Las políticas educativas polarizadas están transformando el distrito escolar de Menomonee Falls

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Lo que está pasando en Menomonee Falls no es único. Están sucediendo cosas similares en las escuelas públicas en otros suburbios de Milwaukee y en todo el país.

Pero Menomonee Falls está emergiendo como un ejemplo sorprendente del impacto que las políticas educativas polarizadas están teniendo y tendrán en los próximos años.

Eso es bueno, a los ojos de algunos. “¡La victoria continúa!”, proclamó una publicación de Facebook cuando quedó claro en abril que el superintendente Corey Golla se iba de Menomonee Falls.

Se usaron hashtags en las redes sociales como “#helpgollapack” durante las campañas para tres puestos en la Junta Escolar de Menomonee Falls, todos los cuales fueron ganados el 5 de abril por candidatos que se hacían llamar “Madres en una misión”, respaldados por organizaciones republicanas locales.

Y eso, a ojos de algunos, es malo. “Los objetivos compartidos, no la política, mantienen y atraen a un equipo fuerte. Nuestro propósito común está hecho añicos”, escribió Pat Greco, superintendente de la escuela Menomonee Falls de 2011 a 2018, en una carta a la junta escolar en abril. “La politización pone en peligro a nuestra comunidad”.

En una entrevista, Greco dijo que cuando las divisiones políticas afectan a las escuelas, “la gente más fuerte irá primero. . . y el mercado laboral está completamente abierto en este momento”. Esto se aplica no solo a los educadores, sino también a los valiosos líderes en tecnología, finanzas, recursos humanos, administración de instalaciones y otras áreas.

De hecho, este escenario parece estar ocurriendo en el distrito escolar de Menomonee Falls con 4000 estudiantes. Golla no solo se fue (para convertirse en director de la escuela secundaria Wauwatosa West), sino que aproximadamente la mitad de los 20 principales administradores del distrito y sus escuelas no regresarán en el otoño, según personas familiarizadas con los procedimientos.

Un boletín comunitario a principios de junio de los líderes del distrito decía: “Aunque el Distrito Escolar de Menomonee Falls está experimentando muchos cambios en este momento, nos complace informar que seguimos avanzando en la presentación de puestos de administrador después de jubilaciones y renuncias.

“El distrito recientemente dio la bienvenida a un nuevo director de finanzas, un nuevo director de tecnología y un nuevo director en North Middle School. Las entrevistas están en curso para el Director de Currículo y Aprendizaje, el Director de Servicios Estudiantiles y el Subdirector de la Escuela Intermedia North. El reclutamiento de un nuevo director en Valley View (escuela primaria) también comenzará pronto”.

Envié un correo electrónico al director ejecutivo actual Erik Pelzer y a la vicepresidenta Nina Christensen, así como al director de comunicaciones del distrito, solicitando hablar con ellos. No he recibido ninguna respuesta de nadie.

Considere dos elementos importantes del contexto:

Cuando Greco se mudó de su puesto como superintendente en West Bend a su puesto en Menomonee Falls en 2011, se consideró que el distrito tenía un desempeño deficiente. El prestigio, especialmente de la escuela secundaria, subió a los niveles superiores de las escuelas secundarias de Wisconsin en los años siguientes.

En el centro del trabajo de Greco se encontraban las buenas prácticas de gestión, cosas que se leen en los libros de negocios, no en los cursos educativos, para administrar el distrito de manera eficiente, con énfasis en el trabajo en equipo, la estabilidad y las formas de mejorar el éxito de los estudiantes.

Líderes educativos de todo el país vinieron a Menomonee Falls para ver cómo funcionaba el sistema. En mayo de 2015, The New York Times publicó un artículo sobre las escuelas que hacen un buen uso de los datos, centrándose principalmente en Menomonee Falls. Describió cómo se analizó casi todo, no solo los resultados de las pruebas de los estudiantes, sino también el consumo de alimentos, la limpieza del baño y muchas otras cosas. “Cualquier cosa que pueda ser contada o medida será”, dice la historia.

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Dio sus frutos tanto en eficiencia como en eficacia. En 2014 fui invitado por miembros del equipo de Greco para dar una presentación. Fue increíble, nunca había visto algo así en ningún otro distrito escolar. Realmente tenían su actuar juntos.

El segundo contexto: Los tiempos han cambiado. Greco renunció. Continúa viviendo en la comunidad y ahora trabaja en todo el país como consejera, principalmente entrenando distritos escolares en las prácticas que dirigió en Menomonee Falls.

Golla, que había sido director de la escuela secundaria Menomonee Falls, se convirtió en superintendente. Surgió una gran controversia en esta época: Golla y otros apoyaron cambiar el apodo de la escuela secundaria de los indios a Phoenix. La defensa fue intensa. El cambio sigue siendo un tema doloroso para algunos.

Y por supuesto había otros problemas. Según el Departamento de Instrucción Pública del Estado, los estudiantes del distrito son 75% blancos y 7% negros, y las tensiones raciales históricamente se han estado gestando. Estos se estaban calentando en un momento en que el énfasis de algunos estaba en las necesidades de justicia y el énfasis de otros en las afirmaciones de la “teoría crítica de la raza”.

También ha habido controversia relacionada con el COVID (las escuelas están abiertas de manera presencial desde enero de 2021). Hay diferencias claras cuando se trata de preguntas específicas de género. Y algunos padres han pedido más participación en lo que se presenta a sus hijos en la escuela.

Algunos padres argumentaron que el rendimiento académico estaba decayendo y el comportamiento se estaba deteriorando. El manejo por parte del distrito de los incidentes que involucraron a dos jóvenes estudiantes con problemas de comportamiento (incluyendo presuntamente golpear a los maestros) llamó la atención en las redes sociales y en los programas de radio.

Golla se negó a discutir la situación en detalle. Cuando se le preguntó acerca de las fuerzas más amplias que ahora dan forma a la educación en muchos condados suburbanos, dijo en un correo electrónico: “Debemos continuar enfocándonos en las necesidades locales de los estudiantes en nuestras escuelas. La política nacional puede restar valor rápidamente a la asociación necesaria para satisfacer estas necesidades. Si no hacemos esto (centrándonos en los estudiantes), las necesidades de los estudiantes no se cumplirán y las relaciones se verán comprometidas”.

Golla aplicó para ser superintendente en Franklin y no fue elegido, algunos dicen porque era controvertido. Decidió retirarse de su puesto como superintendente y aceptó el puesto de director de Wauwatosa West. Dijo en el correo electrónico: “Puedo maximizar mi impacto personal en los estudiantes al trabajar directamente con los estudiantes, las familias y los educadores en un entorno escolar. Espero hacer esto en la comunidad de Wauwatosa West”.

Greco dijo que ha trabajado con una gran cantidad de miembros de la junta escolar durante más de 38 años y, que ella sepa, todos menos tres son republicanos. Casi todos se tomaron en serio la obligación de actuar con imparcialidad para que la educación de los niños fuera lo mejor posible.

La idea de que las juntas escolares no son partidistas se remonta a más de un siglo. “Los cuerpos bipartidistas fueron diseñados para un propósito específico”, dijo Greco. “Se trata de líderes, independientemente del partido, que se sienten a la mesa para tener un impacto positivo en las comunidades a las que sirven”.

Construir una escuela de calidad requiere tiempo y una cuidadosa construcción de relaciones. “Es frágil y puede desintegrarse”, dijo. Cuando la estabilidad y la cooperación decaen, uno “juega con fuego” al involucrar a una de las instituciones centrales para el bien común. La reparación de daños es un proceso lento y difícil.

Greco dijo: “El liderazgo no puede ser ‘yo’ en lugar de ‘nosotros’. Tiene que ser “nosotros” en torno al propósito central”.

¿Todo este cambio en la parte superior de la junta escolar afectará a los maestros y lo que está pasando en las aulas de Menomonee Falls?

Existe un motivo de preocupación a medida que los problemas generalizados de escasez de docentes y agotamiento de docentes se desarrollan en todo el país. Muchas escuelas están encontrando menos solicitantes para pasantías y más incertidumbre sobre quién regresará al trabajo o permanecerá en el trabajo en el otoño.

Greco dijo en términos generales: “Las ventas ahora son un tema crítico en nuestra industria… están perjudicando a nuestras comunidades”.

Lo que está sucediendo en Menomonee Falls es similar a los desarrollos en otras comunidades en el área de Milwaukee e incluso desarrollos más acalorados en condados comparables en los EE. UU. Los mismos problemas han agitado la política educativa en muchos lugares.

En medio de fuertes divisiones, es justo decir que hay cosas buenas y malas en ambos lados. Pero, ¿y si tomar una posición firme no es solo parte de la solución, sino una gran parte del problema? ¿Qué pasa si los niños se encuentran con un cuello de botella que podría reducir sus posibilidades de obtener los mejores maestros, líderes y oportunidades de aprendizaje disponibles?

Alan J. Borsuk es miembro senior de leyes y políticas públicas en la Facultad de Derecho de Marquette. Póngase en contacto con él en [email protected]

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