La congresista comparte su ‘momento de mayor orgullo’ mientras los acuerdos de alivio de COVID atraen nueva atención | política

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FORT LAUDERDALE, Fla. — Cuando Sheila Cherfilus-McCormick comenzó a autofinanciar su exitosa campaña de la convención de 2021, la compañía de la que era directora ejecutiva en ese momento recibió una nueva fuente de ingresos: proporcionar vacunas contra el COVID a comunidades desatendidas.

Cinco contratos enumerados en una base de datos del gobierno muestran que Trinity Health Care Services, con sede en Miramar, recibió casi $ 8.1 millones por su trabajo de vacunas.

Los registros no muestran cuánto le costó a Trinity cumplir con sus obligaciones en virtud de los contratos y cuál fue la ganancia para la empresa familiar.

“Durante la pandemia, hemos arriesgado nuestras vidas para servir a la comunidad”, dijo Cherfilus-McCormick por correo electrónico el viernes, citando la continua escasez de máscaras y equipos de protección personal en ese momento. Sin embargo, dijo: “Nos despertamos todos los días para vacunar a la gente”.

“Yo personalmente viajé de ciudad en ciudad para contratar personal, capacitar y registrarme en la carpa antes de que comenzara a funcionar. Viví cinco meses en hoteles para preparar a mi equipo”, dijo.

La existencia de los contratos recibió una atención limitada de los medios durante el año pasado. Esta semana, a menos de 10 semanas de las primarias de agosto de 2022, en las que Cherfilus-McCormick se enfrentará al oponente que la derrotó por poco en las primarias especiales del año pasado en camino a convertirse en la nueva congresista del distrito, el sitio web Florida Politics destacó este tema.

Charly Norton, vocera de la campaña del retador Dale Holness, dijo por mensaje de texto el viernes que “el estado debería realizar al menos una auditoría, si no una investigación completa”.

A principios de 2021, hubo un frenesí por obtener vacunas para las armas, y el gobierno federal estaba proporcionando fondos a los estados para ayudar a que esto sucediera. La asignación de Florida fluyó a través de la División de Manejo de Emergencias del estado.

También hubo una presión política significativa, particularmente de los demócratas, para presionar para que las vacunas estuvieran disponibles en las comunidades minoritarias y de bajos ingresos, donde algunos residentes no tenían automóviles para viajar a los sitios de vacunación masiva y otros luchaban por encontrar tiempo en el trabajo. para recibir tiros.

Cherfilus-McCormick dijo desde el principio: “Las minorías no estaban vacunadas”. Trinity contrató a profesionales médicos afroamericanos, caribeñoamericanos e hispanos “para educar a las comunidades en las que vivían” y promover la inmunización.

Trinity proporcionó enfermeras registradas, enfermeras registradas y camilleros (pagaban entre $20 y $100 por hora) y coordinó las ubicaciones de Miami, Jacksonville, Orlando y Tampa de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, dijo.

Al trabajar con FEMA, Cherfilus-McCormick dijo: “Contratamos trabajadores de áreas de minorías, trabajamos con empresas de personal de minorías y logramos que educaran a las comunidades minoritarias sobre la vacuna y programaran citas para recibir la vacuna”.

Cherfilus-McCormick calificó el esfuerzo de brindar asistencia como “el momento de mayor orgullo de mi carrera”.

Su empresa también proporcionó personal para sitios web móviles operados en iglesias y contrató a adolescentes en hogares de guarda que estaban a punto de salir del sistema.

“Durante la activación de COVID-19, la principal prioridad del estado ha sido asegurar la mayor cantidad de recursos posible para ayudar a las comunidades a responder a COVID-19”, dijo el Departamento de Manejo de Emergencias del estado en un comunicado de la portavoz Alecia Collins. Bajo el estado de emergencia de COVID-19 vigente en ese momento, la agencia estaba “autorizada a renunciar a las reglas de adquisición y contratar a proveedores que pudieran brindar servicios de la manera más rápida y rentable posible. … Los proveedores fueron seleccionados en función de su capacidad para proporcionar equipos y servicios para apoyar la respuesta de Florida al COVID-19”.

El sitio web de seguimiento de contratos estatales no muestra cuándo comenzó el trabajo en Trinity, aunque los pedidos son el 2 de abril, el 7 de abril, dos el 11 de mayo y el 17 de junio, todos en 2021. Uno muestra que el trabajo parece haber comenzado semanas antes de la fecha del pedido.

El trabajo comenzó mucho antes, dijo Cherfilus-McCormick.

Ella y un grupo de otras mujeres negras cuyas empresas trabajaron en esfuerzos de inmunización tuvieron que aportar entre $100,000 y $200,000 cada una en la nómina de empleados de febrero a mayo porque los bancos no les prestaban.

Cherfilus-McCormick dijo que Trinity recibió el contrato después de que ella y las otras mujeres negras escribieron a las agencias estatales y federales “señalando que para que el proyecto tenga éxito, estos esfuerzos deben involucrar a las empresas minoritarias”.

También se otorgaron contratos a otras cuatro empresas de propiedad de negros, dijo.

El sitio web estatal nombra a la “Oficina Ejecutiva del Gobernador” como el organismo responsable de los contratos. La ley de Florida coloca al departamento de manejo de emergencias, que tenía jurisdicción sobre COVID-19, bajo la oficina del gobernador.

La secretaria de prensa del gobernador Ron DeSantis, Christina Pushaw, dijo por correo electrónico que “el gobernador no participó en la selección de proveedores ni en las negociaciones del contrato”.

La declaración del Departamento de Manejo de Emergencias también dijo que la oficina de DeSantis “no juega ningún papel en la selección de los proveedores del departamento”.

Cherfilus-McCormick, una abierta crítica de la gobernadora republicana antes de ser elegida y desde entonces, dijo que era absurdo pensar que tomaría medidas para ayudarla.

“La idea de que el gobernador me quiera en el Congreso es ridícula”, dijo.

A medida que el trabajo de vacunación disminuía, Cherfilus-McCormick pasó gran parte de 2021 postulándose para el Congreso y gastando mucho dinero en su campaña.

La mayor parte del dinero se gastó en las primarias de 2021 para seleccionar un candidato demócrata para llenar la vacante que dejó la muerte de la congresista Alcee Hastings en el distrito 20 del Congreso del condado de Broward-Palm Beach para que pudiera superar a los otros candidatos.

Algunos gastos se realizaron en las elecciones especiales del 11 de enero y otros en su campaña de reelección de 2022.

Durante los 15 meses cubiertos por las presentaciones, Cherfilus-McCormick le prestó a su campaña $6,586,765 y le devolvió $2,019,569. Al 31 de marzo, el saldo de su fondo de campaña era de $1.675.609, lo que hace que el monto neto que invirtió en su fondo de campaña sea de $2,9 millones.

Se informó ampliamente sobre su autofinanciamiento antes de las primarias especiales de noviembre y las elecciones especiales de enero.

Se había postulado para el cargo, habiendo desafiado a Hastings en las elecciones primarias de 2018 y 2020, pero nunca antes había ocupado un cargo electo.

En enero de 2021, presentó documentos declarando su intención de postularse nuevamente. Ella estaba entre varios candidatos, incluido Holness, que anunciaron sus candidaturas o comenzaron a redactarlas antes de que Hastings muriera en abril de 2021. Su salud deteriorada debido al cáncer de páncreas era bien conocida.

Aunque los préstamos para su campaña y su mandato como directora ejecutiva de Trinity (también es abogada pero no practicante) han sido ampliamente publicitados, no se conocían los detalles de sus finanzas personales antes de las primarias.

La Ley de Ética en el Gobierno requiere que los candidatos a cargos federales presenten informes financieros una vez que hayan recaudado o gastado $5,000, un umbral que Cherfilus-McCormick alcanza a fines de la primavera o principios del verano de 2021.

Muchos candidatos nunca se presentan. En las primarias del 20° Circuito muy disputadas, tres de los seis principales candidatos presentaron informes antes de las primarias y tres, incluida Cherfilus-McCormick, no lo hicieron. Su competidor más cercano, Holness, solo envió su informe meses después de que alcanzaron la marca de $5,000.

En diciembre, entre las elecciones primarias del 2 de noviembre y las elecciones especiales del 11 de enero, presentó una declaración financiera informando ingresos en 2021 de más de $6.4 millones, un aumento con respecto a 2020, cuando informó haber ganado $86,000.

Su mayor fuente de ingresos en 2021 fue SCM Consulting Group, una compañía de responsabilidad limitada, por la cual reportó $5.7 millones en honorarios de consultoría y participación en las ganancias por trabajar en Trinity Health Care.

Cherfilus-McCormick derrotó a Holness por cinco votos de 49.082 emitidos de 11 candidatos en la primaria especial, que terminó después de un largo recuento. El distrito es tan democrático que la nominación del partido fue prácticamente una garantía de victoria en la elección especial del 11 de enero.

Holness inmediatamente comenzó a caminar de nuevo. Es un ex comisionado del condado de Broward, un puesto al que tuvo que renunciar para postularse para el escaño del Congreso el año pasado.

La representante estatal Anika Omphroy, en representación de un distrito central de Broward, también busca la nominación demócrata para el Congreso. Su campaña no respondió de inmediato a mensajes de voz y correo electrónico el viernes.

Un artículo publicado esta semana por el sitio web Florida Politics, escrito por su editor Peter Schorsch, criticó la contratación de la firma de Cherfilus-McCormick.

En una carta el jueves, Michael Pizzi, abogado de Cherfilus-McCormick, le escribió a Schorsch pidiéndole que retirara el artículo.

Schorsch dijo por correo electrónico el viernes que no había recibido la comunicación formal de Pizzi, “por lo que es prematuro para mí comentar. Además, el Sr. Pizzi asume erróneamente que Florida Politics y yo, como editor, no somos medios. Lo somos y esto nos da derecho a ciertas medidas de protección. Una vez que reciba la carta del Sr. Pizzi y mi abogado haya verificado sus afirmaciones, intentaré brindar más información sobre la historia”.

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