La senadora Catherine Cortez Masto espera que la historia se repita cuando enfrente a Adam Laxalt

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LAS VEGAS — En 2010, el senador de Nevada Harry Reid repelió unas predicciones nacionales de color rojo oscuro y sombrías para su carrera política cuando logró una victoria en la reelección sobre un candidato respaldado por el Tea Party. Era una potencia demócrata con notoriedad, instintos de lucha y una maquinaria estatal incipiente detrás de él.

Doce años después, la senadora Catherine Cortez Masto, quien lo reemplazó en el Congreso, se encuentra en una campaña de reelección en noviembre contra el ala Trump del Partido Republicano. Pero la Sra. Cortez Masto no es tan conocida como su predecesora y mentora en el Senado, la llamada máquina Reid no es tan fuerte como lo fue durante su mandato, y los demócratas enfrentan un panorama político nacional aún más difícil.

“Cuando pones todo eso junto, la contienda por el Senado de Nevada es una de las contiendas más competitivas del país”, dijo Mike Noble, un encuestador que trabaja en el estado.

La Sra. Cortez Masto, exfiscal general del estado, ganó fácilmente la nominación demócrata en las primarias del martes. Pero sigue siendo una de las senadoras demócratas más vulnerables esta mitad de temporada mientras se prepara para hacer campaña contra Adam Laxalt, un republicano que ha abrazado las afirmaciones sin fundamento del expresidente Donald J. Trump de unas elecciones de 2020 robadas.

Una combinación de desafíos locales, nacionales y personales la enfrenta en una carrera de alto perfil: tendencias electorales estatales que favorecen a los republicanos, un clima nacional que va en contra de los titulares demócratas y su propia tendencia a permanecer fuera del centro de atención y operar entre bastidores. .

Pero ella y sus simpatizantes recuerdan sus reñidas victorias pasadas, la más reciente en 2016 cuando venció a su rival republicana por 2 puntos porcentuales para convertirse en la primera latina elegida para el Senado.

“Siempre he estado en carreras difíciles”, dijo Cortez Masto en una entrevista en febrero.

En Nevada, la influyente red de agentes veteranos, organizadores de campo y voluntarios que impulsaron victorias demócratas cruciales durante años sigue siendo una fuerza importante en la política estatal. Ahora incluye una nueva generación de grupos progresistas. Pero la pérdida de Reid, quien murió en diciembre de 2021 después de una batalla contra el cáncer de páncreas, fue difícil de sentir.

El presidente Biden ganó Nevada en las elecciones de 2020 por solo 2 puntos porcentuales. La Sra. Cortez Masto ahora debe superar los bajos índices de aprobación del presidente y la insatisfacción de los votantes con la economía. Nevada, cuya industria hotelera y de entretenimiento en expansión depende en gran medida del turismo, ha sido uno de los estados más afectados por la pandemia de coronavirus, y las altas tasas de desempleo y el aumento del costo de vida han dejado a los demócratas expuestos a una línea republicana constante de ataque contra el crimen, el empleo y la inflación.

“En noviembre, los votantes verán los precios en las gasolineras, verán la inflación cuando vayan al supermercado y sabrán que tienen que agradecérselo a Catherine Cortez Masto”, dijo Jeremy Hughes, un republicano que se desempeñó como asesor de campaña de Dean Heller. el exsenador republicano.

La elección dependerá en gran medida de quién aparezca en las urnas. La maquinaria política del Sr. Reid había sido fundamental en la movilización de coaliciones multirraciales de votantes latinos y de clase trabajadora. Pero la fuerte caída en la participación demócrata en las elecciones intermedias de Nevada ha dado a los republicanos una ventaja últimamente. La población transitoria del estado también dificulta que los candidatos políticos y los funcionarios electos se hagan un nombre.

“El desafío para todos los que están en la boleta en Nevada es la participación”, dijo la representante Dina Titus, una demócrata que enfrenta su propia y difícil reelección para su escaño en Las Vegas este año.

Laxalt se ha centrado en gran medida en sacudir a su base, avivando la indignación de los votantes por los inmigrantes indocumentados, la economía y los cierres y restricciones escolares relacionados con la pandemia. Ya ha comenzado a apuntar a la Sra. Cortez Masto como una titular en peligro de acuerdo con las políticas de la administración Biden.

Nieto de un exsenador de Nevada e hijo de un exsenador de Nuevo México, el Sr. Laxalt se desempeñó como copresidente de la campaña de Trump de 2020 en Nevada y lideró los esfuerzos de Trump para derrocar las elecciones de 2020 en el estado. Fue apoyado tanto por Trump como por el gobernador de Florida, Ron DeSantis, dos de las figuras más populares del Partido Republicano.

En un memorando publicado el día después de las primarias del martes, Scott Fairchild, director de campaña de Cortez Masto, describió a Laxalt como un político corrupto y “extremista antiaborto” centrado en amenazar a Trump con el “gran… difundir mentiras”. . Sus partidarios lo ven como un candidato defectuoso, citando su fallida candidatura a gobernador en 2018 y su intento, como fiscal general, de bloquear una investigación federal sobre algunos de sus donantes más ricos, incluidos los hermanos Koch.

En eventos de campaña y en entrevistas con Fox News y podcasts conservadores, Laxalt ha intentado en repetidas ocasiones vincular a Cortez Masto con las políticas de Biden, criticándola por delincuencia, inflación e inmigración. En un comunicado, John Burke, director de comunicaciones de la campaña de Laxalt, calificó las críticas de su oponente demócrata como una distracción del papel de Cortez Masto en el “desastre económico actual”.

“Nuestro estado quiere un cambio y los nevadenses saben que es imposible lograrlo con ella”, dijo.

A pesar del cambio en el entorno político de Nevada, muchos demócratas todavía ven una receta para el éxito de Cortez Masto en la exitosa candidatura de Reid en 2010 para un quinto mandato contra Sharron Angle, una exlegisladora estatal que ha promovido denuncias de fraude electoral y medidas anti- retórica inmigrante durante mucho tiempo frente al Sr. Trump.

Entonces como ahora, los expertos y estrategas nacionales lamentaron las escasas posibilidades de éxito del titular demócrata. Entonces, como ahora, los demócratas de Nevada lucharon con una economía en apuros después de la recesión de 2008. Y entonces, como ahora, el oponente más conservador había ganado las primarias republicanas.

“Harry Reid fue un político único y único, pero Catherine Cortez Masto es una potencia por derecho propio”, dijo Andrés Ramírez, un estratega político que trabaja en la campaña de 2010 de Reid.

En el centro del triunfo del Sr. Reid sobre la Sra. Angle fueron los votantes latinos, que han cortejado activamente tanto al Sr. Laxalt como a la Sra. Cortez Masto.

Las encuestas de dos organizaciones demócratas, Future Majority y America’s Future Majority Fund, sugieren que Cortez Masto tiene la ventaja por ahora. Una encuesta de 600 votantes latinos de Nevada en mayo encontró que el senador tenía índices de aprobación más altos entre las personas que hablaban español y que los candidatos del molde “Estados Unidos primero” de Trump eran profundamente impopulares.

La encuesta mostró que la Sra. Cortez Masto “tiene la oportunidad de construir un banco de apoyo sólido”, dijo Kristian Ramos, asesor político y ex miembro del personal de Reid que trabajó en las encuestas.

En los colegios electorales de Las Vegas el martes, varios votantes latinoamericanos de habla hispana se apresuraron a expresar su apoyo a la Sra. Cortez Masto.

“Cuando tomé clases de ciudadanía, nuestra instructora hablaba muy bien de ella y muchas veces nos decía que lucha mucho por los hispanos y por las mujeres”, dijo Oneida Villaseñor, de 45 años, quien trabaja como señora de la limpieza, después de votar por la Sra. Cortez. Masto. “Tan pronto como me hice ciudadano, quise votar por ella”.

Matt Guild, de 65 años, un electricista jubilado, se paró frente a un centro comunitario en West Las Vegas y la vio de manera muy diferente. Vinculó al senador con las políticas nacionales de la administración Biden, que describió como no alineadas con sus valores conservadores.

“Ella peleará seguro”, dijo.

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