Juez bloquea el intento de la legislatura de Florida de limitar las contribuciones de las boletas

Politics

TALLAHASSEE – Un juez federal desestimó un intento de la legislatura de Florida de limitar las contribuciones a los comités políticos que apoyan las iniciativas electorales, diciendo que viola la Primera Enmienda.

El juez federal de distrito Allen Winsor emitió el miércoles un fallo de 18 páginas que incluía una orden judicial permanente contra el límite de contribución de $3,000 que se aprobó en 2021 y se revisó este año. El límite fue parte de un esfuerzo de larga data de los líderes republicanos para dificultar la aprobación de iniciativas electorales para cambiar la constitución del estado.

Winsor también cuestionó los argumentos de los abogados de la Comisión Electoral de Florida, el demandado en la demanda, de que el tope de contribución ayudaría a frenar el fraude en el proceso crucial de recolectar firmas de peticiones para incluir iniciativas en la boleta electoral.

“Aquí no hay una correspondencia razonable entre la restricción y el supuesto propósito antifraude”, escribió Winsor, quien fue designado para el Banco Federal por el expresidente republicano Donald Trump. “Primero, la FEC (Comisión Electoral de Florida) no muestra un vínculo claro entre las grandes contribuciones individuales y el fraude. Según la FEC, el fraude ilustra cómo el proceso de iniciativa electoral de Florida es vulnerable a la influencia de los grandes donantes que financian a los recolectores de peticiones, quienes a su vez tienen incentivos para falsificar las firmas de las peticiones. Pero la FEC no ofrece ninguna razón para creer que las grandes contribuciones individuales, a diferencia de las grandes contribuciones agregadas, sean responsables de esta dinámica”.

La ley de 2021 puso un límite de $3,000 a las contribuciones de donantes nacionales y extranjeros a los comités políticos que recolectan firmas en las peticiones. Winsor emitió el año pasado una orden judicial para bloquear la ley, diciendo que violaba el derecho a la expresión política de la Primera Enmienda.

Los legisladores revisaron la ley este año para aplicar el límite de $3,000 solo a los donantes de fuera del estado. Los fiscales argumentaron que la enmienda anuló la demanda.

Relacionado: Los legisladores de Florida están tratando de restringir los donantes de otros estados a los grupos cívicos

Winsor reconoció en la decisión del miércoles que la revisión fue un “factor agravante”. No obstante, declaró inconstitucional la limitación.

“En todo caso, el cambio (la revisión de este año) socava el interés declarado de prevenir el fraude”, escribió Winsor. “La FEC ha argumentado que (la Ley de Límite de Contribución) es importante para frenar los incentivos que tiene el ‘dinero grande’ para facilitar el fraude. Pero el cambio permite donaciones ilimitadas a comités políticos que apoyan iniciativas electorales, siempre que el dinero provenga de floridanos. Esto solo socavará cualquier sugerencia de que existe un “ajuste” apropiado entre la ley y el interés declarado”.

El juez agregó: “En resumen, las partes no han demostrado que la nueva ley cambie nada, por lo que no proporciona ninguna base para negar la reparación solicitada. Esta orden impedirá a la FEC hacer cumplir el límite de aportes a los demandantes con respecto a las donaciones a los comités políticos que patrocinan una iniciativa electoral”.

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La Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Florida y los organismos políticos presentaron la demanda. Argumentaron que el límite de aportes restringe inconstitucionalmente el derecho a la palabra y tiene por objeto impedir el voto de grupos de ciudadanos.

Los comités generalmente tienen que recaudar y gastar millones de dólares para reunir suficientes firmas en las peticiones para presentar los problemas a los votantes. Por ejemplo, para llegar a la votación de 2024, los comités tendrían que presentar 891 589 firmas válidas.

La ley solo se habría aplicado a las contribuciones realizadas durante el proceso de petición, no a las contribuciones realizadas después de que las iniciativas hubieran calificado para la votación.

Los votantes han utilizado el proceso de iniciativa durante las últimas dos décadas para realizar una serie de cambios de alto perfil, como legalizar la marihuana medicinal y aumentar el salario mínimo.

Sin embargo, la legislatura republicana ha tomado una serie de medidas para detener el proceso de iniciativa, argumentando que muchos de los temas deberían ser decididos por la legislatura en lugar de cambiar la constitución.

Los legisladores republicanos han criticado con frecuencia las grandes iniciativas de financiación de donantes. Pero los defensores de las iniciativas argumentan que la legislatura a menudo ignora la voluntad de los votantes y que las iniciativas de votación son la única forma de resolver ciertos problemas.

Por Jim Saunders, Servicio de Noticias de Florida

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