orquesta quedó impresionada por este caballero, ahora de 90 años, que escucha todo, es infaliblemente amable, gentil y educado. La gente solo quería tocar para él”, dice Ma. “Quedaron impresionados por la maestría musical de este hombre”.

En cierto modo, este último capítulo en la carrera de William es una oportunidad para colocar su vasto legado no solo en el contexto del cine, sino también entre las leyendas clásicas. Williams, quien dirigió los Boston Pops de 1980 a 1993, dirigió las filarmónicas de Berlín, Viena y Nueva York, entre otras. Las composiciones de Williams han entrado en el canon de las orquestas de élite del mundo.

“Un purista puede decir que la música representada en la película no es música absoluta. Bueno, eso puede ser cierto”, dice Williams. “Pero parte de la mejor música jamás escrita fue narrativa. Ciertamente en la ópera. El cine ofrece esta posibilidad, no a menudo, pero ocasionalmente lo hace. Y de una manera musicalmente gratificante. De vez en cuando tenemos suerte y encontramos uno”.

Por supuesto, la asociación duradera de William con Steven Spielberg se ha sumado a las posibilidades del compositor. Spielberg, quien almorzó por primera vez con Williams en 1972 después de quedar fascinado por su partitura para The Reivers, la ha llamado “la contribución individual más importante a mi éxito como cineasta”.

“Sin John Williams, las motocicletas realmente no vuelan”, dijo Spielberg cuando la AFI honró a Williams en 2016.

John Williams y Steven Spielberg El compositor John Williams, a la izquierda, y el director Steven Spielberg posan juntos en la gala del premio AFI Life Achievement Award 2016 a John Williams en Los Ángeles el 9 de junio de 2016. (Foto de Chris Pizzello/Invision/AP, archivo)

Permanece irrevocablemente conectado. Sus oficinas en la propiedad de Universal están a solo unos pasos una de la otra. Williams anotó recientemente con Indiana Jones para el próximo drama semiautobiográfico de Spielberg sobre crecer en Arizona, The Fabelmans. Las dos películas llegan a 30 películas para Spielberg y Williams combinadas.

“Eso fue hace 50 años ahora. Tal vez empecemos con los próximos 50″, dice Williams, riendo. “Sean cuales sean nuestras conexiones, ya sea música, trabajar con él o simplemente estar con él, creo que siempre estaremos juntos. Somos grandes amigos cercanos que hemos pasado muchos años juntos. Es el tipo de relación que ninguno de nosotros le diría que no al otro”.

En las películas de Spielberg y otras, Williams ha creado suficientes melodías perfectamente comprimidas para rivalizar con los Beatles. Spielberg describió una vez su “motivo de comunicación” de cinco notas de Close Encounters como “un timbre”.

“Los pequeños temas simples que hablan con claridad y sin ofuscaciones son muy difíciles de encontrar y muy difíciles de ejecutar”, dice Williams. “Realmente son el resultado de mucho trabajo. Es casi como cincelar. Mueva una nota, cambie un acento rítmico o la dirección de un intervalo, etc. Una melodía simple se puede hacer en docenas de formas. Cuando encuentras algo como esto, parece que has descubierto algo que necesita ser descubierto”.

Una cosa que no escuchará de Williams es una gran explicación de su propia herencia. Se siente mucho más cómodo hablando como un técnico que hace pequeños ajustes hasta que se le cae una gema brillante.

“Mi propia personalidad es tal que miro lo que he hecho, estoy muy feliz y orgulloso de mucho de eso, pero como la mayoría de nosotros, siempre deseamos haberlo hecho mejor”, dice. “Vivimos con ejemplos como Beethoven y Bach antes que nosotros, logros monumentales que la gente ha logrado en la música, y podemos sentirnos muy honrados. Pero también me siento muy afortunada. He tenido maravillosas oportunidades, especialmente en el cine, donde un compositor puede tener una audiencia no de millones de personas, sino de miles de millones de personas”.

Williams tiene planeada una serie de conciertos para el resto del año, incluidas presentaciones en Los Ángeles, Singapur y Lisboa. Pero a medida que Williams se retira del cine, sigue encantado con el cine y la capacidad del sonido y la imagen cuando se combinan para despegar.

“Me gustaría estar allí dentro de 100 años para ver qué está haciendo la gente con el cine, el sonido y los efectos espaciales, acústicos y visuales. Creo que tiene un futuro tremendo”, dice Williams. “Puedo sentir grandes posibilidades y grandes futuros en la atmósfera de toda la experiencia. Me encantaría volver y ver y escuchar todo.”

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