Los conservadores británicos pierden 2 elecciones en golpe a Boris Johnson | Noticias políticas

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Por JILL LAWLESS – Associated Press

LONDRES (AP) – El primer ministro británico, Boris Johnson, sufrió un doble golpe cuando los votantes rechazaron a su Partido Conservador en dos elecciones especiales dominadas por cuestionamientos sobre su liderazgo y ética.

El líder del partido renunció después de los resultados la madrugada del viernes y dijo que el partido “no puede continuar como de costumbre”.

Los demócratas liberales de centro derrocaron a una gran mayoría conservadora para ganar Tiverton y Honiton como escaños en las zonas rurales del suroeste de Inglaterra, mientras que el principal opositor Partido Laborista recuperó Wakefield en el norte de Inglaterra de manos de los tories de Johnson.

Las contiendas, provocadas por las renuncias de los legisladores conservadores afectados por escándalos sexuales, dieron a los votantes la oportunidad de votar por el primer ministro apenas unas semanas después de que el 41% de sus propios parlamentarios votaran a favor de destituirlo.

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“La gente de Tiverton y Honiton habló por Gran Bretaña”, dijo el parlamentario liberal demócrata recientemente electo de la región, Richard Foord. “Enviaron un mensaje alto y claro: es hora de que Boris Johnson se vaya, y es ahora”.

Una derrota en cualquiera de los distritos habría sido un revés para el partido del Primer Ministro. La pérdida de ambos aumenta el nerviosismo entre los conservadores inquietos que ya preocupaban que el entusiasta pero impredecible y divisivo Johnson ya no es una ventaja electoral.

El líder del partido, Oliver Dowden, renunció y dijo: “Nuestros seguidores están preocupados y decepcionados por los acontecimientos recientes y comparto sus sentimientos”.

“No podemos continuar como siempre”, dijo. “Alguien tiene que asumir la responsabilidad y he llegado a la conclusión de que, dadas las circunstancias, no sería correcto que yo siguiera en el cargo”.

“Me mantendré leal al Partido Conservador como siempre”, dijo, sin respaldar a Johnson.

El primer ministro estaba a 6.400 kilómetros (4.000 millas) de distancia en una cumbre de la Commonwealth en Ruanda cuando se anunciaron los resultados.

Dijo a los periodistas el jueves que no renunciaría si los conservadores perdían ambas elecciones, respondiendo a la sugerencia con: “¿Estás loco?”.

“Los partidos de gobierno generalmente no ganan las elecciones parciales, especialmente las de medio término”, dijo. “Esa es la realidad”.

Las pruebas electorales se producen cuando Gran Bretaña lidia con su peor crisis de costo de vida en una generación, mientras la guerra de Rusia en Ucrania presiona los suministros de energía y las necesidades básicas en un momento de creciente demanda de los consumidores a medida que retrocede la pandemia de coronavirus.

Johnson ganó una gran mayoría en las elecciones generales de 2019, reteniendo a los votantes conservadores tradicionales (ricos, mayores y concentrados en el sur de Inglaterra) y atrayendo a otros nuevos en las ciudades del norte postindustriales más pobres donde muchos residentes se sintieron ignorados por los gobiernos durante décadas.

Las elecciones del jueves fueron pruebas en ambos frentes. Rural Tiverton y Honiton han votado por los conservadores durante generaciones, mientras que Wakefield es un distrito del norte ganado por los tories de Labor en 2019.

La victoria ampliamente esperada de los laboristas en Wakefield, cuyo exlegislador conservador renunció después de ser condenado por agresión sexual, es un impulso para un partido que ha estado fuera del poder en todo el país desde 2010.

El líder sindical Keir Starmer dijo que esto demuestra que el partido está “de regreso con la gente trabajadora, ganando escaños donde perdimos antes y listo para el gobierno”.

Los encuestadores habían dicho que la carrera por Tiverton y Honiton estaba reñida, pero los demócratas liberales derrocaron a una mayoría conservadora de 24.000 votos y ganaron una mayoría de más de 6.000 votos. La elección se convocó cuando el legislador conservador del distrito renunció después de ser sorprendido viendo pornografía en la Cámara de los Comunes.

A pesar de las derrotas, Johnson tiene una gran mayoría en el Parlamento. Pero su ya inestable autoridad entre sus propios legisladores se ha debilitado aún más.

Las acusaciones de ética han sacudido al primer ministro durante meses, culminando en un escándalo por las fiestas que se celebran en edificios gubernamentales durante el bloqueo del coronavirus en Gran Bretaña.

Johnson fue una de las 83 personas multadas por la policía por asistir a las fiestas, lo que lo convirtió en el primer primer ministro en infringir la ley durante su mandato. El informe de un funcionario sobre el escándalo “Partygate” dice que Johnson debe ser responsable de “fallas en el liderazgo y el juicio” que han creado una cultura de ruptura de reglas en el gobierno.

Sobrevivió a una moción de censura de su propio partido este mes, pero se debilitó después de que el 41% de los legisladores conservadores votaran a favor de destituirlo.

Según las reglas del partido, Johnson no puede enfrentar otra votación de este tipo durante un año, pero las derrotas del viernes agregarán presión para cambiar eso y existe una probabilidad creciente de otra rebelión en los próximos meses.

El legislador conservador Roger Gale, crítico de Johnson desde hace mucho tiempo, reiteró su llamado a la renuncia del primer ministro.

“El alma de nuestro partido está en juego”, dijo.

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