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Las chancletas estadounidenses de Donald Trump sacuden la carrera por el Senado en Alabama

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HUNTSVILLE, Ala. – El representante Mo Brooks, candidato republicano al Senado de los EE. UU. en Alabama, ensucia sus mítines de campaña con carteles de “MAGA Mo” y repite las afirmaciones falsas de Donald Trump de que las elecciones de 2020 fueron manipuladas.

Su rival, Katie Britt, dice que ha habido “grandes problemas” con la votación, pero se detuvo antes de la afirmación sin fundamento de Trump de que fue robada. Luchó para llegar al frente de la contienda con la ayuda de los líderes del partido a quienes Trump ridiculiza como RINOS, o “republicanos solo de nombre”.

Pero antes de la segunda vuelta del martes, Trump va detrás de Britt, visto como el principal candidato por los republicanos locales, y recibe duras críticas de Brooks, lo que lleva a una de las conclusiones más inusuales para una campaña primaria este año. El ganador de la nominación republicana irá a las elecciones generales como gran favorito en este estado rojo rubí.

Respaldos de Donald Trump en las primarias republicanas de 2022

Hace un año, la elección de Trump parecía obvia. Respaldó a Brooks, el leal que una vez se jactó de “liderar la carga” al rechazar la victoria de Joe Biden en 2020. Pero cuando Brooks cayó en las encuestas en marzo, Trump lo defraudó y se enfureció por la sugerencia del congresista de que los votantes deberían “esperar” hasta 2022 y 2024, y finalmente respaldó a Britt.

El cambio de rumbo y sus secuelas muestran cómo la estrategia de apoyo despreocupada de Trump en las elecciones intermedias a veces revolvió y forzó las líneas de batalla republicanas. dejando a algunos aliados de mucho tiempo para luchar por sus electores y dejando desilusionados a algunos partidarios acérrimos del ex presidente. Su historial irregular y algunas elecciones sorpresivas han provocado debate entre votantes, estrategas e incluso candidatos sobre su influencia en el movimiento que dice liderar.

En los últimos días de la carrera aquí en Alabama, Brooks acusó a Trump de abandonar su movimiento político para elegir un ganador después de sufrir humillantes derrotas en otros estados. “Cuando le doy mi palabra a alguien, la cumplo”, dijo a los periodistas después de su mitin del viernes en el aeropuerto de Huntsville, días después de decirle a un columnista de Alabama que Trump es “leal a nadie ni a nada más que a sí mismo”.

Steve Henderson, quien esperó en la fila para tomarse una foto con Brooks en el evento, dijo que solía creer que Trump ayudaría al Partido Republicano al postularse para presidente en 2024. Pero después del revés en la carrera por el Senado, el hombre de 60 años dijo que no está tan seguro.

“La gente estaba más apasionada con Trump al principio”, repitió Sara Williamson, de 76 años, que esperaba detrás de Henderson. “Es como un matrimonio. Al principio eres apasionado, luego sale mal. ¿Qué sale cuando las cosas se calientan?”, dijo. “La verdad” es: “Creo que ahora vemos quién es Trump”.

El domingo, el portavoz de Trump, Taylor Budowich, dijo: “La fuerza del respaldo del presidente Trump no tiene precedentes y está impulsando a Katie Britt a la victoria. Mo tuvo una oportunidad, pero dejó MAGA, por lo que MAGA siguió al presidente Trump para apoyar a Katie”.

Trump ha tenido un historial inestable en las polémicas primarias republicanas en lo que va del año. Sus candidatos favoritos a gobernador sufrieron derrotas en Idaho, Georgia y Nebraska, mientras que él triunfó en las primarias del Senado de EE. UU. en Ohio y Pensilvania, donde respaldó a candidatos considerados por algunos como insuficientemente conservadores. Dos elecciones primarias de Carolina del Sur para la Cámara de Representantes de EE. UU. la semana pasada produjeron un resultado mixto para Trump.

Como en otras primarias republicanas, la aprobación de Trump se ha considerado durante mucho tiempo un codiciado sello de aprobación en Alabama. El excongresista republicano Bradley Byrne de Alabama, que es amigo tanto de Britt como de Brooks y se negó a compartir su voto, recordó su primera conversación con Britt sobre la carrera por el Senado. “Katie”, dijo, “lo primero que tienes que hacer es bajar y ver al presidente Trump.”

Trump sigue siendo popular en el estado, donde recibió el 62 por ciento de los votos en 2020. Algunos observadores políticos desestimaron las duras palabras de Brooks. El expresidente podría perjudicar al congresista en la segunda vuelta. Pero los altibajos de las primarias republicanas también han erosionado la noción de Trump como líder del partido.

Brooks perdió terreno frente a sus rivales Britt y Mike Durant a pesar del apoyo inicial de Trump. El congresista tuvo un segundo aire en la carrera después de que Trump saltó por la borda. Y Britt llegó a la cima en las primarias del 24 de mayo, ganando más del 44 por ciento de los votos frente al 29 por ciento de Brooks y provocando una segunda vuelta porque ningún candidato obtuvo la mayoría.

Cuando Trump anunció su nuevo respaldo el 10 de junio, Britt estaba muy extendido favorecido por estrategas y observadores para ganar la segunda vuelta del martes. David Hughes, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Auburn en Montgomery, dijo que el ex director ejecutivo del Consejo Empresarial de Alabama representa el “ala empresarial” del partido, pero también ha trabajado para fortalecer el dominio de Brooks con el campo “populista de base”.

Hughes y otros señalaron que Britt se ha mantenido alejada de las declaraciones que podrían enojar a Trump y alejar a sus seguidores, incluso cuando atrae a los votantes que ven a Trump de manera negativa. “Sería un asunto diferente si Britt estuviera haciendo campaña, ya sabes, realmente criticando a Trump”, dijo Hughes, quien dirigió las encuestas de campaña recientes del Senado de Alabama. “Pero ella no lo es. Ella fue lo suficientemente inteligente como para no involucrarse en algo así. Retórica.”

Incluso después de que Trump eligió a Brooks, Britt y su campaña mantuvieron una conexión, según el excongresista Byrne. Britt, exjefa de gabinete del senador retirado Richard C. Shelby (R-Ala.), se reunió con Trump y asistió a uno de sus mítines.

“Katie y su gente eran bastante hábiles para entrar en el mundo de Trump y decir, mira, este tipo al que apoyaste no lo está haciendo bien”, dijo Byrne, citando sus conversaciones con miembros de la campaña. “Y creo que llamó su atención”.

La campaña de Britt no la puso disponible para una entrevista. Sean Ross, un portavoz de la campaña de Britt, no comentó sobre sus esfuerzos para ganar el apoyo de Trump. “Los habitantes de Alabama están cansados ​​de ser políticos de carrera que no hacen nada y están listos para recibir sangre fresca”, dijo Ross en un comunicado enviado por correo electrónico.

Llamó a Britt “la mejor candidata para luchar en el Senado de los EE. UU. para defender los valores cristianos conservadores de Alabama, promover la agenda America First y ampliar las oportunidades del siglo XXI para las familias trabajadoras de Alabama”.

Impulsado por millones en gastos de campaña, en gran parte de grupos vinculados a Shelby y al líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), Britt se ha presentado como una cara nueva con valores cristianos y conservadores. Los anuncios de su campaña se enfocan en temas como la inflación y la seguridad fronteriza, apuntando a la administración Biden.

El día que Trump la respaldó, Britt tuiteó: “El presidente Trump sabe que los habitantes de Alabama están hartos de que los políticos de carrera fallidos no hagan nada”. Desde entonces, Britt no ha promocionado mucho el respaldo en sus cuentas de redes sociales. Cuando se le preguntó al respecto, Ross respondió que la campaña de Britt había emitido un anuncio de televisión y publicado anuncios en línea para promover el apoyo de Trump.

Brooks, mientras tanto, se presenta como el único candidato auténtico de MAGA en la carrera. “No nos envíen salsa débil”, instó el viernes el senador Rand Paul (R-Ky.) a una multitud de unas 100 personas cuando se unió a Brooks en Huntsville. “No nos envíen Milquetoast Moderates. ¡No nos envíe un republicano débil, envíenos un verdadero conservador!”.

La multitud abucheó cuando denunció a los “RINO” en el Congreso que apoyaban a Britt y se rió cuando notó que Anthony S. Fauci, de 81 años, el asesor médico abusado por la derecha de Biden, había dado positivo por el coronavirus.

Spencer Kimball, quien ha liderado las encuestas sobre la carrera desde marzo, dijo que los partidarios de Brooks han dicho cada vez más que la selección de Trump no les hizo ninguna diferencia. “Simplemente se encogen de hombros”, dijo el profesor asociado de Emerson College, describiendo “mucha disonancia cognitiva entre los votantes”.

Jerry Duke, de 66 años, se negó a criticar a Trump el viernes, aunque expresó su “decepción” con el manejo de la confirmación por parte del expresidente. “MAGA no pertenece a Trump”, dijo en el evento de Brooks.

Trump ha dicho que rompió con Brooks por los comentarios del congresista en un mitin en Alabama en agosto pasado, donde Brooks fue abucheado por tratar de pasar por alto las quejas electorales. “Hay algunas personas que están desesperadas por el fraude electoral y el robo de votos de 2020”, dijo. “Chicos, dejen esto atrás.” La multitud rugió su descontento.

Siete meses después, en marzo, Trump hizo estallar esos comentarios del mitin cuando rescindió su consentimiento y llamó a Brooks “despertado”. Brooks luego dijo que Trump le había pedido que tratara de “revocar” la votación de 2020, instalar a Trump en la Casa Blanca y “celebrar nuevas elecciones especiales”.

Incluso Brooks, hablando en un mitin previo a los disturbios en el Capitolio de los EE. UU. el 6 de enero de 2021, lo descartó como una exageración. “Como abogado, le he dicho repetidamente al presidente Trump que el 6 de enero fue el veredicto final de la campaña y que ni la Constitución ni el Código de los Estados Unidos permiten lo que exige el presidente Trump”, dijo Brooks en un comunicado en ese momento. “Período.”

Brooks pasó los siguientes dos meses disculpándose por las decisiones de Trump, acusando a McConnell de manipular al expresidente e instando públicamente a Trump a reconsiderar. Justo este mes, Brooks teorizó que Trump era como un entrenador de fútbol que “nos dio la patada en los pantalones que necesitábamos”.

Luego vino el respaldo de Trump a Britt, la candidata a la que una vez menospreció como una “asistente”. “el senador RINO de Alabama, amigo cercano del Viejo Cuervo Mitch McConnell, Richard C. Shelby”. Brooks descargó a Trump al columnista de Alabama Kyle Whitmire, diciendo que el expresidente había “abandonado el movimiento conservador y la agenda MAGA para tratar de mejorar la imagen de su marca”. reputación”.

Algunos votantes se pusieron de puntillas cuando se les preguntó sobre Brooks y su nuevo golpe personal a Trump de que carece de lealtad. “Se podría conectar eso con una conclusión de sus acciones”, dijo Henderson, el votante que no está seguro de si Trump debería postularse en 2024. “Me alegro de que alguien lo haya dicho en voz alta”, dijo el propietario de un negocio y residente de Huntsville.

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