La contienda por la alcaldía de DC refleja el dilema demócrata sobre la policía | Noticias políticas

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Por ASHRAF KHALIL – Associated Press

WASHINGTON (AP) — La alcaldesa Muriel Bowser manejó a la capital del país para la reelección hace cuatro años sin una oposición seria, y cuando la ciudad florecía, la principal crítica a su política fue que Washington estaba creciendo demasiado rápido, elevando los costos de vivienda y precios en la Altura está expulsando a los residentes negros en una ola descontrolada de gentrificación.

Después de un mandato tumultuoso, Bowser se encuentra tambaleándose por el aumento de las tasas de asesinatos y delitos violentos, luchando contra dos aspirantes al Consejo del Distrito de Columbia que la acusan de manejar mal los problemas de seguridad pública y critican su intento de contratar más policías.

En un contexto de tiroteos masivos en todo el país, la campaña para la alcaldía refleja una dinámica más amplia que se desarrolla en los bastiones demócratas de larga data, enfrentando a los progresistas contra los tradicionalistas del partido por el crimen.

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“Llámelo azul cielo versus azul talón de alquitrán”, dijo Michael Fauntroy, profesor asociado de política y gobierno en la Universidad George Mason. “La gente le tiene miedo al crimen. Eso está fuera de discusión”.

Este tira y afloja ideológico está ocurriendo bajo la atenta mirada de los políticos republicanos, quienes afirman celosamente que los demócratas no pueden controlar ni proteger sus propias ciudades. El ganador de las primarias del martes es el favorito inasequible en las elecciones generales de noviembre.

El crimen y la seguridad pública han dominado la campaña. Los homicidios han aumentado durante cuatro años consecutivos, y la cantidad de homicidios en 2021 fue de 227, la más alta desde 2003. En enero, un candidato al Concejo de DC, Nate Fleming, fue emboscado a punta de pistola.

Aún así, los retadores de Bowser se preguntan si agregar más policías es la respuesta.

“No creo que la policía sea la panacea para reducir el crimen”, dijo el concejal Trayon White durante un debate el 1 de junio. “En el apogeo de la epidemia de crack, DC tenía más de 5000 policías y el crimen nunca ha disminuido”.

El concejal Robert White también criticó las propuestas de prevención del delito de Bowser: “No he oído hablar de la (solución) a corto plazo, ni he oído un plan”.

Bowser está acreditando su experiencia y liderazgo a medida que la ciudad emerge de la pandemia y su historia como una de las caras de la búsqueda continua de Washington por la condición de estado. Ella culpa al consejo de DC, incluidos sus rivales, por obstruir sus esfuerzos para frenar el crimen.

“Nunca he estado en una comunidad donde dijeron que no querían policías. Nunca”, dijo Bowser, de 49 años, en un debate radial el mes pasado. “Necesitamos la policía que necesitamos”.

Chuck Thies, asesor de política del distrito desde hace mucho tiempo, ve la ola de protestas y agitación en el verano de 2020 después de la muerte de George Floyd bajo custodia policial como un punto de inflexión. Algunas protestas masivas en Washington y en otros lugares se volvieron destructivas, mientras que los llamados a desfinanciar a la policía se hicieron más fuertes en los círculos demócratas.

Thies, que no es miembro de ninguno de los candidatos a la alcaldía, dijo que el debate sobre la seguridad pública “continuará”. Es bastante incómodo para los demócratas”.

Una encuesta del Washington Post de febrero encontró que el 30 % de los habitantes de la ciudad dijeron que no se sentían seguros de la delincuencia en su vecindario, frente al 22 % en 2019 y el porcentaje más alto en dos décadas de encuestas. Cuando se les pidió que nombraran, en una pregunta abierta, el problema más importante del condado en el que el alcalde debe trabajar, el 36% de los residentes mencionaron el crimen, la violencia o las armas, muy por delante de la vivienda, la pobreza o el transporte.

Las preocupaciones por la delincuencia han pesado sobre otros candidatos demócratas en carreras locales en otros lugares.

En la ciudad de Nueva York, un excapitán de policía, Eric Adams, fue elegido alcalde en una plataforma de ley y orden el año pasado. En Atlanta, Keisha Lance Bottoms anunció abruptamente en mayo de 2021 que no buscaría un segundo mandato como alcaldesa después de que los problemas con el crimen y la brutalidad policial la atraparon en una semirevuelta entre activistas y un departamento de policía.

En San Francisco, el fiscal de distrito Chesa Boudin fue despedido a principios de este mes después de solo 18 meses en medio de la protesta pública por el aumento de las tasas de delincuencia.

Fauntroy dijo que la singularidad del sistema de California, donde los políticos recién elegidos pueden enfrentarse a destituciones bien financiadas en el acto, lo hizo reacio a “sacar conclusiones a nivel nacional”.

Pero Ron Lester, un prominente encuestador demócrata que trabajó con la difunta alcaldesa de Washington, Marion Barry, dijo que la pérdida de Boudin muestra el nivel de preocupación pública sobre el crimen entre los votantes demócratas de toda la vida.

“Los votantes no tenían confianza en que (Boudin) procesaría adecuadamente los delitos”, dijo.

Lester dijo que la victoria de Adams en Nueva York “muestra vívidamente que la gente no apoya ampliamente a la policía”.

Bowser ha caminado por la cuerda floja pública en lo que respecta a la vigilancia durante años. Los activistas locales, incluidos los de Black Lives Matter, la han ridiculizado durante mucho tiempo como irremediablemente sesgada hacia la policía. El expresidente Donald Trump y otros conservadores han tratado de argumentar que carecen de apoyo suficiente para la aplicación de la ley.

En los primeros días de las protestas del verano de 2020, Bowser se puso públicamente del lado de los manifestantes cuando Trump usurpó a las autoridades locales y pidió una respuesta de seguridad federal masiva. Ella respondió cambiando el nombre del epicentro de la protesta a Black Lives Matter Plaza y encargando un mural de Black Lives Matter pintado con letras amarillas gigantes en un tramo de la calle 16 a una cuadra de la Casa Blanca.

La afiliada local de BLM inmediatamente descartó esto como una “distracción performativa” del verdadero cambio de política, y los activistas usaron el espacio para expresar su propio punto.

El mural original presentaba un contorno amarillo de la bandera del distrito: dos líneas horizontales coronadas por tres estrellas. En cuestión de días, los activistas borraron las estrellas para dar la apariencia de un signo igual y agregaron su propio mensaje, convirtiendo el mural en “Black Lives Matter = Defund The Police”.

Fauntroy, el profesor de George Mason, describió a Bowser como “no realmente de mentalidad activista. Ella es gerente, y los gerentes intentan mantener los trenes en movimiento”.

A pesar de la presión pública, Bowser ha apoyado en gran medida a su departamento de policía y se ha involucrado en batallas públicas con el Consejo de DC sobre el presupuesto policial. Ella reemplazó silenciosamente a un jefe de policía blanco mayor con un sucesor negro más joven y está presionando para obtener dinero para aumentar la fuerza laboral del Departamento de Policía Metropolitana de los actuales 3500 a 4000 oficiales durante la próxima década. Unos días antes de las primarias, anunció un bono de contratación de $20,000 para ayudar a reclutar más policías.

En abril, el Comité Judicial del Consejo de DC recortó la reciente propuesta de presupuesto de Bowser para contratar más oficiales. Ninguno de sus retadores pertenece a este comité.

Robert White, de 40 años, tiene un historial de campañas insurgentes exitosas, después de haber derrocado a un titular titular por un puesto vacante en el Consejo de DC en 2016. Ha propuesto combatir el crimen a través de un programa masivo de trabajo juvenil público y privado, que Bowser ridiculiza como insostenible.

Trayon White, de 38 años, evoca abiertamente el fantasma de Barry, el exalcalde y concejal que sigue siendo una figura controvertida pero popular entre muchos habitantes de Washington. White, ex activista comunitaria de base, fue protegida de Barry y ahora representa al Distrito 8 como lo hizo Barry. Es el distrito más pobre y criminal de la ciudad.

Trayon White, quien fue acusado de antisemitismo en 2018 después de decir que una prominente familia judía controla el clima en Washington, se ha pronunciado en contra de las ofertas de Bowser para contratar más oficiales de policía y aboga por programas de intervención de violencia comunitaria, que Bowser hizo, en su opinión, ha sido lento. adoptar.

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