Las tensiones entre Rusia y Occidente encienden el debate de la ONU sobre las fuerzas de mantenimiento de la paz en Malí

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NACIONES UNIDAS (AP) – Las tensiones entre Rusia y Occidente están avivando las conversaciones sobre el futuro de una de las operaciones de mantenimiento de la paz más grandes y peligrosas de las Naciones Unidas, la fuerza enviada para ayudar a Mali a resistir una insurgencia extremista islamista de décadas.

La misión de la ONU en la nación de África occidental se renovará este mes en un momento volátil en el que los ataques extremistas van en aumento. Tres cascos azules de la ONU fueron asesinados solo este mes. La economía de Malí está siendo asfixiada por las sanciones de los países vecinos después de que sus gobernantes militares pospusieran unas elecciones prometidas. Francia y la Unión Europea ponen fin a sus propias operaciones militares en Malí en medio del deterioro de las relaciones con la junta de gobierno.

Los miembros del Consejo de Seguridad de la ONU están en gran medida de acuerdo en que la misión de mantenimiento de la paz conocida como MINUSMA debe continuar. Pero un debate del consejo esta semana se vio empañado por fricciones sobre el futuro papel de Francia en Malí y la presencia de compañías militares rusas.

“La situación se ha vuelto muy compleja para las negociaciones”, dijo Rama Yade, directora sénior del Centro Africano del Atlantic Council, un grupo de expertos con sede en Washington.

“El contexto internacional importa y Mali es parte del juego ruso en el escenario internacional”, dijo.

La misión de mantenimiento de la paz comenzó en 2013 después de que Francia encabezara una intervención militar para desalojar a los rebeldes extremistas que se habían apoderado de pueblos y ciudades en el norte de Malí el año anterior. MINUSMA ahora tiene alrededor de 12,000 soldados, más unos 2.000 policías y otros funcionarios. Más de 270 cascos azules han muerto.

Francia está negociando para extender el mandato de la misión y propone continuar con el apoyo aéreo a Francia. El principal funcionario de las Naciones Unidas para Malí, El-Ghassim Wane, dijo que la fuerza necesitaba particularmente capacidades de helicópteros de ataque.

Pero Malí se opone firmemente a una presencia aérea francesa continua.

“Es por eso que hacemos un llamado a respetar la soberanía de nuestro país”, dijo el lunes al Consejo el ministro de Relaciones Exteriores, Abdoulaye Diop.

Malí pidió a Francia, su antiguo gobernante colonial, ayuda militar en 2013. Se atribuyó al ejército francés la expulsión de los insurgentes de Tombuctú y otros centros del norte, pero se reagruparon en otros lugares, comenzaron a atacar al ejército de Malí y sus aliados y avanzaron hacia el sur. Según un informe de la ONU de este mes, el gobierno ahora controla solo el 10% del norte y el 21% de la región central.

Sin embargo, la paciencia con la presencia militar francesa se está desvaneciendo, especialmente frente a la creciente violencia extremista. Ha habido una serie de manifestaciones anti-francesas en la capital, que algunos observadores sospechan que fueron patrocinadas por el gobierno y una organización mercenaria rusa, el Grupo Wagner.

Malí se ha acercado a Rusia en los últimos años, ya que Moscú ha buscado forjar alianzas y ganar influencia en África, y ambos países están en desacuerdo con Occidente. Altos funcionarios malienses y rusos se han visto afectados por las sanciones de la Unión Europea provocadas por la represión de Rusia contra Ucrania desde 2014 y el hecho de que Malí no celebró las elecciones prometidas para febrero pasado.

En este contexto, los miembros del Consejo de Seguridad discutieron sobre la presencia del grupo Wagner en Malí. El Kremlin niega cualquier conexión con la empresa. Pero los analistas occidentales dicen que es una herramienta de la campaña del presidente ruso, Vladimir Putin, para ganar influencia. en África.

Según denuncias de la UE y de organizaciones de derechos humanos, el Grupo Wagner ha cometido graves violaciones de los derechos humanos y del derecho internacional humanitario. En Malí, Human Rights Watch acusó a los combatientes rusos y al ejército maliense de matar a cientos de hombres, en su mayoría civiles. en la ciudad de Moura; Malí dijo que los muertos eran “terroristas”. La fuerza de mantenimiento de la paz de la ONU está investigando, al igual que el gobierno de Malí.

El último informe de la ONU sobre Malí señaló un “aumento significativo” en los informes de abusos contra los derechos humanos por parte de extremistas y fuerzas malienses, a veces acompañados por “personal de seguridad extranjero”. No se dieron nombres, pero el embajador adjunto de Gran Bretaña ante la ONU, James Kariuki, dijo que los miembros del consejo “no se hacen ilusiones: este es el Grupo Wagner respaldado por Rusia”.

Malí dice lo contrario. Si bien los funcionarios dijeron que los soldados rusos están entrenando al ejército de Malí como parte de una asociación de seguridad de larga data entre los dos gobiernos, Diop insistió ante el Consejo de Seguridad que “no sabemos nada sobre Wagner”.

Sin embargo, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, dijo en una entrevista televisiva en mayo que el grupo Wagner estaba en Malí “sobre una base comercial”.

La embajadora adjunta de Rusia ante la ONU, Anna Evstigneeva, dijo al Consejo de Seguridad que los países africanos tienen todo el derecho a contratar mercenarios. E indicó que tenían todas las razones para hacerlo, diciendo que a pesar de los esfuerzos militares europeos, la seguridad de Malí “sigue fallando”.

Calificó la inquietud occidental sobre los lazos más estrechos de Rusia con Malí como “enfoques neocoloniales y doble rasero”.

El secretario general Antonio Guterres está planeando una revisión de seis meses para examinar opciones para convertir MINUSMA.

Sadya Touré, escritora y fundadora de una organización de mujeres llamada Mali Musso, le dijo al consejo que su país “no debería ser un campo de batalla entre grandes potencias”.

“Las personas son las que sufren las consecuencias de estas tensiones”.

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