La industria petrolera dice que la reunión de Granholm envía una ‘señal positiva’ | politica nacional

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Por MATTHEW DALY – Associated Press

WASHINGTON (AP) — Una reunión de la industria petrolera con la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, para reducir los precios de la gasolina y aumentar los suministros nacionales de petróleo fue constructiva pero no produjo un gran avance, dijeron el jueves funcionarios de la administración y la industria.

La reunión a puerta cerrada se produjo cuando el presidente Joe Biden pedía al Congreso que suspendiera los impuestos federales sobre la gasolina y el diésel para aliviar los altos precios de la gasolina que han frustrado a los conductores y alimentado la inflación.

El presidente demócrata también instó a los estados a suspender sus propios impuestos a la gasolina u otorgar un alivio similar, y criticó públicamente a la industria energética por priorizar las ganancias sobre la producción.

“No aliviará todo el dolor, pero será de gran ayuda”, dijo Biden el miércoles, refiriéndose al promedio nacional de $5 por galón de gasolina. Biden dijo que está haciendo su parte y ahora quiere que el Congreso, los estados y la industria también hagan su parte.

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En una declaración conjunta el jueves, el Instituto Estadounidense del Petróleo y los Fabricantes Estadounidenses de Combustibles y Petroquímicos dijeron que los desafíos que enfrenta su industria son complejos, desde la guerra de Rusia en Ucrania hasta los “desequilibrios del mercado” causados ​​por el COVID-19, estancamientos que han llevado a una demanda reducida y producción.

La reunión con Granholm “debería enviar una señal positiva al mercado de que EE. UU. está comprometido con la inversión a largo plazo en una fuerte industria de refinación de EE. UU. y para alinear las políticas con ese compromiso”, dijeron los grupos. “Nuestra industria continuará buscando formas de trabajar con los legisladores para desbloquear la energía estadounidense, impulsar la recuperación económica y fortalecer nuestra seguridad nacional”.

En una declaración separada, el Departamento de Energía dijo que Granholm había recordado a las compañías petroleras y refinerías que sus clientes, trabajadores y comunidades “sienten el dolor en la bomba debido al aumento de precios de Putin”, una referencia a la invasión de Ucrania por parte del líder ruso Vladimir Putin en febrero. lo que llevó a una prohibición del petróleo ruso por parte de Estados Unidos y muchos aliados occidentales.

“En un momento en que Putin está armando la energía, las compañías petroleras deben brindar soluciones para garantizar suministros seguros y asequibles”, dijo el Ministerio de Energía.

A la reunión de la División de Energía asistieron ejecutivos de Exxon Mobil, Chevron, Marathon y Phillips 66 y otras importantes empresas.

Granholm “dejó en claro que la administración cree que es imperativo que las empresas pongan el suministro en línea para llevar más gas a las bombas a precios más bajos”, dijo el Departamento de Energía.

Biden dijo que estaba preparado para “actuar con rapidez y decisión, utilizando las herramientas a su disposición cuando corresponda en respuesta a recomendaciones razonables”, dijo el comunicado, citando acciones anteriores de Biden para liberar un millón de barriles de petróleo por día de la Reserva Estratégica de Petróleo. y recuperar aliados para liberar sus propias reservas.

Granholm “reiteró el llamado del presidente (ejecutivo petrolero) de hacer más para garantizar que sus empresas transfieran los ahorros a sus clientes”, se lee en el comunicado.

El director ejecutivo de Chevron, Michael Wirth, quien le dijo a Biden esta semana que la administración “ha intentado en gran medida criticar y, a veces, denigrar a nuestra industria”, expresó el jueves un tono conciliador.

“La reunión de hoy fue una conversación constructiva sobre cómo abordar tanto los problemas a corto plazo como la estabilidad a largo plazo de los mercados energéticos”, dijo Wirth en un comunicado. “Apreciamos la invitación del Ministro Granholm para participar en la conversación, que fue un paso importante hacia una mayor seguridad energética, prosperidad económica y protección ambiental”.

En las últimas semanas, Biden criticó a los productores y refinadores de petróleo por maximizar las ganancias y ganar “más dinero que Dios” en lugar de aumentar la producción en respuesta a los precios más altos a medida que la economía se recupera de la pandemia y las consecuencias de la invasión rusa en Ucrania.

En respuesta a las críticas de Wirth, Biden dijo el martes que el director ejecutivo de la petrolera era “ligeramente sensible” y agregó: “No sabía que iban a salir lastimados tan rápido”.

El miércoles pidió una suspensión de tres meses del impuesto federal de 18,4 centavos por galón sobre la gasolina y el impuesto federal de 24,4 centavos por galón sobre el combustible diésel. Si los ahorros en gasolina se traspasaran en su totalidad a los consumidores, la gente ahorraría un poco menos de $3 en un tanque de gasolina de 15 galones.

El impulso de Biden enfrenta pocas probabilidades en el Congreso, donde los legisladores de ambos partidos han expresado escepticismo y oposición total. Muchos economistas también desconfían de una exención del impuesto a la gasolina.

Los altos precios de la gasolina representan una amenaza fundamental para las ambiciones electorales y políticas de Biden, y han provocado que la confianza en la economía se desplome a un nivel bajo que no presagia nada bueno para la defensa del control demócrata de la Cámara y el Senado en noviembre.

Los esfuerzos anteriores de Biden para reducir drásticamente los precios de la gasolina, incluida la liberación de petróleo de la Reserva Estratégica de EE. UU. y una mayor mezcla de etanol este verano, no han logrado generar ahorros en la bomba, un riesgo que se traslada a la idea de una exención del impuesto a la gasolina.

El presidente puede hacer muy poco para fijar precios impulsados ​​por los mercados globales, las corporaciones con fines de lucro, la demanda de los consumidores y las secuelas de la invasión rusa de Ucrania y los embargos posteriores. El problema subyacente es la escasez de petróleo y refinerías que producen gas, un desafío que una exención fiscal no necesariamente puede resolver.

Granholm dijo a los ejecutivos petroleros que espera que la reunión del jueves sea parte de un diálogo continuo para una cooperación más efectiva, dijo el Departamento de Energía. Los funcionarios continuarán “buscando soluciones que alivien los desafíos actuales de suministro y precios” y trabajarán con la industria “para fortalecer la seguridad energética a largo plazo del país”, dijo el ministerio.

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