Líder australiano visita Francia para reparar lazos dañados | politica nacional

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Por ROD McGUIRK – Associated Press

CANBERRA, Australia (AP) – El primer ministro australiano, Anthony Albanese, dijo el jueves que se reunirá con el presidente Emmanuel Macron en Francia la próxima semana para restaurar una relación bilateral dañada cuando el gobierno australiano anterior canceló un acuerdo de submarinos.

Albanese dijo que Macron lo invitó a visitar Francia mientras estaba en Europa para asistir a una cumbre de la OTAN en España.

“Tenemos que resetear. Ya hemos tenido debates muy constructivos. Hemos finalizado los acuerdos de submarinos”, dijo Albanese a Australian Broadcasting Corp.

Francia reaccionó con furia cuando el ex primer ministro Scott Morrison anunció en septiembre que Australia rescindiría un contrato de 90 000 millones de dólares australianos (62 000 millones de dólares estadounidenses) para que una empresa estatal francesa construyera una flota de 12 submarinos diesel-eléctricos convencionales.

En cambio, Australia había llegado a un acuerdo con Estados Unidos y Gran Bretaña para el suministro de submarinos propulsados ​​por tecnología nuclear estadounidense.

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Francia ha retirado temporalmente a sus embajadores de Estados Unidos y Australia. Macron acusó a Morrison de mentirle sobre el contrato francés, que se adjudicó en 2016. Morrison negó la acusación.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, le dijo a Macron semanas después que Estados Unidos había sido “torpe” al tratar con la alianza de submarinos de Australia. Biden dijo que cree que Macron fue informado mucho antes de que se anunciara el acuerdo.

El Partido Laborista Albanese llegó al poder en las elecciones del 21 de mayo. Su gobierno anunció hace dos semanas que había acordado pagar al Grupo Naval Francés 555 millones de euros (583 millones de dólares) en compensación por el incumplimiento del contrato.

Los legisladores del gobierno australiano anterior dijeron que el nuevo gobierno pagó en exceso.

Antes de una audiencia en el Senado en abril, Albanese señaló las estimaciones de los burócratas de que un incumplimiento de contrato probablemente costaría 5.500 millones de dólares australianos (3.800 millones de dólares).

Dijo que su gobierno ha reducido esos costos a A $ 3,4 mil millones ($ 2,3 mil millones) a través de la cooperación de Macron y el gobierno francés.

“Es importante que este reinicio se lleve a cabo. Francia es, por supuesto, central para el poder en Europa. Pero también es una potencia clave en el Pacífico, incluso en nuestra propia región”, dijo Albanese.

“Es solo una de las razones por las que esta relación necesita ser alimentada, no dañada. Nos comprometemos a ello. Y la visita de la próxima semana es una señal muy concreta de la reparación que ya se ha hecho”, agregó Albanese.

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