la historia de Lewisburg hace que la carrera hacia los estados sea aún más impresionante | Noticias, Deportes, Trabajos

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No hay muchas garantías en la vida, pero durante mucho tiempo, vencer al equipo de softball de Lewisburg se sintió como tal.

Érase una vez, este programa perdió 54 juegos seguidos. Érase una vez que perdió casi 20 temporadas seguidas.

En realidad, no fue hace tanto tiempo. La racha solo terminó en la última década y la sequía de playoffs terminó en 2018. Y eso hace que lo que está sucediendo hoy sea aún más sorprendente.

Alguna vez un saco de boxeo perenne, Lewisburg ha respondido con fuerza para convertirse en uno de los dos mejores equipos AAA del estado. Lo que antes parecía imposible se ha convertido en realidad y Lewisburg jugará contra Avonworth por el campeonato estatal esta tarde a la 1:30 p. m. en el Beard Field de Penn State.

Eso es notable. Lewisburg no es una escuela privada o autónoma que pueda atraer a jugadores de todo el mundo y cambiar sus fortunas en un abrir y cerrar de ojos. Se limita al distrito de Lewisburg, pero eso fue más que suficiente para producir una de las transformaciones de escuela secundaria más impresionantes de todos los tiempos.

Para este reportero, ese vuelco en Lewisburg le recuerda lo que hizo Jersey Shore en el fútbol. Después de 15 temporadas consecutivas sin ganar y una racha de 3-37 en los cuatro años anteriores, Jersey Shore se embarcó en un ascenso meteórico en 2013, ganando seis campeonatos de distrito y desde entonces alcanzando tres semifinales estatales y un campeonato estatal.

Ahora, Lewisburg está tomando su lugar junto a Jersey Shore Football para escribir una historia que podría haberse sentido demasiado descabellada incluso para Hollywood hace cinco años. Los Green Dragons (19-3) ganaron el primer campeonato distrital del programa desde 1996 y ahora son los primeros en la historia del programa en avanzar a las finales estatales.

Como en la costa de Jersey, las luces brillaban en la oscuridad, presagiando mejores días por venir. En la primera temporada del entrenador Ken Wagner en 2017, su equipo ganó seis juegos. Puede que no parezca mucho, pero en comparación con el programa, fue un gran paso adelante. Sin embargo, el verdadero avance se produjo un año después, cuando Lewisburg ganó su primer campeonato de la década de 2000, ganó su primer partido de playoffs desde 1996 y llegó a las semifinales del distrito.

Cuando Lewisburg retrocedió a siete victorias un año después, se sintió como un milagro de un año. En cambio, los jugadores que habían sobresalido en su juventud pasaron a la escuela secundaria, y los Dragones aceleraron su ascenso al Monte Everest. Lewisburg se destacó en todo momento, ganó 17 juegos y llegó a las semifinales del distrito nuevamente el año pasado, venciendo a los eventuales semifinalistas estatales de Central Columbia por uno o dos hits.

Cuando comenzó 2022, había muchas esperanzas de que Lewisburg pudiera llevar su espectáculo de avivamiento a nivel estatal. Pero luego los Dragones comenzaron 0:2. En el pasado, tales comienzos pueden haber desmoralizado a Lewisburg, pero este es un nuevo programa, un nuevo equipo y una nueva cultura. Centrándose no en lo que era, sino en lo que podría ser, estos dragones corrieron como nunca antes se había visto en este programa.

Desde entonces, Lewisburg ha ganado 19 de 20 juegos, incluidos 11 seguidos. En uno de los distritos más difíciles del estado, el campeón defensor Loyalsock y Central bloquearon su camino hacia la gloria del distrito, como lo hicieron en 2018 y 2021. Esta vez, Lewisburg invirtió el guión y ganó los juegos de postemporada más competitivos que jamás haya jugado, 3-2 y 7-4, para capturar ese escurridizo título, el último ganado cuando ninguno de los jugadores había nacido.

Tan grande como fue ese logro, Lewisburg siguió adelante. Con el premio mayor restante, este equipo confiado, unido y equilibrado comenzó a jugar mejor que nunca. Los Dragones derrotaron a Palisades, Kutztown y Palmerton por un margen de 33-3 para ganar fácilmente el Campeonato de la Región Este y avanzar a las finales estatales de esta noche.

Este cambio masivo no sucedió porque Lewisburg tiene algunos grandes jugadores, sino porque todos pueden jugar muy bien. Los Dragons son uno de los equipos más equilibrados del estado y su lista se ha desempeñado bien de principio a fin durante toda la temporada. Kimmy Shannon y Alexis Walter formaron un gran tándem de lanzadores y Shannon prosperó en la postemporada después de ganar un campeonato estatal de natación el invierno pasado. La defensa también fue fuerte, especialmente en la victoria del lunes 12-1 sobre Palmerton.

Las piedras se han colocado durante los últimos cuatro años y la base que un equipo necesita para ganar un título estatal ahora la posee Lewisburg. Lo más importante es que estos Dragones tienen algo igual de poderoso, algo de lo que carecían muchos ex equipos: confianza. Al igual que el fútbol de Jersey Shore, el softbol de Lewisburg se ha convertido en un programa que no espera a que suceda algo malo ni espera ganar. Espera ganar.

Una vez que Lewisburg superó esa barrera cultural, las cosas realmente despegaron. La cuestión es que los buenos tiempos no muestran signos de desaceleración. Seis titulares son estudiantes de primer año, incluidos cinco estudiantes de segundo año. El programa de secundaria parece ir fuerte, al igual que los programas de alimentación. Agregue la inspiración que una carrera como esta ofrece a los jóvenes aspirantes a jugadores de softbol, ​​y Lewisburg podría estar listo para seguir décadas de oscuridad con un largo tramo de brillante excelencia.

Lewisburg está lejos de estar satisfecho y no podría importarle menos su futuro en este momento. Su enfoque está en el aquí y ahora. Se merece una oportunidad que parecía tan insondable hace apenas unos años.

Ahora todo lo que queda por hacer es jugar duro, divertirse y disfrutar el momento. Echa un vistazo a dónde estaba Lewisburg y dónde está hoy.

Que momento este.

Se puede contactar a Masse en [email protected] Síguelo en Twitter en @docmasse



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