La Unión Europea convierte a Ucrania en candidata a miembro de la UE | politica nacional

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Por SAMUEL PETREQUIN y MIKE CORDER – Associated Press

BRUSELAS (AP) — La Unión Europea acordó el jueves poner a Ucrania en el camino hacia la membresía en la UE, actuando con inusual velocidad y unidad para alejar al asediado país del control de Rusia y acercarlo a Occidente.

En una cumbre en Bruselas, los jefes de Estado y de Gobierno de los 27 países de la UE se reunieron y dieron la aprobación unánime necesaria para otorgar a Ucrania el estatus de candidato. Esto pone en marcha un proceso de membresía que puede llevar años o incluso décadas.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, tuiteó su gratitud y declaró: “El futuro de Ucrania está en la UE”.

“Es una victoria. Hemos esperado 120 días y 30 años”, dijo en Instagram, refiriéndose a la duración de la guerra y las décadas desde la independencia de Ucrania tras el colapso de la Unión Soviética. “Y ahora venceremos al enemigo”.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, habló de un “buen día para Europa”.

No hubo una reacción inmediata del Kremlin.

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La UE también otorgó el estatus de candidato al pequeño país de Moldavia, otra ex república soviética fronteriza con Ucrania.

Ucrania solicitó la membresía menos de una semana después de la invasión de Moscú el 24 de febrero. La decisión del jueves fue inusualmente rápida para la UE y su lento enfoque de expansión. Pero la guerra y el llamado de Ucrania para pruebas aceleradas agregaron urgencia al asunto.

Para obtener la membresía en la UE, los países deben cumplir con un conjunto detallado de condiciones económicas y políticas, incluido un compromiso con el estado de derecho y otros principios democráticos. Ucrania necesita frenar la corrupción gubernamental arraigada y adoptar otras reformas.

El Parlamento Europeo aprobó la oferta de Ucrania horas antes del inicio de la cumbre y aprobó una resolución instando a los gobiernos de la UE a “actuar de inmediato”.

“Fortalecerá a Ucrania, fortalecerá a Europa. Es una opción por la libertad y la democracia y nos coloca en el lado correcto de la historia”, dijo la presidenta del Parlamento Europeo, Roberta Metsola, antes de la decisión final.

Los países de la UE están unidos para apoyar a Ucrania en su lucha contra la invasión rusa con dinero y armas y adoptar sanciones económicas sin precedentes contra el Kremlin.

El estatus de candidato a la UE no proporciona garantías de seguridad inmediatas. Sin embargo, una vez que un país se convierte en miembro, está sujeto a una cláusula del tratado de la UE que establece que si un miembro es víctima de una agresión armada, los demás países de la UE están obligados a ayudarlo por cualquier medio a su disposición.

Sin embargo, los principales beneficios de la pertenencia a la UE son económicos, ya que da acceso a un mercado de 450 millones de consumidores con libre circulación de mano de obra, bienes, servicios y capital.

Ucrania también ha aspirado durante mucho tiempo a unirse a la OTAN, pero la alianza militar no extenderá una invitación, en parte debido a la corrupción del país, fallas en su estructura de defensa y fronteras en disputa.

Antes de la guerra, el presidente ruso, Vladimir Putin, exigió que Ucrania nunca se uniera a la OTAN, a la que condenó por su expansión hacia el este, hacia el flanco de Rusia. Pero a principios de este mes, la determinación de Ucrania de acercarse a la UE no pareció molestarle, diciendo que no era un pacto militar y que, por lo tanto, “no tenemos objeciones”.

En 2013, sin embargo, Putin contradijo los planes de Ucrania de firmar un acuerdo de asociación con la UE, instando al entonces presidente ucraniano a retirarse en el último minuto. Esto resultó contraproducente al desencadenar protestas masivas que eventualmente derrocaron al presidente y produjeron líderes más ansiosos que nunca por traer Ucrania a Occidente.

En los años siguientes, Rusia se apoderó de Ucrania de la península de Crimea y fomentó una insurgencia separatista en la región de Donbass, al este del país.

Los líderes de la UE también acordaron el jueves reconocer una “perspectiva europea” para otra ex república soviética, Georgia. El presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, dijo que la UE estaría lista para aprobar su estatus de candidato una vez que se hayan abordado las “prioridades pendientes”.

El primer ministro de Polonia, Mateusz Morawiecki, cuyo país ha sido un firme defensor de las aspiraciones europeas de Ucrania durante años, dijo en Twitter: “Este es un gran momento para la unidad europea y para la defensa de sus valores fundamentales. La lucha por la libertad continúa”.

El proceso de membresía puede ser largo y tedioso.

Turquía solicitó la membresía en 1987, se le otorgó el estatus de candidato en 1999 y tuvo que esperar hasta 2005 para comenzar las conversaciones sobre la adhesión real. Todo el proceso se ha estancado debido a varias disputas entre la UE y Turquía.

De manera similar, varios países balcánicos han estado tratando de unirse a la UE durante muchos años.

Los funcionarios europeos han dicho que Ucrania ya ha adoptado alrededor del 70% de las reglas y normas de la UE, pero también han señalado la necesidad de otras medidas de gran alcance.

Los líderes también discutieron el apoyo inmediato a Ucrania, y la Comisión Europea pronto presentará una propuesta para otorgar nueva ayuda financiera de hasta 9 mil millones de euros.

La seguridad alimentaria también estuvo sobre la mesa, ya que acordaron continuar trabajando en soluciones para ayudar a Ucrania a exportar granos y otros bienes a través de “rutas solidarias” para eludir el bloqueo ruso de los puertos del Mar Negro.

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